Christian Pulisic signe pour Puma et entretien pour la Coupe du monde 2022


Christian Pulisic, l’export de football américain le plus cher, est désormais un athlète Puma. Dans un accord annoncé aujourd’hui, Pulisic a signé un partenariat à long terme avec la société allemande de vêtements de sport. Pulisic, qui était auparavant signé chez Nike, sera l’un des visages de la chaussure de football Ultra 1.3 de Puma.

Il se passe beaucoup de choses pour le jeune de 22 ans originaire de Hershey, en Pennsylvanie. Il a remporté l’UEFA Champions League avec son club Chelsea cette année, devenant ainsi le premier joueur américain à le faire. Il a également aidé l’équipe nationale masculine des États-Unis à battre le Mexique lors de la finale de la Ligue des Nations en juin, marquant le but vainqueur sur penalty en prolongation. Avec le coup d’envoi des qualifications pour la Coupe du monde le mois prochain, Pulisic a beaucoup de poids sur les épaules en tant que capitaine des États-Unis. C’est loin de son rôle dans l’équipe lors de la tentative ratée du pays de se qualifier pour la Coupe du monde 2018.

Nous avons eu la chance de parler de Pulisic avant l’annonce, de discuter de l’accord, des États-Unis remportant la Gold Cup et la Ligue des Nations contre le Mexique, qu’il soit ou non un passionné de baskets, et ce qu’il pense de l’entraîneur Gregg Berhalter portant autant de baskets depuis tard.

Félicitations pour l’accord avec Puma. Je sais que vous étiez un athlète Nike pendant longtemps. Comment s’est passé cet accord ?
Puma correspond exactement au message que je veux envoyer. Je pense que nous essayons d’inspirer les joueurs juste à sortir et à jouer de toutes les manières possibles, à jouer et à développer le football en Amérique. Et cela correspondait exactement à ce que je ressentais et cela semblait être un ajustement parfait.

Était-ce une grosse affaire de courtoisie pour que cela se produise?
Non, je pense que c’était une transition assez douce. Je pense juste que cela semblait être un choix très facile pour moi. Je suis donc content que cela se soit très bien passé.

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Image via Puma

Quand quelque chose comme ça se produit, est-ce que d’autres athlètes Puma, comme Neymar ou quelque chose du genre, vous envoient un texto et disent : « Hé, bienvenue dans l’équipe » ? Avez-vous déjà obtenu tout cela?
Eh bien, peut-être pas encore de lui. Je pense que tous les athlètes ont été très amicaux et j’ai déjà eu un mot avec quelques-uns d’entre eux. Donc ils ont été très amicaux avec moi.

Prévoyez-vous de vous offrir votre propre sneaker ou votre propre crampon signature ? Avez-vous déjà eu des discussions comme ça?
Oui. Donc ils ont en fait créé la mienne, en gros cette signature [logo]. C’est un graphisme vraiment cool qu’ils ont fait pour moi. Et j’ai été époustouflé quand je l’ai vu se mélanger avec le nom et la marque. Et oui, ils vont me donner beaucoup de liberté au sein de la marque. Et je pense que ça va être un très bon ajustement.

Penses-tu que tu vas pouvoir avoir plus d’influence avec Puma qu’avant avec Nike ?
Absolument, je pense que je le ferai. Je pense que c’est, je veux dire l’un de leurs points les plus importants et une autre raison majeure pour laquelle cela semblait être un choix facile, c’est parce que oui, ils veulent que je donne mes idées, parle de ce que j’aime et qu’ils veulent voir ça et l’utiliser comme bien.

En ce qui concerne les baskets, quelle serait votre situation idéale pour une basket Christian Pulisic ?
Je veux dire, c’est difficile à dire. Mes favoris des Pumas, j’adore vraiment ces Puma Suedes. Donc quelque chose de très sympa, de très cool, que je pense être un classique instantané. Donc j’adore les porter, mais mon idéal. Ouais, je n’ai pas quelque chose comme ça.

Je sais que tu as vécu au Royaume-Uni pendant un an quand tu étais un peu plus jeune, mais je sais que grandir en Pennsylvanie est loin de Londres, surtout en termes de style. Je t’ai vu porter des chemises Burberry et A-Cold-Wall. À quel point cela a-t-il été une transition de grandir dans une petite ville de Pennsylvanie pour aller à Londres, capitale de la mode, et se mettre tout ça ?
C’est une bonne question. Je pense, oui, je n’ai grandi avec aucun de ces trucs. Je portais juste n’importe quoi, mais lorsque vous déménagez en Europe, vous commencez à vous voir changer très rapidement. Vous voyez des gens porter des marques différentes, et vous voulez essayer des trucs et porter des choses différentes. Et oui, je pense que c’est cool. Mais je pense qu’il est important d’avoir son propre style. Et c’est ce que j’essaie de mettre en œuvre en portant juste des trucs que j’aime.

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Une paire de crampons Puma Ultra 1.3 sur mesure pour Christian Pulisic. Image via Puma

Comment décririez-vous votre style en ce qui concerne ce que vous aimez ?
Je dirais très classique. J’aime porter des trucs qui ne le sont pas, je ne suis pas la plus extravertie avec des couleurs super vives tout le temps. Mais j’aime un style chic et quelque chose qui sera toujours à la mode. C’est moi.

En parlant de style, je pense que les internautes ont remarqué récemment que Gregg Berhalter est un passionné de baskets. Avez-vous remarqué cela ou est-ce que les gars en disent quelque chose dans l’équipe?
Oui. Alors on lui donne de la merde pour ça tout le temps. Je pense qu’il apporte une valise supplémentaire pour chaque voyage juste plein de chaussures. Alors oui, nous pensons que c’est génial cependant. Donc si c’est ce qu’il aime faire, alors nous sommes d’accord avec ça.

Je sais que tu n’as pas joué dans la Gold Cup. Qu’avez-vous pensé de voir la finale hier soir et de voir les États-Unis gagner ?
Honnêtement, c’était juste incroyable. Je veux dire le chemin parcouru par cette équipe. Nous avons eu différentes équipes pour la Ligue des Nations, pour la Gold Cup, et personne n’a reculé devant le défi. Et je vois juste un combat dans ce groupe qui me rend si fier et très excité pour ce qui va arriver.

Quelle a été votre réaction au but vainqueur en prolongation ?
Je suis devenu complètement dingue à quatre heures du matin. Je sautais de mon lit. J’étais tellement éxcité. Je le pense, ouais, je veux dire, tu pouvais juste le sentir venir et puis c’est arrivé. Et c’était juste incroyable à regarder.

Et quand vous avez tiré ce penalty contre le Mexique, je pense que tout le monde est sur le bord de son siège, et vous montez au-dessus des 90. À quoi avez-vous pensé lorsque vous avez tiré ce tir ?
Je veux dire que la seule pensée était d’exécuter la finition et de la mettre exactement où je voulais la mettre. Et oui, heureusement, je me sentais juste confiant dans le moment et j’y suis allé. Évidemment, il y avait la pression, les nerfs étaient tous là, mais je suis heureux d’avoir pu rester calme.

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Image via Puma

Et puis la photo de célébration, je pense, est emblématique à ce stade avec votre chemise enlevée et dans le coin, comment était-ce à ce moment-là où vous célébriez le but ? Saviez-vous qu’il serait capturé de cette façon comme quelque chose?
Je veux dire que je ne pensais pas du tout à ça. Je devenais juste fou sur le moment, célébrant avec mes coéquipiers. De toute évidence, c’était un très grand moment dans le jeu et oui, c’était juste une célébration folle.

Absolument. Pensez-vous que c’est un verrou que les États-Unis vont se qualifier pour la Coupe du monde cette fois, donné il y a quatre ans ?
Je dirais que nous avons beaucoup de confiance grâce aux récents matchs et aux différents tournois auxquels nous avons participé. Et à quel point cette équipe a grandi. Je pense que nous devrions certainement être confiants pour entrer, mais nous savons que nous devons y aller et faire un travail. Mais je veux dire, je pense que la façon dont nous nous sentons en ce moment, nous sommes très confiants.

Je sais que vous avez eu des changements d’entraîneurs, mais selon vous, quel a été le plus grand changement dans l’ensemble de l’équipe en ce qui concerne le jeu ?
Oui. Je veux dire, je pense qu’il y a juste un type de combat différent dans l’équipe que vous voyez. Je veux dire les deux dernières compétitions que nous avons vues, même en regardant cette Gold Cup, l’équipe a juste… Oui, il y a toujours ce sentiment que nous allons sortir avec ce résultat. On va se battre jusqu’au bout. Nous allons juste trouver ce résultat à la fin. Et je pense que c’est la différence et il y a tellement de passion et de croissance dans l’équipe.

J’ai vu Alexi Lalas dire que les gens disent que ça leur rappelle les anciennes équipes nationales, mais il a dit que ce n’est pas une mauvaise chose non plus. Est-ce ainsi que vous le voyez en ce qui concerne le style de jeu ?
Ouais, absolument. Je veux dire, je pense qu’en grandissant en regardant les États-Unis ce qui était si spécial en Coupe du monde quand j’étais très jeune, je pense qu’il y avait toujours ce sentiment, comme je l’ai dit auparavant, qu’ils repartiraient avec un résultat. Ils avaient ce combat contre eux. Ils avaient cet esprit américain. Ce petit quelque chose, ce combat en eux. Donc je pense que c’est quelque chose que, oui, j’espère que nous commençons à voir. Et je pense que nous voyons ces derniers temps.

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Image via Puma

Qu’est-ce que cela vous fait de recevoir le tout, le surnom de Captain America et d’avoir ce poids sur vos épaules ?
Je ne le prends pas vraiment comme un poids sur mes épaules. Les gens vont donner des noms aux gens. Ils vont, évidemment, il y a eu Captain America avant moi, et il y en aura probablement après. C’est juste une étiquette que les gens aiment dire, donc cela ne me met pas vraiment de pression ou n’affecte pas mon processus de réflexion pour entrer dans un jeu ou quoi que ce soit.

Comment ces moments avec l’équipe nationale se comparent-ils à la victoire en Ligue des champions avec Chelsea ? Sont-ils comparables ?
Je veux dire, absolument. Je veux dire, ils sont différents à certains égards et très similaires à certains égards. Je veux dire, évidemment célébrer un titre n’importe où, c’est bien. Soulever un trophée est extrêmement spécial. De toute évidence, la Ligue des champions est l’une des plus grandes compétitions au monde. Mais évidemment soulever un trophée avec l’équipe nationale pour la première fois pour moi était aussi incroyable. Donc deux moments auxquels je vais définitivement m’accrocher pour toujours.

Quand tu joues en Europe, as-tu toujours l’impression d’avoir ce titre d’Américain et d’avoir besoin de faire tes preuves ?
Je n’aime pas le penser. Je suppose que techniquement, je le ferai toujours parce que je suis américain et que je joue en Europe et je pense, mais vous commencez à voir beaucoup plus où cela devient une chose normale, ce qui est, je veux dire, l’objectif à la fin. Et je pense que nous avons gagné beaucoup de respect, pas seulement moi-même, mais d’autres Américains qui ont du succès à travers l’Europe en ce moment. C’est vraiment bon à voir.

Parce que je sais, ils en parlent toujours pendant l’émission. Où c’est toujours le premier Américain à faire ceci, le premier Américain à faire cela. Aimez-vous entendre cela ou est-ce juste, d’accord, assez?
Encore une fois, c’est une de ces choses que je n’écoute pas vraiment. Je veux dire que j’essaie d’accomplir ces choses pour moi-même, pour mon équipe, pour ne pas être le premier Américain à vraiment faire quelque chose.

Donc, en ce qui concerne vos crampons, sur le terrain, je sais que vous avez dit que vous vouliez avoir des choses de signature, mais que préférez-vous le plus lorsque vous cherchez à choisir un crampon ?
Certainement quelque chose de confortable, mais aussi léger qui correspond à mon jeu. Et je pense que c’est là que le nouveau Puma Ultra que je vais porter s’intègre parfaitement. Et oui, quelque chose parce qu’une grande partie de mon jeu est d’être rapide, d’être rapide. J’ai donc besoin de cette botte légère, mais qui a aussi ce confort qui va bien s’adapter à mon style.

Êtes-vous le genre de gars qui a une paire de chaussures à crampons porte-bonheur ou des choses auxquelles vous vous accrochez, ou vous n’avez aucune valeur sentimentale pour eux ?
Je ne. Je vais certainement sauver des bottes d’une grande occasion ou autre, mais je ne suis pas très superstitieux ou quoi que ce soit à propos de ce que je dois porter ou quelque chose comme ça.

Avez-vous un manteau avec eux quelque part dans la maison à partir de ces moments avec les crampons ?
Je pense que chez moi en Pennsylvanie, ma mère adore garder ce genre de choses au sous-sol et a une jolie petite salle d’exposition pour ce genre de choses.

A-t-elle aussi les crampons de Reese ?
Oh, je pense qu’elle le fait. Elle a tout.

Avez-vous des gens qui essaient souvent de vous envoyer des trucs personnalisés comme ça, ou qui essaient de vous brancher avec des crampons en édition limitée ?
Je veux dire, je pense que je suis définitivement contacté pour des trucs comme ça. Je ne suis pas quelqu’un qui aime porter quelque chose de fou ou de différent tout le temps. Je pense qu’il y a des moments où j’aime choisir et faire des choses différentes comme ça. Mais je m’en tiens surtout, comme je l’ai déjà dit, aux classiques et je porte ce que j’aime porter.

Vous considérez-vous comme un sneakerhead ?
Je ne sais pas si je suis au niveau de Gregg Berhalter, mais j’aime vraiment mes chaussures. Je vais certainement commencer à collectionner toutes les chaussures Puma que je peux. Et j’aime avoir une belle collection que je peux porter avec toutes sortes de tenues.

Avez-vous un placard ou un présentoir où vous vivez avec toutes les chaussures ?
Oui, j’ai une jolie petite armoire à chaussures où je garde toutes mes chaussures et je passe chaque jour après avoir choisi une belle tenue. Je dois choisir les chaussures qui vont le mieux avec ça. Donc j’ai ça.

Alors vous allez d’abord la tenue, puis les baskets, pas les baskets d’abord, puis la tenue ?
Peut-être que s’il y a une nouvelle paire de chaussures que je veux vraiment porter, j’essaierai de la choisir pour qu’elle corresponde aux chaussures auxquelles je pense. Mais oui, je suppose que cela peut dépendre.



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