Entretien avec John Hoke Nike Innovation & Design : pourquoi c’est important


L’innovation et le design sont au cœur des industries de la chaussure et de la mode. Ils sont intrinsèquement liés. Deux pois dans une cosse, présentant un peu une énigme de poulet et d’œuf. Qu’est-ce qui vient en premier ? Qu’est-ce qui est plus important ?

Selon le directeur du design de Nike, John Hoke, ils vont de pair et il est impossible de choisir l’un plutôt que l’autre. « L’innovation est sans aucun doute primordiale dans nos solutions de conception », souligne-t-il. «Mais personne ne veut d’utilité laide. Personne ne veut une fonction laide. Les deux travaillent ensemble, tout comme les designers travaillent avec une équipe talentueuse et diversifiée d’experts en matériaux, couleurs et technologies.

Pour Hoke, le design innovant est au cœur de l’existence de Nike. « Tout ce que nous avons toujours fait, c’est d’écouter ce que les athlètes attendent de nous et de les aider à atteindre leur plein potentiel », explique-t-il. « Nike utilise des paramètres de conception et une pensée innovante pour faire progresser le sport au plus haut niveau. Pour les Olympiens, mais aussi pour faire progresser le sport de l’athlète de tous les jours.

Hoke fait référence au mantra « Tout le monde est un athlète » de Nike, qui place Joe Shmoe sur le même piédestal (théorique) que quelqu’un comme LeBron James. L’Innovation Kitchen de Nike existe pour donner aux athlètes de niveau élite un avantage pendant la performance – même s’il est infinitésimal – ainsi que pour élever l’expérience quotidienne de la personne moyenne, quelle que soit sa profession.

L’adage séculaire de «la forme suit la fonction», le mantra de Hoke lorsqu’il est allé à l’école de design, sonne toujours vrai pour lui aujourd’hui, bien qu’avec un ajustement mineur. “Je pense que la forme et la fonction suivent l’empreinte, qui est un autre paramètre de nos concepteurs, où l’utilité et la beauté doivent désormais fonctionner et répondre à la responsabilité et à la durabilité.”

Nike a mis l’accent sur Move To Zero, qui est la tentative de l’entreprise de réduire son empreinte carbone. Le design et l’innovation jouent un grand rôle dans cette quête, qui n’en est qu’à ses débuts. Jusqu’à présent, MTZ nous a offert Space Hippie, une collection qui marie le battage médiatique avec un design durable et a mis sur le marché de nouveaux matériaux innovants et des innovations fonctionnelles – ou du moins a présenté les technologies existantes sous un nouveau jour.

Hoke explique que trois piliers – le design, l’innovation et la responsabilité d’entreprise – seront au cœur de tous les produits Nike, quel que soit son public cible ou son objectif. Nike conçoit différents types de produits en pensant à différents types de personnes. Il y a les athlètes d’élite, les athlètes de tous les jours et ce qu’il appelle systématiquement les «athlètes de la ville», ou ceux qui sont plus préoccupés par les produits de style de vie et les vêtements de sport décontractés.

Lorsque l’on regarde de l’extérieur, il est facile d’imaginer de grandes différences dans la façon dont les équipes conçoivent et innovent pour le style de vie par rapport à la performance. Vous seriez surpris. Hoke explique que le travail procédural, l’état d’esprit et les processus restent en grande partie les mêmes. « La différence est la situation dans laquelle nous nous trouvons », explique-t-il. « Si vous concevez et innovez pour un athlète de sprint de 100 mètres, cette situation nécessite un outil pour 100 mètres. Cette situation exige de l’innovation, mais elle change l’application de cette innovation et change la façon dont l’équipe la conditionne finalement. »

Toutes les baskets de style de vie classiques d’aujourd’hui ont fait leurs débuts en tant que produit de performance. Ce n’est plus le cas. L’ISPA de Nike ou le partenariat en cours avec MMW en est l’exemple parfait, dans lequel un produit de style de vie présente des aspects technologiques ou de conception qui n’ont pas été utilisés (ou du moins ne sont pas standard) dans les produits de performance.

« Vous ne pouviez pas prendre une chaussure ISPA et courir un marathon avec. Mais il y a des technologies dans le placard qui sont vraiment appropriées au confort quotidien, à la chaleur et à la protection contre l’eau », explique Hoke. “Je pense que le travail consiste à choisir la plate-forme technologique qui convient le mieux aux besoins de l’activité devant nous.”

Si le design et l’innovation opèrent sur un spectre qui va d’une situation à l’autre, et que le style de vie et la performance sont à la fois distincts et fluides, décider quoi et où innover peut sembler une tâche intimidante. Une partie des responsabilités de Hoke en tant que directeur de la conception consiste à orienter Nike dans la bonne direction et à décider d’une stratégie globale.

Pour y parvenir avec succès, Hoke pense qu’une approche à multiples facettes est la meilleure. Tout commence par identifier un problème, créer un brief et donner aux équipes de conception les bons outils pour trouver une solution.

« Une partie du travail du concepteur consiste à considérer le brief comme une rampe de lancement vers la solution et à pousser et tirer sur les paramètres de ce brief, mais ensuite vraiment entrer dans l’acte de conception », explique Hoke.

L’intuition du concepteur et sa pensée créative et libre sont primordiales pour trouver la bonne solution au problème. Mais ils ont besoin d’aide, donc Nike, comme toutes les grandes entreprises de vêtements de sport, investit dans les données, qui aident à jeter les bases et à éclairer certaines décisions.

« Nous savons que les données ne peuvent pas rêver », sourit Hoke. « Mais nous savons que les designers peuvent rêver. Les concepteurs possèdent une imagination, et les concepteurs regardent en avant, pas en arrière. Alors [we try to create] ce cocktail unique de ce qui fonctionne, que faire [designers] besoin, et puis qu’est-ce qu’ils ne savent pas encore et où pourrions-nous les emmener [with data]. “

Il est clair que le design et l’innovation sont extrêmement importants pour le fonctionnement de Nike, ou de toute entreprise de vêtements de sport. Mais l’innovation ne garantit pas toujours un coup de circuit, ni ne devient la norme dès qu’elles arrivent sur le marché. Parfois, ils le font – et Hoke cite la Nike GO FlyEase comme exemple – mais souvent, cela peut prendre un certain temps avant que quelque chose ne se fasse.

Tout comme un coureur veut atteindre la ligne d’arrivée plus rapidement, Nike veut rester au sommet de son art le plus longtemps possible. L’innovation et le design sont la raison pour laquelle Nike existe et ce qu’ils espèrent les gardera au sommet.



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