Comment la propagande raciste a inspiré des émeutes dans les plus grandes villes américaines – vidéo 360 | Nouvelles des États-Unis



Comment la propagande raciste a inspiré des émeutes dans les plus grandes villes américaines
Comment la propagande raciste a inspiré des émeutes dans les plus grandes villes américaines

À des centaines de kilomètres l’un de l’autre, deux des pires attaques à motivation raciale de l’histoire américaine se sont produites à quelques jours d’intervalle pendant l’été rouge de 1919.

Elsie Stephnick, 22 ans, épouse d’un aviateur blanc de la marine américaine, aurait été agressée par deux hommes noirs près de la 15e rue NW et de New York Avenue le 19 juillet à Washington DC. À l’époque, les quatre principaux journaux appartenant à des Blancs, dont le Washington Post, publiaient de plus en plus articles sensationnalistes conçus pour inciter à la violence blanche contre la communauté noire de Washington. Des vétérans et des civils blancs ont commencé à battre et à détenir au hasard des résidents noirs dans la rue et dans les transports publics. Carter G Woodson, fondateur du «Mois de l’histoire des Noirs» et doyen du Collège des arts et des sciences de l’Université Howard, a vu une foule attraper un piéton noir et lui tirer dessus. “Ils avaient attrapé un nègre et l’avaient délibérément tenu comme on le ferait avec un bœuf à abattre, et quand ils l’ont commodément ajusté pour le lynchage, ils l’ont abattu”, a raconté Woodson.

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Refusant de déclarer la loi martiale pour arrêter l’émeute, le président Woodrow Wilson a finalement cédé et activé les troupes stationnées à proximité. Dans l’intervalle, les Noirs ont pris le contrôle de leur sécurité, achetant pour 14 000 $ d’armes pour repousser les envahisseurs blancs. Des armes à feu et des munitions ont été achetées dans des magasins DC, retirées des placards où elles avaient été stockées après la première guerre mondiale et transportées secrètement du Maryland. Des tireurs d’élite se sont positionnés sur les toits pour surveiller les conducteurs blancs entrant dans les quartiers noirs, et les civils sont restés en alerte derrière des rideaux partiellement tirés. Au moment où les troupes et les fortes pluies estivales ont arrêté les combats le 24 juillet, environ 15 personnes ont été tuées – dont 10 blanches – et 50 personnes ont été grièvement blessées.

Trois jours plus tard, le 27 juillet, la mort d’Eugene Williams, 17 ans, à Chicago aux mains de George Stauber, un immigrant européen blanc, a conduit à ce que de nombreux historiens ont considéré comme le pire des troubles raciaux de l’été rouge. Flottant dans le lac Michigan sur un radeau de 14 pieds x 9 pieds construit avec un groupe d’amis, Williams a dérivé par inadvertance dans une zone de baignade près de la 29e rue officieusement considérée comme « uniquement pour les Blancs ». Stauber a repéré Williams dans la zone de baignade blanche et a lancé des pierres dans sa direction, frappant l’adolescent et le faisant se noyer. L’officier de police qui a répondu, Daniel Callahan, a refusé de l’arrêter, malgré les protestations des baigneurs et des badauds noirs. Lorsqu’un officier noir a tenté de le faire, d’autres officiers blancs l’ont empêché et ont plutôt détenu les témoins noirs, allumant l’étincelle pour violence de masse.

Quelques jours avant les troubles, le célèbre poète et journaliste Carl Sandburg a parcouru la ville pour le Chicago Daily News, notant « là où les Noirs voyaient une opportunité, les Blancs de Chicago voyaient une menace. Ici et là, lentement et par degrés, la ligne de discrimination des couleurs se brise. La soi-disant « ceinture noire », un groupe de communautés noires du côté sud de Chicago, a émergé à la frontière des quartiers européens. Les immigrants irlandais avaient du ressentiment envers les travailleurs noirs car ils étaient arrivés plus tôt dans la ville, s’établissant fermement politiquement et économiquement. Alors que les affrontements blancs-noirs provoqués par la mort d’Eugene Williams se sont propagés au-delà des zones de plage dans des quartiers résidentiels, les «clubs de sport», qui étaient fondamentalement des gangs irlandais ethniques, ont été la principale source de violence au cours des troubles qui ont duré une semaine. Le futur maire Richard Daley, président du Hamburg Athletic Club, aurait participé.

Les trois premiers jours de l’émeute de Chicago sont considérés comme les plus dévastateurs. Des passagers noirs ont été retirés des tramways, des trottoirs et des coins et battus avec des tuyaux et des briques tandis que des assaillants blancs mobiles, y compris des soldats en uniforme, ont attaqué des passants et des acheteurs noirs dans le quartier “Loop” du centre-ville, tuant et blessant grièvement des victimes. Il y avait une résistance noire comme il y en avait eu la semaine précédente à Washington DC, mais elle était drastiquement débordée. La violence a pris fin le 3 août lorsque le gouverneur de l’Illinois, Frank Lowden, a déployé 6 000 soldats de la garde nationale dans la ceinture noire pour protéger les habitants de Chicago contre les attaquants blancs. Le coût humain a été sévère : 38 personnes sont mortes, dont 23 Noirs et 15 Blancs, environ 537 personnes ont été blessées et entre 1 000 et 2 000 familles ont perdu leur logement, principalement des Noirs.

Après les troubles, le gouverneur Lowden a convoqué la « Chicago Commission on Course Relations » pour étudier les racines de la violence et proposer des solutions. La commission a publié ses conclusions trois ans plus tard dans « The Negro in Chicago : A Study of Race Relations and a Race Riot », de l’University of Chicago Press. Bien qu’il ait clairement documenté les préjugés et la discrimination omniprésents de Chicago contre les résidents noirs dans les domaines du logement, de la justice pénale et de l’éducation, ses suggestions ont été largement rejetées. Et malgré la participation de plusieurs centaines de Chicagoiens à l’émeute de 1919, seuls 47 ont finalement été inculpés.

Étés rouges est un projet vidéo 360 de l’artiste et cinéaste Bayeté Ross Smith sur l’histoire méconnue du terrorisme racial américain de 1917 à 1921. Le projet est financé par Black Public Media, Eyebeam, Sundance Institute, Crux XR et l’Open Society Foundations.