Isaiah Mobley saute pour le décollage

Junior forward Isaiah Mobley shields the ball from a Washington State player as he looks to drive past the defender. Also in the graphic is a basketball in the background and an arrow pointing towards Mobley.


L'attaquant junior Isaiah Mobley protège le ballon d'un joueur de l'État de Washington alors qu'il cherche à dépasser le défenseur.  Le graphique comprend également un ballon de basket en arrière-plan et une flèche pointant vers Mobley.
(Photo avec l’aimable autorisation de l’USC Athletics ; Conception : Alyssa Shao | Daily Trojan)

Nous sommes à la mi-février et le basket-ball masculin est classé premier du Pac-12.

Alors que l’État de l’Arizona se bat pour rester dans le match, le Galen Center, souvent rempli de bruits rauques, est étouffé dans un silence silencieux.

Au lieu de supporters de Troie dans les tribunes, ce sont des découpes en carton. Au lieu d’une ambiance électrique, c’est comme un jeu de ramassage entre amis.

Les voix les plus fortes dans l’arène ne sont pas les fans pendant le match, mais un joueur, dont le jeu est aussi fort que sa personnalité. Le géant aux cheveux bouclés vient de porter l’avance des Troyens à cinq avec un dunk sur un défenseur du Diable Soleil et a rugi assez fort pour que l’ensemble des 213 l’entende.

C’est le joueur dont la course à la folie de mars a catapulté les chevaux de Troie dans l’Elite Eight et celui sur lequel l’USC s’appuiera cette année.

Athlète doué, il est tout simplement né pour jouer au basket.

De l’AAU au n°1 en Californie

L’attaquant junior Isaiah Mobley joue au basket depuis aussi longtemps qu’il se souvienne.

Fils des anciens basketteurs Eric et Nicol Mobley, Isaiah a été initié au jeu très tôt.

Sa première exposition au basket-ball organisé est venue de l’Amateur Athletic Union, en jouant dans l’équipe de son père, Triple Threat. En septième année, alors qu’il parcourait le pays pour participer à divers tournois de l’AAU, il a compris quelque chose : le basket-ball est passé d’un passe-temps à une carrière potentielle.

Mobley s’est inscrit au Rancho Christian High School de Temecula. L’ajout de Mobley, ainsi que de son jeune frère Evan, a propulsé l’école dans le jeu de division 1 dès la dernière année d’Isaiah.

En première année, il n’a pas perdu de temps à faire sa marque sur le programme.

Derrière une performance de 19 points et 16 rebonds d’Isaiah, Rancho Christian a remporté son premier championnat CIF-SS et le premier dans tous les sports. Isaiah a partagé les honneurs du joueur de l’année de la division 5A en 2016, faisant de lui le seul étudiant de première année nommé joueur de l’année dans toutes les divisions de basket-ball masculin et féminin.

L’entraîneur-chef Andy Enfield a remarqué son talent unique des deux côtés du ballon lors de son recrutement.

“[Isaiah] était très dynamique et polyvalent en attaque », a déclaré Enfield. “Il était [a] défenseur très intelligent et avait les bras longs et a vraiment affecté l’autre équipe quand il est allé bloquer des tirs ou des tirs de défi.

Déjà l’un des meilleurs espoirs du pays, Mobley a rejoint l’illustre équipe AAU Compton Magic l’été suivant. Leur équipe de 2018 est devenue la version du circuit de basket-ball de l’AAU de la Dream Team de 1992 : Isaiah et Evan Mobley, Jarod Lucas et Johnny Juzang ont complété quatre des cinq partants.

Tous les quatre ont atteint le Sweet 16 of March Madness la saison dernière.

“Être entouré de si bons joueurs m’a définitivement élevé. Nous nous sommes tous tenus responsables les uns des autres. Nous nous tenons tous responsables encore à ce jour », a déclaré Mobley. « Nous sommes tous très proches et vous voulez toujours être le meilleur. Je suis un grand compétiteur.

Son expérience avec Compton Magic a fait passer son jeu au niveau supérieur.

Mobley ​​a une moyenne de 19,9 points, 11 rebonds et 2 blocs par match son année junior, menant Rancho à une fiche de 28-3. Sa dernière année a montré une liste de triomphes, en plus d’être le seul Californien à jouer dans le McDonald’s All-American Game, qui a fait de lui la recrue n ° 1 en Californie.

Énergique sur le terrain, Mobley se considère comme un extraverti «sur et en dehors du terrain».

“Vous pouvez l’emmener n’importe où avec n’importe quelle foule, où qu’elle soit et il s’intégrera parfaitement à eux”, a déclaré un ami proche et coéquipier Ethan Anderson. “J’ai l’impression que cela se traduit sur le terrain pour jouer aux côtés de n’importe qui.”

Sur le terrain, il est celui de l’équipe et sa plus grande pom-pom girl – le coéquipier parfait à avoir avec lui. Plus bruyant que les baskets grinçantes des joueurs, il est devenu courant pour lui d’être le plus exubérant du jeu non seulement par sa voix, mais aussi par son jeu.

“[I] viens de comprendre quel genre de travaux pour moi. Certaines personnes aiment se mettre en avant, d’autres aiment venir aux matchs très calmes ou nerveux », a-t-il déclaré. « Mais tant que je donne la priorité au plaisir, je laisse mon instinct prendre le dessus [and] Je finis généralement par jouer mon meilleur basket-ball.

USC et la folie de mars

Pour Mobley, sa première année a connu les débuts les plus mouvementés.

Une fracture de Jones a conduit à une intervention chirurgicale avec Mobley manquant près de cinq mois et toute la tournée étrangère de pré-saison des Trojans.

Mobley s’est joint à l’équipe pour le camp d’automne, mais le temps libre sans basket-ball a fait des ravages sur lui, et le rattrapage n’a pas été facile.

Sa patience a payé car il a pu revenir à temps pour la saison. Contributeur clé de l’équipe, Mobley a joué dans les 31 matchs.

“Il a perdu environ trois mois d’haltérophilie et d’entraînement au gymnase [because of the injury]», a déclaré l’entraîneur-chef Andy Enfield. “Je pense qu’il a fait un excellent travail en revenant le plus rapidement possible, en aidant notre équipe pendant sa première année.”

Mobley a terminé l’année en gagnant du terrain et en “jouant certains [his] meilleur basket-ball », avant que la pandémie ne mette un frein aux plans de tout le monde.

Avec le temps libre entre sa première et sa deuxième saison, un autre grand changement s’est produit : son frère Evan a rejoint l’équipe. Les Trojans ont connu un début de saison rapide, remportant 18 de leurs 21 premiers matchs.

Beaucoup peut être attribué à la pièce d’Evan, mais le rôle d’Isaiah était tout aussi important.

Mobley est photographié en train de s'éloigner d'un panier de basket en grattant une guitare à air après avoir fabriqué un panier.  D'autres joueurs de l'équipe adverse sont sur le terrain plus près du panier.
L’attaquant junior Isaiah Mobley gratte une guitare figurative après avoir frappé un trois contre Arizona State. L’attaquant a connu une performance exceptionnelle dans la folie de mars pour propulser l’USC à son premier Elite Eight depuis 2001. (Simon Park | Daily Trojan)

Sa personnalité pétillante peut être trompeuse, mais Isaiah est un joueur intrépide. C’est ce qu’Enfield aime chez lui, en particulier son envergure de 7 pieds 3 pouces qui a fait de l’USC l’une des meilleures défenses du pays la saison dernière.

« Il est devenu notre meilleur défenseur de poste. Il pouvait garder des joueurs plus gros ainsi que des joueurs plus petits », a-t-il déclaré. « Il était très polyvalent en défensive.

Tout son travail a été révélé sur la scène la plus brillante du basket-ball universitaire – March Madness.

L’attaquant grattait une guitare figurative à chaque fois qu’il éclaboussait trois après trois. Il détournait les yeux vers la foule chaque fois qu’il laissait des centimes à ses coéquipiers contre des seaux. Et il a crié aussi fort qu’il n’a jamais crié à chaque fois qu’il a fait des dunks pour électriser son équipe et la foule.

Certains pourraient devenir plus anxieux en jouant à des jeux avec des implications plus importantes. Pour Mobley, c’était simple : il appréciait le moment.

Si Evan est considéré comme le talent licorne de la famille, Isaiah est certainement le couteau suisse. Il l’a démontré dans les plus grands matchs de sa carrière. Et, pour beaucoup, ce n’était pas une surprise.

“Il revenait à ses anciennes habitudes en termes de tir à trois sur le dribble, et des trucs comme ça”, a déclaré Anderson.

Anderson a joué contre Mobley au lycée et a été témoin de sa croissance de près.

“Il ajoute une étincelle au jeu”, a déclaré Anderson. “Non seulement pour marquer et faire les trucs flashy, mais il a également développé à l’université un talent pour faire les trucs qui font vraiment la différence, qui n’apparaissent pas toujours sur une feuille de statistiques.”

Lorsque les matchs deviennent difficiles, ces petites choses peuvent faire une énorme différence. Le tournoi était une démonstration de son arsenal. Il a montré le talent à l’envers qu’il a construit pendant des années.

La plupart des attaquants 6-10 sont raides, terrifiés à l’idée de s’approcher de la ligne des trois points et de manipuler le ballon. Pas Mobley – c’est un naturel ; quelque chose qu’il a crédité son père d’avoir aidé.

« Mon père s’est toujours assuré que nous jouions à la fois à l’intérieur et à l’extérieur en grandissant », a-t-il déclaré. «Continuez à pratiquer nos compétences, quelle que soit la position à laquelle nous jouons. Alors si nous devions sortir [we could do anything meaningful, inside we could do it as well]. “

Après son jeu en petits groupes, Mobley a pris une décision intelligente et prudente – se déclarant pour le repêchage de la NBA tout en gardant son éligibilité ouverte. Il a été invité à la moissonneuse-batteuse de repêchage et «fait tourner les têtes» avec son jeu, selon 247 Sports.

L’expérience s’est avérée
extrêmement précieux, dit-il.

“C’était vraiment cool de jouer avec de si grands joueurs de mon équipe et de jouer contre et avec [them]”, a déclaré Mobley. “Juste en apprenant ce que c’est au niveau NBA, je sens que je peux en prendre une partie et l’appliquer à l’université.”

Même avec des sorties impressionnantes en mêlée, le Los Angeles Times a rapporté qu’il était encore peu probable que le nom de Mobley soit appelé lors du repêchage de la NBA. Finalement, il a fait le choix de le repousser une autre année dans l’espoir de créer « un meilleur corpus de travail avant [leaving]. ”

Avec son retour, les Troyens s’appuieront fortement sur l’attaquant. La course Elite Eight de l’année dernière a suffi à satisfaire les fans de longue date.

Cependant, les attentes sont différentes maintenant avec Mobley assumant un rôle qu’il n’a pas eu jusqu’à présent. Il est clair qu’il est sur le point de connaître une année en petits groupes.

« Au cours des dernières années, j’ai eu des rôles que je devais jouer pour que nous gagnions. Et je n’ai eu aucun problème à jouer avec [that],” il a dit. “Mais maintenant, j’ai l’impression que cette année, je peux définitivement montrer tout mon sac avec le score, les passes, le jeu, la défense, tout.”





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