Dopage technologique : la science qui explique pourquoi les Nike Alphafly ont été bannies des Jeux olympiques de Tokyo


Quelles chaussures de course ont été interdites aux Jeux olympiques de Tokyo ?

En octobre 2019, le Kenyan Eliud Kipchoge a fait ce qu’aucun humain n’avait fait auparavant et a couru un marathon en moins de deux heures. Son temps de 1:59:40 est venu à une vitesse moyenne de 21,18 km/h (essayez simplement cela pendant 30 secondes la prochaine fois que vous serez sur un tapis roulant).

Mais certains soutiennent que le dossier non officiel est en partie dérivé des chaussures Nike Alphafly qu’il portait. Les Alphaflys, ou “la chaussure qui a cassé la course”, comme le scientifique du sport Dr Ross Tucker appelés, contiennent une technologie conçue pour offrir un meilleur retour d’énergie et une plus grande vitesse.

Grâce à un trio de plaques de carbone et une semelle intermédiaire de pointe (l’amorti au-dessus de la bande de roulement), Évalués par les pairs des études – bien que financées par Nike – ont affirmé que la chaussure servait un 4% d’augmentation de l’efficacité de fonctionnement et une vitesse estimée à 3,4 pour cent.

Cependant, de nouvelles directives dévoilées par World Athletics en janvier 2020 ont vu les Alphafly interdits de compétition d’élite. Ces nouvelles règles précisent qu’une chaussure ne doit pas avoir plus d’une plaque en fibre de carbone, avec une hauteur de semelle intermédiaire ne dépassant pas 40 mm.

Mais l’histoire ne s’arrête pas là. Nike a sorti une version modifiée, la Vaporfly, qui respecte la nouvelle réglementation et la chaussure a pris 31 des 36 podiums lors des grands marathons en 2019. Les partisans louent l’innovation de Nike ; les critiques disent que c’est du dopage technologique.

Qu’est-ce que le dopage technologique de toute façon?

Les nageurs portant le maillot de bain LZR Racer de Speedo © Alamy

Les nageurs portant le maillot de bain LZR Racer de Speedo © Alamy

L’Agence mondiale antidopage (AMA) est surtout connue pour lutter contre les tricheurs en matière de drogue. Mais son mandat couvre également les équipements sportifs, et l’AMA suggérera à l’instance dirigeante d’un sport d’interdire un article particulier s’il est jugé «contre l’esprit du sport».

Mais comme la plupart des kits sont conçus pour améliorer les performances, de nombreux articles tombent dans une zone grise, comme le maillot de bain LZR Racer de Speedo, par exemple. La combinaison longue du corps utilise des textures à base de peau de requin pour augmenter la flottabilité.

Aux Jeux olympiques de Pékin 2008, 23 des 25 records de natation battus provenaient d’athlètes portant le LZR Racer. La combinaison a été interdite par l’instance dirigeante de la natation FINA (Fédération Internationale de Natation) en 2009.

Comment fonctionne la Nike Vaporfly ?

Gros plan sur la semelle de la Nike Alphafly © Nike

© Nike

À première vue, les Vaporflys légales ressemblent à une chaussure traditionnelle. Mais des différences subtiles se combinent pour une différence significative. Selon le Journal britannique de médecine sportive, la plaque en fibre de carbone, le matériau de la semelle intermédiaire et l’épaisseur de la semelle intermédiaire sont au cœur de l’efficacité du Vaporfly.

La plaque sur toute la longueur augmente la rigidité de la chaussure et agit comme un levier pour couper le travail au niveau de la cheville. Cela, selon des études financées par Nike mais évaluées par des pairs, augmente l’efficacité de la course de 1,5%. À elle seule, la rigidité de la plaque de carbone peut procurer une sensation inconfortable, mais cela est compensé par l’épaisseur de la semelle intermédiaire, qui mesure 31 mm au talon.

Une semelle intermédiaire aussi épaisse ajouterait du poids par rapport à une chaussure de course traditionnelle, mais ce n’est pas le cas car elle est fabriquée avec un élastomère de bloc de polyamide appelé mousse Pebax. Les modèles plus récents comportent également des dosettes d’air comme système de suspension supplémentaire.

Il est difficile de déterminer l’avantage collectif que chaque élément confère. Mais pour certains coureurs, la stabilité, l’efficacité énergétique et le confort fournis par les chaussures sont plus bénéfiques que d’autres – les améliorations des temps de course vont de 6 % à absolument rien, selon le Journal britannique de médecine sportive.

L’équité des chaussures est-elle encore possible ?

Un groupe de coureurs, dont beaucoup portent des baskets Nike © Alamy

© Alamy

Avec le mercantilisme comme force motrice, l’équité des chaussures n’est tout simplement pas possible. Les revenus de Nike ont augmenté de 9% en 2020, atteignant la barre des 11,24 milliards de dollars (7,9 milliards de livres sterling), les achats en ligne de ses chaussures étant un gros moteur. Même le prix considérable de 250 £ + pour les chaussures Alpha/Vaporfly n’a pas dissuadé les coureurs récréatifs à la recherche de performances.

Nike a obtenu un certain nombre de brevets avec le Vaporfly, y compris la courbure de cette plaque de carbone pleine longueur. Et tandis que des concurrents comme Adidas et Saucony ont emboîté le pas, leurs différentes formes et différentes longueurs de carbone offrent-elles le même avantage ou Nike les a-t-il devancés ?

Si un marathonien portant les chaussures équivalentes d’Adidas parcourt la distance de 26,2 milles en 1:57:00, Nike criera-t-il au scandale et jouera-t-il la carte du dopage technologique ?

C’est un bourbier compétitif, bien qu’un World Athletics (instance dirigeante de l’athlétisme) ait parcouru un certain chemin en limitant la hauteur de la semelle intermédiaire à 40 mm.

Quelle autre technologie pourrait améliorer les performances de course à l’avenir ?

Un homme avec un équipement tCDS sur la tête © Getty Images

Un homme avec un équipement tCDS sur la tête © Getty Images

Comme le montre la disparité des améliorations de performances pour les coureurs portant la Vaporfly, des différences telles que la forme de la voûte plantaire, la largeur du pied et la démarche de course ont toutes un impact sur la compétence d’une chaussure. Les chaussures sur mesure sont donc idéales.

Et c’est ce qui se passe avec Adidas qui utilise la technologie de balayage des pieds 3D et l’impression 3D pour produire son prototype de chaussure de course Futurecraft. Cela a évolué vers la chaussure Strung, dont le lancement est prévu fin 2022.

À l’avenir, la technologie pourrait être utilisée pour vous aider à courir plus vite en réduisant votre effort perçu. Cela tourne autour de la manipulation du cerveau à l’aide de la stimulation transcrânienne à courant continu (tDCS), qui gagne déjà en popularité.

L’idée est qu’un faible courant envoyé à travers votre matière grise apprend à votre cerveau à maintenir des signaux neuronaux plus forts lorsque vous signalez, ce qui entraîne des temps plus rapides. Les produits tDCS sont déjà sur le marché et font de grandes affirmations qui ne sont pas étayées par des preuves indépendantes.

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