Hyleas Fountain-Vaught revient sur le parcours olympique


BLACKSBOURG – Pour la plupart des athlètes, en particulier ceux qui pratiquent l’athlétisme, les Jeux olympiques représentent le sommet de leur carrière. Après des années d’entraînement et de compétitions, seuls les athlètes les plus élites du monde ont leur chance de concourir. L’un de ces athlètes d’élite dans l’histoire de l’athlétisme aux États-Unis est le propre de Tech Fontaine-Vaught Hyleas.

“Tout le monde n’a pas cette opportunité, et c’est ce qui la rend si spéciale”, médaillé d’argent olympique et entraîneur adjoint d’athlétisme des Hokies Fontaine-Vaught Hyleas mentionné. “Seulement trois personnes dans le sport de l’athlétisme peuvent participer à une épreuve de chaque pays. Certains pays n’en envoient qu’une ou deux, donc savoir que vous avez créé cette place la rend encore plus spéciale.”

En 2008, Fountain-Vaught était l’un des rares athlètes à participer aux Jeux olympiques et l’un des moins nombreux encore à monter sur le podium à Pékin, après avoir remporté l’argent pour les États-Unis dans l’heptathlon. Ce qui rend son exploit encore plus incroyable, c’est le fait que seules deux femmes ont remporté une médaille à l’heptathlon pour les États-Unis : Fontaine-Vaught Hyleas et la légendaire Jackie Joyner-Kersee.

“C’est définitivement une expérience hors du corps”, a déclaré Fountain-Vaught à propos du moment où elle a remporté l’argenterie olympique. “Tout le monde n’atteint pas le but le plus élevé de la vie. Les gens rêvent, mais pouvoir réaliser ce rêve était un sentiment incroyable. C’est l’une de ces choses où vous êtes à court de mots à moins que quelqu’un n’ait été à votre place.”

Athlète sur piste depuis l’âge de sept ans, le parcours de Fountain-Vaught vers les Jeux olympiques a été constant et, comme tant d’autres, il a fallu des années de dévouement pour se développer. En compétition sur des sprints, des haies et des sauts à Central Dauphin East High School à Harrisburg, Penn., Fountain-Vaught s’est qualifié pour les essais de l’équipe olympique américaine en tant que senior dans le saut en hauteur en 2000, mais a décidé de renoncer aux championnats américains en faveur de la Jeux olympiques mondiaux juniors. Elle a remporté l’or au saut en hauteur, mais avait déjà les yeux rivés sur quelque chose de nouveau.

“Je savais dans mon cœur que je voulais être un heptathlète, et j’adore le défi que cela représente”, a déclaré Fountain-Vaught. “Quand j’ai fait mon premier heptathlon au collège junior, j’ai comparé mon score aux scores de la NCAA et au niveau professionnel, et je me suis dit que je pouvais le faire, je n’étais pas loin.”

Au Barton Community College au Kansas, puis à l’Université de Géorgie, Fountain-Vaught a étendu ses ambitions d’athlétisme au monde des événements multiples. L’heptathlon se compose de sept épreuves (100 m haies, saut en hauteur, lancer du poids, 200 m, saut en longueur, javelot, 800 m) alors que les athlètes disputent les quatre premiers le premier jour et les trois suivants le deuxième jour.

Fountain-Vaught a rapidement connu le succès dans les épreuves multiples, ajoutant les championnats de la NCAA en heptathlon à ses titres nationaux de saut en longueur. Un talent diversifié participant à l’épreuve la plus équilibrée, elle s’est hissée au sommet des rangs américains dans l’heptathlon, remportant finalement l’épreuve aux essais de l’équipe olympique américaine de 2008 avec un record personnel de 6 667 points.

Aux Jeux olympiques de Pékin 2008, Fountain-Vaught a initialement terminé dans la position de médaille de bronze et a été élevée à la médaille d’argent après l’échec des tests de dépistage de drogue de l’athlète en deuxième place. Quatre ans plus tard, Fountain-Vaught est revenu aux Jeux olympiques de Londres pour participer à l’heptathlon. Avec l’une des plus grandes carrières d’heptathlon de l’histoire des États-Unis, Fountain-Vaught détient le troisième meilleur heptathlon de l’histoire du pays avec un record personnel de 6 735 points, le total de points américain le plus élevé depuis Jackie Joyner-Kersee en 1988.

Depuis lors, Fountain-Vaught a traduit son expérience olympique en aptitude à entraîner. Elle a commencé chez North Caroline A&T avant de se diriger vers Bethune Cookman et enfin Virginia Tech. Fountain-Vaught sait que sa position unique en tant qu’olympienne donne à ses athlètes un atout précieux.

“Les connaissances que j’ai sont des années de travail acharné et de savoir que les connaissances que je leur donne peuvent les faire réussir s’ils croient en moi et en eux-mêmes”, a déclaré Fountain-Vaught. “Je suis passé par là, donc je sais ce qu’il faut, et je sais que les choses que vous ne faites pas ne vous y mèneront pas. J’essaie donc de guider mes athlètes et d’en tirer le meilleur parti à l’entraînement tous les jours. “

La pratique est l’endroit où la course est gagnée, et Fountain-Vaught a souscrit à cet état d’esprit depuis ses jours de compétition.

“Si vous parvenez à passer à travers ma pratique, une rencontre sera facile”, a déclaré Fountain-Vaught. « L’entraînement est si difficile que lorsque vous arrivez à la compétition, ce sera un jeu d’enfant. Je fais travailler dur mes athlètes à l’entraînement, mais lorsqu’ils arrivent sur la piste, cela ne ressemble pas à grand-chose, et quand ils obtiennent ce succès, ils sont excités et j’espère qu’ils en veulent plus.”

Le parcours de Fountain-Vaught en tant qu’olympienne, athlète détentrice de records et entraîneure universitaire lui a donné des expériences et des opportunités qui lui ont permis de donner une perspective unique en tant que l’une des meilleures athlètes au monde aux Hokies participant aux Jeux olympiques de Tokyo.

“Ma plus grande chose en 2008, lorsque j’ai participé à mes premiers Jeux olympiques, c’était de ne pas avoir d’attentes et c’est à ce moment-là que j’ai fait de mon mieux”, a déclaré Fountain-Vaught. “Je ne me suis pas mis beaucoup de pression, si vous vous concentrez uniquement sur ce que vous devez faire et ne vous concentrez sur personne d’autre, ce sera au moins un peu plus facile. En 2008, j’ai eu le privilège d’avoir Jackie Joyner-Kersee en tant que mentor et c’est l’une des choses qu’elle m’a dit. Ne vous lancez pas dans le battage médiatique de la compétition, c’est à ce moment-là que les gens commencent à devenir fous au lieu de la traiter comme n’importe quelle autre compétition ou compétition à laquelle vous avez assisté auparavant .”

De nombreux athlètes s’efforcent d’atteindre le sommet de leur sport. Peu gagnent la chance et encore moins prennent cette chance et courent avec. Fontaine-Vaught Hyleas atteint le sommet du monde de l’athlétisme en 2008 en rejoignant Jackie Joyner-Kersee en tant que seuls Américains à remporter des médailles olympiques dans l’heptathlon. Depuis lors, Fountain-Vaught a commencé à entraîner, a épousé Hokies Associate Head Coach Tim Vaught, a eu deux enfants avec un autre en route et est à 13 ans de sa performance historique pour la médaille d’argent à Pékin. Peu importe ce que la vie apporte ou où elle mène, cette médaille d’argent sera toujours avec elle. Selon les propres mots de Fountain-Vaught, “une fois un Olympien, toujours un Olympien.”



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