De sans-abri à chef d’un empire de baskets, Jaysse Lopez est le « unique survivant » — The Undefeated


Jaysse Lopez a vécu ce qui ressemble à un film – une tragédie, un arc d’amour et de rédemption en une seule vie.

L’entrepreneur portoricain de 41 ans est copropriétaire d’Urban Necessities, un magasin de consignation de baskets basé à Las Vegas. Et fin mai, 6 ans et demi après sa première ouverture, le magasin a déménagé dans son plus grand emplacement à ce jour aux Forum Shops du Caesars Palace.

Lopez – une figure joviale avec une barbe pleine de sel et de poivre, des tatouages ​​​​sur le visage et une collection de chaussures insondable – est passé de l’itinérance à la création de l’une des opérations de vente au détail les plus renommées et les plus lucratives du monde des baskets.

« Vivre le rêve américain de l’ONU », lit-on dans la biographie du compte Instagram de Lopez, @twojskicks, avec 423 000 abonnés. La description d’une ligne a un double sens – une légende acronyme à la marque qu’il a construite et un clin d’œil à la façon dont son chemin vers le succès a été peu conventionnel.

“Quand j’ai ouvert mon entreprise pour la première fois, j’étais terrifié à l’idée de raconter mon histoire parce que je ne me sentais pas à l’aise de dire aux gens du genre:” Hé, mec, donne toutes tes chaussures à ce sans-abri “”, a déclaré Lopez, lors du tournage du dernier Black de The Undefeated. Mois de l’histoire Toujours spécial, Seul survivant, qui fait ses débuts dimanche sur ESPN+. “Mais si je raconte mon histoire donne de la motivation ou de l’espoir aux gens, ou si cela permet à quelqu’un de savoir que votre point de départ ne vous définit pas, ou si votre point de départ ne doit pas être votre point final, alors cela vaut la peine d’être raconté.”

Cette histoire a commencé en 2001, lorsque la mère de Lopez lui a donné un billet d’avion de Dallas à Vegas et un seul billet de 20 $. “Découvrez-le”, se souvient Lopez de sa mère en disant, tout en l’encourageant à reprendre sa vie en main en se rapprochant de sa fille. Lopez avait un plan. Mais cela s’est retourné contre lui presque immédiatement après avoir atterri à Sin City.

“J’ai pensé que je pouvais prendre ces 20 dollars et les jeter dans une machine à sous, peut-être les transformer en 100 $, puis peut-être que je pourrais acheter de l’herbe”, se souvient Lopez. « Et puis je pourrais décomposer 100 $ d’herbe. C’était légitime le plan de match… J’ai mis mes 20 $ dans une machine à sous à l’aéroport. Je n’ai même pas eu l’occasion de m’asseoir. C’était parti.

“Quand j’ai ouvert mon entreprise, j’étais terrifié à l’idée de raconter mon histoire”, a déclaré Jaysse Lopez, propriétaire du magasin de baskets Urban Necessities.

Brian A. Wilkins

Lopez se souvient d’être resté à l’aéroport pendant quatre heures dans un état de choc, trop fier pour décrocher le téléphone et appeler sa famille à l’aide. Finalement, il a rassemblé l’énergie nécessaire pour marcher huit miles dans la ville, où il a trouvé un parc dans lequel il dormirait pendant les six prochains mois. La seule chose qu’il avait était un sac à dos avec un seul vêtement de rechange.

“Je suis traumatisé pour toujours au cours de ces six mois”, a déclaré Lopez. « C’est gênant… ça me fait flipper… ça me dérange. … Mais je vais vivre avec les pensées parce qu’il en est ressorti positif.

Pendant six mois d’itinérance, Lopez a mangé dans des poubelles et s’est baigné dans les fontaines de l’hôtel. Il mendiait et vendait des bouteilles d’eau sur le Strip de Vegas pour amasser assez d’argent pour s’acheter un laissez-passer de bus pour voyager plus efficacement et plus calmement. Lopez mémorisait des itinéraires et montait dans des bus qui parcouraient les rues les plus longues de la ville afin de pouvoir rester à l’abri du soleil du désert.

« J’ai pensé que je pourrais vendre des chaussures jusqu’à ce que je trouve un autre emploi. Je n’ai tout simplement jamais trouvé d’autre emploi.

– Jaysse Lopez, propriétaire d’un magasin de chaussures basé à Las Vegas

Puis, un jour – un jeudi soir, se souvient-il – Lopez est tombé sur un spectacle et un entraînement qu’il n’avait jamais connu auparavant.

“Je trouve ce centre commercial et je vois un groupe de mecs faire la queue pour des baskets”, se souvient-il. « Et je me dis simplement : « Pourquoi vous faites la queue devant un magasin ouvert ? » » Les patrons ont informé Lopez qu’ils attendaient une paire de baskets prévue pour une sortie samedi. Ils lui ont dit que s’ils étaient en mesure d’en obtenir une, ils pourraient en vendre une paire à un prix nettement supérieur au prix des baskets au détail.

« Alors vous me dites que vous êtes prêt à rester ici pendant deux jours et à sacrifier votre travail, votre famille et votre sommeil ? » Il a demandé. La réponse, pour tous ceux qui faisaient la queue, était un simple oui. “Très bien”, a-t-il préparé une proposition. « Eh bien, lequel d’entre vous veut rentrer à la maison et je ferai la queue ? Je vais le faire.”

Ce moment a marqué l’incursion de Lopez dans la revente de baskets et lui a permis, avec ses deux autres agitations de mendicité et de vente d’eau, de se mettre sur la bonne voie. Vendeur dans l’âme, qui a commencé à travailler dans le commerce de détail à 14 ans, Lopez a finalement obtenu un emploi stable chez AT&T. À cette époque, il a rencontré sa future épouse, Joanie Barangan, maintenant copropriétaire d’Urban Necessities. Mais avant d’ouvrir son propre magasin et de percer dans les secteurs des baskets et de la vente au détail, Lopez a connu une multitude d’obstacles.

Le magasin Urban Necessities, situé dans les Forum Shops du Caesars Palace à Las Vegas.

Brian A. Wilkins

Alors qu’il travaillait chez AT&T, il a commencé à avoir des crises. Puis les dominos ont commencé à tomber : il a été mis en congé maladie, et finalement licencié par son employeur. Il a été expulsé de son appartement et sa voiture a été reprise, juste deux semaines après avoir fréquenté Barangan, qui lui a gracieusement permis d’emménager dans la maison de ses parents.

Un jour, alors qu’il se trouvait dans une salle d’examen pour rencontrer un médecin au sujet de ses crises, Lopez a envoyé un texto à Barangan, qui était assis dans la salle d’attente. Il lui a envoyé une photo d’une paire de baskets – le « Zone 72 » Nike Barkley Posite Max, qui est sorti en février 2013 dans le cadre de la collection NBA All-Star recherchée du swoosh.

À ce jour, Lopez affirme que les nécessités urbaines n’auraient jamais été possibles sans cette seule paire de baskets. Il a pris son remboursement d’impôt sur le revenu, a combiné cet argent avec une partie apportée par Barangan et, ensemble, ils ont obtenu 18 paires de Barkley Posites à 250 $ chacune. Ils ont retourné 17 des paires, les vendant pour 450 $ chacune pour un profit total de plus de 3 000 $.

“Je pensais que je pourrais vendre des chaussures jusqu’à ce que je trouve un autre travail”, a déclaré Lopez. « Je n’ai tout simplement jamais trouvé d’autre emploi. »

Toujours sans emploi, bien qu’elle ait rempli plus de 100 candidatures, Lopez a refusé l’opportunité de visiter l’État d’origine de Barangan, Hawaï, et de rencontrer le reste de sa famille. Il a dit qu’il était gêné par sa situation et que rester à Vegas signifiait qu’il pouvait utiliser la voiture de Barangan pour parcourir la ville et acheter des paires à retourner. Des années plus tard, en avril 2019, sur Hypebeast Entreprise de HYPE Podcast, Lopez a raconté cette période de sa vie à se bousculer pour les baskets. Il a révélé ce qu’il a dit essentiellement à tous les propriétaires d’un magasin de baskets à Vegas. C’est peut-être la chose la plus vraie qu’il ait jamais dite – en fin de compte, une déclaration prophétique : « Souvenez-vous du nom, souvenez-vous du visage, le jour viendra où je vais acheter toutes les chaussures. »

Lopez et Barangan se sont brièvement séparés, et il a commencé à accepter des offres à bas prix pour les 220 paires de baskets qu’il avait compilées juste pour rester à flot. L’argent des ventes lui a duré environ cinq à six mois avant que les stocks ne s’épuisent et qu’il ait dû s’écraser sur le canapé d’un ami. À l’approche d’un petit salon professionnel à Vegas, Lopez a persuadé les clients avec lesquels il avait travaillé l’année dernière de lui permettre de vendre les baskets qu’ils ne portaient pas en consignation. S’il pouvait réussir à vendre leurs chaussures au salon, tout ce qu’il leur facturerait, c’était des frais de 20 $ par paire, quel que soit le prix de la vente. En deux semaines, Lopez a transformé 18 paires de son inventaire personnel en 684 paires qu’il a apportées au salon. En une journée, il a vendu 450 paires. Mais, plus important encore, ce jour-là, il s’est rendu compte qu’il pouvait gérer son propre magasin.

“Rappelez-vous le nom, souvenez-vous du visage, le jour viendra où je vais acheter toutes les chaussures”, a déclaré Lopez aux propriétaires de magasins de baskets à Las Vegas.

Le 17 septembre 2014, Lopez a officiellement inauguré Urban Necessities – son nom inspiré par les Nations Unies et le concept de tous les horizons se réunissant sur un front unifié – au Boulevard Mall, le plus ancien centre commercial de Las Vegas. Il a choisi une devanture fermée depuis sept ans, dans un couloir du centre commercial où il n’y avait pas eu de commerce depuis cinq ans. Et bien qu’ils ne se parlaient toujours pas, Barangan a donné à Lopez une œuvre d’art pour le nouveau magasin, ce qui comptait tellement pour lui qu’il l’a appelée et lui a dit qu’il ne pouvait pas être – ou diriger l’entreprise – sans elle.

Fin décembre 2014, au cours de ses 3 mois et demi d’activité, Urban Necessities a réalisé un chiffre d’affaires de 1 million de dollars. En 2018, le magasin a quitté le Boulevard en tant que principal générateur de trafic piétonnier et de revenus du centre commercial, et a déménagé au Fashion Show Mall sur le Strip de Vegas pendant trois ans.

En mai, Urban Necessities a de nouveau déménagé, cette fois dans une vitrine de deux étages à l’intérieur du centre commercial. L’espace de vente au détail est de 18 000 pieds carrés, orné de sols en marbre et de lumières blanches. La pièce maîtresse du magasin est un mur de baskets de 12 rangées et de 156 pieds de long, avec plus de 4 000 paires exposées (et plus de 40 000 paires supplémentaires en inventaire). “Willy Wonka-esque”, a plaisanté Lopez à propos de son nouveau magasin brillant qui comprend également un magasin de crème glacée, des chaises de barbier et un salon de tatouage.

L’espace de vente au détail d’Urban Necessities mesure 18 000 pieds carrés et est orné de sols en marbre et de lumières blanches. Plus de 4000 paires de chaussures sont exposées.

Brian A. Wilkins

“L’une des choses que j’ai toujours pensé n’allait pas avec la vente au détail, c’est qu’en tant que détaillants, nous n’avons pas fait assez pour vous motiver à revenir une deuxième, une troisième ou une quatrième fois”, a déclaré Lopez. «                                                         , ?’ Parce que c’est ce qu’il nous faudra pour être en mesure de fournir à nos expéditeurs une chance équitable de déplacer leurs articles.

Depuis 2014, Urban Necessities a construit un réseau de plus de 40 000 personnes qui ont mandaté le magasin pour la consignation. Et Lopez ne laissera personne oublier que, quelle que soit la taille de sa marque, une chose est restée la même.

“Cela a littéralement commencé avec une seule chaussure”, a-t-il réfléchi à propos de la Barkley Posite Max, “mais en réalité, ce que cela s’est transformé en 6 ans et demi, c’est que nous avons généré plus de 100 millions de dollars de ventes dont 90 millions de dollars retournent dans la communauté . “

Selon le site Web Urban Necessities, le taux de consignation du magasin est de « 10 % de la vente ou 20 $, selon le plus élevé des deux ». (Par comparaison, sur deux des plates-formes de revente de baskets les plus populaires, les frais de commission/traitement/vente peuvent coûter autant aux utilisateurs que 25% sur CHÈVRE et 13% sur StockX.)

“Nous avons le taux de consignation le plus bas du pays”, a déclaré Lopez avec fierté.

Les baskets ont autrefois sauvé la vie de Jaysse Lopez – et il a continué. Lors de la fabrication de Seul survivant, alors qu’il était assis à l’intérieur d’Urban Necessities un matin avant l’ouverture du magasin, il a tout compris.

« Je suis l’une des personnes les plus chanceuses sur terre, mec. Sérieusement”, a-t-il déclaré. « Si tu m’avais donné une boule de cristal et que tu m’avais montré ça, mec, il y a 10 ans, 20 ans, il y a 30 ans, je dirais : ‘Mec, t’as perdu la tête. Ce n’est pas moi. C’est sauvage.

Aaron Dodson est un écrivain sportif et culturel à The Undefeated. Il écrit principalement sur les baskets/vêtements et anime la série de vidéos «Sneaker Box» de la plateforme. Au cours des deux saisons de Michael Jordan à jouer pour les Wizards de Washington au début des années 2000, les Air Jordan 9 « Flint » ont suscité sa passion pour les coups de pied.





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