Dans le drame d’un milliard de dollars de Politico – The New York Times



Les vieux ressentiments entre M. VandeHei, M. Harris et M. Allbritton ont alors débordé. M. VandeHei, M. Allen et le directeur des recettes de l’entreprise, Roy Schwartz, ont quitté Politico et lancé la newsletter Axios, un succès immédiat qui est devenu un concurrent sérieux. Cette décision a mis fin à ce qui avait semblé aux étrangers une étroite amitié entre M. Allbritton et M. VandeHei, bien que M. Allbritton ait déclaré qu’il ne le prenait pas personnellement.

“Beaucoup d’autres personnes ont eu des réactions émotionnelles beaucoup plus fortes que moi”, a-t-il déclaré avec brio.

Il a également déclaré qu’il ne considérait pas Axios comme un concurrent, étant donné que sa couverture était « plus large » que celle de Politico. Il a souligné les récents articles d’Axios sur Apple News et l’ouragan qui approche de la Nouvelle-Orléans.

“Nous ne ferions jamais un article sur la météorologie”, a déclaré M. Allbritton.

Mais la sortie de M. VandeHei ne s’est pas bien passée avec son ancien partenaire éditorial de longue date, M. Harris, et la nouvelle rédactrice en chef du site, Carrie Budoff Brown. « La politique implose » se réjouit La Poste. Et alors qu’Axios prenait l’apparence d’une nouveauté brûlante, la rivalité entre les deux publications est devenue amère. (À ce stade, attribuer le blâme pour la violation est un peu comme essayer d’arbitrer avec désinvolture le conflit israélo-palestinien.)

M. Harris a passé l’année suivante à persuader les journalistes et les rédacteurs de Politico de ne pas abandonner le navire, tandis que Mme Budoff Brown a restructuré la salle de rédaction et s’est efforcée d’améliorer une culture de travail que certains employés ont qualifiée de grincante et parfois sexiste.

En mai, M. Allbritton a déclaré avoir eu vent que M. VandeHei était en pourparlers pour vendre Axios à Axel Springer. A-t-il commencé à négocier avec les Allemands pour gâcher l’accord de M. VandeHei ? J’ai supposé que cela aurait pu faire partie de l’attraction. Et dans le communiqué de presse de Politico annonçant la vente prévue, une citation de M. Allbritton le suggérait : « En particulier ces dernières années », a-t-il déclaré, « nous avons mis l’accent sur le fait plutôt que sur la vantardise ». Un porte-parole a nié que la ligne visait ses anciens collègues, et M. Allbritton a déclaré qu’il était simplement, après des années de flirt avec Axel Springer, prêt à reconnaître que son entreprise familiale n’avait pas la «puissance» nécessaire pour continuer à croître.

« Nous sommes mieux lotis si cette publication est destinée à une grande entreprise mondiale », a-t-il déclaré.

Le jour de l’annonce, le New York Times a rapporté que Axel Springer pourrait encore conclure un accord pour Axios — peut-être que M. VandeHei serait directeur général après la fusion des deux publications ? (J’avais toujours supposé qu’il se présenterait un jour aux élections dans son Wisconsin natal.) Les dirigeants de Politico à Washington ont pressé la société allemande d’ajouter un démenti ferme à l’histoire, ce qu’ils ont fait.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il avait choisi Politico plutôt qu’Axios, M. Döpfner m’a répondu lors d’un entretien téléphonique : « C’est une décision facile que vous choisissiez le n° 1. » M. VandeHei a qualifié la vente de “bonne nouvelle” pour les entreprises qui produisent du journalisme de qualité dans un texte qui m’est adressé.



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