De fortes pluies sporadiques laissent un tas de déchets dans les canaux d’inondation de Las Vegas


Lavage Tropicana

Wade Vandervort

Des tentes sont installées le lundi 19 juillet 2021 à l’intérieur du Tropicana Wash. Des crues soudaines ou des pluies intenses qui descendent sur le centre ou le nord-ouest de Las Vegas à travers les égouts pluviaux dans le Flamingo Wash et se déversent finalement dans le lac Mead.

Le Tropicana Wash coulait avec les eaux de crue de la tempête de la nuit précédente pour créer un gâchis – un matelas vert boue, des bouteilles d’eau en plastique et des baskets dépareillées étaient visibles au lavage le lundi matin à ceux qui passent.

Bien qu’ils ne soient pas à leur place dans le cadre aquatique, des déchets comme celui-ci ne sont que trop courants dans le système de lavage de Las Vegas, et alors que la saison des inondations rugit jusqu’à l’été, les déchets deviennent à la fois un problème de santé publique et un problème environnemental pour les autorités locales.

Des températures caniculaires et des journées sèches sont parfois entrecoupées de bouffées de précipitations. Lors de ces barrages, le Flamingo Wash, dans lequel coule le Tropicana Wash, se transforme en un courant de déchets.

Les responsables du comté de Clark et de Las Vegas explorent les implications de cette rivière de déchets pendant la saison des inondations de Las Vegas, notamment en tamisant les débris du ruissellement et en collectant les déchets laissés derrière alors que l’eau s’écoule dans le système de lavage.

Les débris qui traversent le système de lavage peuvent comprendre n’importe quoi d’au-dessus du sol, a déclaré Erin Neff, responsable de l’information publique au district régional de contrôle des inondations. Elle a également déclaré qu’à certains points du système, les terrains de golf servent de canaux d’inondation – dans le cas de Flamingo Wash, le parcours de golf national de Las Vegas. Une prime de déchets accompagnera généralement la chasse d’eau principale qui traverse un terrain de golf, a-t-elle déclaré.

« La poubelle qui finit [at the golf course] pourrait commencer à Centennial Hills », a-t-elle déclaré. « Cela pourrait commencer à Summerlin. Cela s’arrête là à cause de la façon dont nous avons conçu l’eau pour qu’elle s’en aille. Et nous avons conçu l’eau pour le faire afin de protéger les résidents contre les inondations.

Le ruissellement urbain, ou le débit d’eau de surface résultant de l’urbanisation, qui pénètre dans Flamingo Wash dépend de l’emplacement des précipitations, a déclaré Neff. Les précipitations dans les Southern Highlands, par exemple, contourneraient Flamingo Wash parce qu’il est si loin au sud.

Mais les crues soudaines ou les pluies intenses qui descendent sur le centre ou le nord-ouest de Las Vegas traversent les égouts pluviaux dans Flamingo Wash et finissent par se déverser dans le lac Mead, un réservoir situé à environ 30 miles au-delà de Las Vegas qui fournit 90% de la vallée boire de l’eau. Lors d’une crue éclair, un excès d’eau et de débris s’écoule à travers 677 miles de canaux en béton, des lavages comme Flamingo Wash et de grands barrages connus sous le nom de bassins de détention, a déclaré Neff. Pour collecter ces déchets, des infrastructures comme des poubelles pour les gros débris et des bassins plus petits pour les déchets plus fins comme les huiles filtrent les eaux de ruissellement qui s’accumuleront inévitablement dans le lac Mead.

Neff a déclaré que ces caractéristiques réduisent l’impact environnemental et garantissent que la pollution minimale pénètre dans le lac massif.

Regional Flood finance ces projets de construction, dépensant 11,2 millions de dollars en maintenance – payés à la ville de Las Vegas et au comté de Clark – au cours de l’exercice 2019-2020. Ce chiffre représente une augmentation de 1,4 million de dollars par rapport aux 9,8 millions de dollars de l’exercice 2018-2019, et Neff a déclaré que le budget pour l’exercice se terminant le 30 juin 2021 sera probablement de 13 millions de dollars.

Les déchets semblaient être plus courants dans le système de lavage pendant la pandémie, a déclaré Neff. Les demandes de nettoyage à Regional Flood ont augmenté de 20 % depuis mars 2020, et les appels au bureau régional des inondations pour signaler les débris ont augmenté de 30 %.

En plus des eaux de ruissellement urbaines non traitées, les eaux usées – l’eau utilisée pour transporter les déchets des maisons ou des entreprises qui sont traitées par la ville – se jettent également dans le lac Mead.

Il s’agit d’un système distinct du ruissellement urbain qui pénètre dans le système de lavage, bien que les eaux usées traitées et le ruissellement convergent dans le parc des zones humides du comté de Clark, le dernier arrêt de l’eau avant un voyage sous le lac Las Vegas, puis vers le lac Mead, a déclaré Liz Bickmore. , administrateur principal de programme pour Wetlands Park. Elle a déclaré que 85% de l’eau du parc est constituée d’eaux usées traitées et que les 15% restants sont des eaux de ruissellement urbaines.

De gros déchets s’accumulent souvent dans le parc des zones humides, qui abrite des animaux comme des lézards à queue bleue et des castors à lève tôt, ainsi que des quenouilles et des tamaraws, une mauvaise herbe nocive. Bickmore a déclaré qu’après de fortes pluies, l’eau sous le pont Upper Diversion Weir du parc peut déborder sur les terres environnantes, emportant des déchets avec elle. Les déchets collectés sont ensuite transportés vers la décharge d’Apex.

Bickman a déclaré que des programmes comme Keep Clark County Clean sont nécessaires pour apprendre aux résidents à éliminer les pratiques inutiles.

« Nous avons des programmes d’intendance, ou nous pouvons embaucher une entreprise pour venir ramasser les ordures, ou nous demanderons à notre comité de coordination du lavage de Las Vegas de venir nous aider, et parfois il reste là parce que nous ne pouvons pas le faire. cela », a déclaré Bickmore.

Un problème concomitant aux déchets dans le système de lavage est la présence de camps habités par des sans-abri dans des tunnels près de Flamingo Wash.

Louis Lacey, directeur de l’équipe mobile d’intervention en cas de crise à HELP dans le sud du Nevada, a déclaré qu’en cas de fortes précipitations, les sans-abri dans les camps n’auraient que quelques minutes pour quitter les tunnels.

Par temps couvert, les membres de l’équipe mobile d’intervention en cas de crise pénètrent dans les tunnels pour informer verbalement les habitants de la météo et les diriger vers un meilleur abri, comme l’Armée du Salut. L’équipe affichera également des panneaux d’avertissement du temps à venir et du potentiel d’inondation.

Mais l’eau elle-même n’est pas le seul problème. Les débris substantiels qui jaillissent le long du lavage sont tout aussi mortels, a déclaré Lacey, et si quelqu’un est pris dans le tunnel dans une situation aussi pernicieuse, des noyades peuvent survenir.

« Les tunnels présentent un défi unique car ils ressemblent presque à un abri préconstruit », a déclaré Lacey. « Vous avez quatre murs. Vous avez une réglementation. Il ne fait pas aussi chaud qu’à l’extérieur, ou il ne fait pas aussi froid qu’à l’extérieur. C’est donc invitant pour quelqu’un qui cherche un abri loin des éléments.

“Mais Las Vegas est une ville de jeu, alors quand vous êtes dans la clandestinité, vous jouez littéralement avec votre vie”, a-t-il déclaré. “Et si l’eau arrive rapidement et que vous ne sortez pas, il y a une forte probabilité que vous périssiez.”

Les tunnels ne sont pas le seul endroit où les sans-abri installent des camps. En mars, Herber Beshar, un habitant de Las Vegas, a trouvé un camp de sans-abri sur le parcours de golf national de Las Vegas.

Dans les tunnels, il y a environ 1 400 à 1 500 habitants. Christopher Engel, un travailleur de proximité de l’équipe mobile d’intervention en cas de crise, a déclaré que travailler avec les sans-abri dans les tunnels peut souvent être éprouvant car tout le monde n’est pas intéressé par les services offerts par l’équipe, y compris les services médicaux, de santé mentale et de logement alternatif.

Engel a déclaré qu’il se souvenait d’un incident en 2019 lorsque lui et un autre membre de l’équipe se sont arrêtés près d’un tunnel rempli d’environ 18 pouces d’eau agitée rapidement. Engel a déclaré qu’après avoir demandé s’ils voulaient un abri, les sans-abri vivant dans le tunnel ont déclaré qu’ils ne voulaient pas déménager. Ils ont plutôt demandé des couvertures sèches – parce que leurs biens, leurs maisons, avaient été trempés par l’inondation.

Mais il y a des moments, dit-il, où une percée satisfaisante se produit. Engel a déclaré qu’après avoir refusé son aide pendant des années, une femme sans-abri aux prises avec une dépendance à l’héroïne est entrée dans le programme de réadaptation auquel son amie participait. Elle reste en cure de désintoxication un an plus tard, a-t-il déclaré.

Favoriser ces liens avec les sans-abri et éliminer les barrières internes qu’ils ont érigées est essentiel et un aspect joyeux de son travail, a déclaré Engel.

« J’aimerais voir le point de vue de la société sur les sans-abri changer un peu », a-t-il déclaré. « Les gens sont si durs avec les sans-abri. Ils ne se rendent pas compte qu’il y a un traumatisme passé qui les a mis là où ils en sont.





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