Holocaust Museum LA rouvre avec une nouvelle installation virtuelle mettant en vedette un survivant d’Auschwitz



Rainey Renwick, 13 ans, voulait savoir à quoi ressemblait la vie à Auschwitz.

La femme aux cheveux blancs à l’écran, bidimensionnelle mais remarquablement réaliste, répondit.

Elle se souvenait des barbelés, du bois froid et humide de la caserne où elle dormait, et de ceux qui l’entouraient qui avaient succombé à une pneumonie.

La ressemblance holographique de la survivante de l’Holocauste Renee Firestone, 97 ans, fait partie d’une nouvelle exposition au Holocaust Museum Los Angeles, qui rouvre samedi plus d’un an après la fermeture forcée des portes du musée par la pandémie.

Lors d’un aperçu de l’exposition “Dimensions in Testimony” de l’USC Shoah Foundation plus tôt dans la semaine, Renwick et d’autres enfants ont parsemé de questions l’image de Firestone. L’installation permanente permet aux visiteurs d’avoir une conversation réaliste avec l’un des plus anciens survivants de l’Holocauste au monde.

« Pourquoi as-tu survécu ? » a demandé la sœur de Renwick, Kensi, qui a 10 ans.

« Avez-vous déjà fait des cauchemars ? a demandé une autre fille.

  Une femme pose avec ses mains au sommet d'une vitrine en verre.  Derrière elle, des images et des artefacts historiques sont exposés.

La survivante d’Auschwitz Renee Firestone, photographiée au Holocaust Museum de Los Angeles, a répondu à plus d’un millier de questions devant plus de 100 caméras pour créer la nouvelle exposition holographique.

(Al Seib / Los Angeles Times)

L’interprétation numérique de Firestone, assis sur une chaise et vêtu d’un tailleur-pantalon blanc, avait presque toujours une réponse. Quand elle ne le faisait pas, elle fronça les sourcils.

« Je ne comprends toujours pas ce que vous me demandez, alors pourriez-vous me poser une autre question ? » elle a dit.

Firestone elle-même – la vraie Firestone – était assise à proximité et regardait l’installation holographique converser facilement avec les enfants.

Pour construire l’exposition en 2015, Firestone a répondu à plus d’un millier de questions devant plus de 100 caméras. La technologie capte les mots-clés dans les questions des visiteurs et génère une réponse.

Les musées intérieurs du comté de LA ont été autorisés à rouvrir en mars alors que les cas de coronavirus diminuaient et que les efforts de vaccination s’intensifiaient. Le musée de l’Holocauste a retardé sa réouverture jusqu’à ce mois-ci, en partie à cause de problèmes budgétaires, car les donateurs ont réduit ou modifié leurs dons.

Pendant sa pause, le musée a proposé des visites virtuelles à 30 000 étudiants d’endroits comme l’Alaska, le Wisconsin, le Mexique et l’Australie, élargissant sa portée à des endroits où l’éducation à l’Holocauste est relativement rare, a déclaré la PDG Beth Kean.

Des étudiants portant des couvre-visages écoutent la tête inclinée avec respect pendant qu'une femme assise parle

Renee Firestone répond aux questions des étudiants au Holocaust Museum Los Angeles, qui rouvre ce week-end avec “Dimensions in Testimony”, une nouvelle installation permanente qui permet aux visiteurs d’avoir des conversations virtuelles “en tête-à-tête” avec une image holographique de Firestone, l’un des les derniers survivants vivants de l’Holocauste au monde.

(Al Seib / Los Angeles Times)

Alors qu’il ouvre ses portes samedi au milieu d’une vague de la variante Delta très contagieuse, le musée de l’Holocauste exige que les billets soient achetés à l’avance. Les visiteurs doivent porter des masques et sont encouragés à rester à six pieds l’un de l’autre.

“J’espère que nous ne rencontrerons aucun problème”, a déclaré Kean. « Nous allons juste devoir le prendre au jour le jour. »

Fondé par des survivants en 1961, le Holocaust Museum Los Angeles est le plus ancien du genre dans le pays. Il a loué de l’espace pendant des décennies jusqu’à ce qu’il trouve son domicile permanent en 2010 à Pan Pacific Park.

Sa nouvelle installation permanente a été développée par la USC Shoah Foundation, fondée par Steven Spielberg en 1994 pour documenter les histoires de ceux qui ont survécu à l’Holocauste, ou Shoah. L’Illinois Holocaust Museum and Education Center a également soutenu l’installation, unique en son genre sur la côte ouest.

Les chercheurs de la Shoah Foundation ont découvert que les étudiants sont à l’aise pour poser des questions personnelles à un survivant virtuel de l’Holocauste qu’ils pourraient éviter en personne. « De nombreux élèves ont peur de blesser les sentiments d’une survivante. Ils se rendent compte qu’ils ont subi tant de traumatismes et ils ne veulent pas poser de questions difficiles », a déclaré Kean.

La réponse de Firestone à la raison pour laquelle elle a survécu : « Ma survie, je pense, était une pure chance », a déclaré son image, après une pause. « Je ne me souviens pas avoir fait quoi que ce soit pour me sauver la vie.

Trois personnes marchent dans un couloir dont les murs sont tapissés de pages de journaux encadrées

Renee Firestone, à gauche, avec Beth Kean, PDG du Holocaust Museum Los Angeles, et le contrôleur municipal Ron Galperin, visitent la nouvelle exposition de l’USC Shoah Foundation.

(Al Seib / Los Angeles Times)

Firestone est né en Tchécoslovaquie en 1924.

Sa mère a été tuée dans la chambre à gaz à son arrivée à Auschwitz.

Sa sœur cadette, Klara, a également été tuée dans la chambre à gaz. Son père est mort de tuberculose quatre mois après la libération. Elle et son frère Frank se sont réunis à Budapest peu après la guerre.

Firestone a rencontré son défunt mari, Bernard, à Prague, où ils ont eu leur fille unique, Klara. La famille a déménagé à Allentown, Pennsylvanie, en 1948. Firestone est devenue une créatrice de mode – quelque chose dont elle avait rêvé à Auschwitz. Certaines de ses pièces font maintenant partie de la collection permanente du Los Angeles County Museum of Art.

Onze millions de personnes ont été tuées dans l’Holocauste. Une majorité de leurs noms et visages ont été perdus dans l’histoire.

L’histoire de Firestone – l’histoire du génocide, de ses victimes et de ses auteurs – lui survivra. C’est un fait qui la laisse avec des sentiments compliqués.

Tant d’autres seront oubliés, a-t-elle dit, assise dans une salle d’exposition vide de visiteurs.

“Je me sens juste chanceux.”





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