James Dridi sur Paperboy Paris, New Balance 920 & Culture


Imaginez ceci : vous portez votre fidèle paire de AIGUILLES pantalon de survêtement, votre T-shirt est d’un blanc éclatant et à vos pieds il y a une toute nouvelle paire de Nouvel équilibre baskets (collaboratives, bien sûr). Café à la main; sandwich prêt à dévorer devant vous. Votre ordinateur portable est sur le côté, déroulant les jeux lo-fi en arrière-plan.

C’est vrai, vous êtes dans Paperboy Paris.

La culture de la rue et des baskets ne se limite pas à la simple paire de chaussures aux pieds. Il s’agit d’un sentiment d’appartenance, réuni autour d’un amour partagé – et c’est exactement ce que Le fondateur de Paperboy Paris James Dridi aspire à : la communauté. Tribu. Famille.

Bien que vous puissiez affirmer que réunir des passionnés de baskets partageant les mêmes idées à travers la nourriture est un peu vieux jeu – surtout maintenant que chaque chaîne de restauration rapide produit une gamme de marchandises — Paperboy a été l’un des premiers à le faire, et à bien le faire. De son Collaborations AIGUILLES et POUTRES à ses différents combats avec New Balance, tout ce qu’il fait est marqué d’un cachet instruit. Du New Balance 992 inspiré des œufs au plat à vêtements appropriés, tout cela a du sens pour Paperboy et ceux qui fréquentent son espace hybride hub créatif-restaurant.

Qui plus est, c’est la ténacité que possède Dridi. Il n’est pas poussé à essayer et Fabriquer un lien, mais pour nous permettre de voir comment le lien entre la nourriture, les gens et la culture de rue existe déjà.

Dans ce dernier volet de compagnons uniques, HYPEBEAST s’entretient avec James Dridi sur le fait de faire fonctionner deux choses qui ne devraient pas aller ensemble, sur la façon dont les collaborations sont ouvertes à tous et pas seulement aux archétypes de la mode, et – bien sûr – son lien avec les baskets (à savoir, le Nouvel équilibre 920).

HYPEBEAST : Habituellement, avec Sole Mates, nous demandons d’abord “Comment êtes-vous entré dans les baskets ?” J’aimerais savoir cela, mais aussi en savoir plus sur la façon dont Paperboy Paris a créé un espace pour combiner la nourriture et la culture de la rue.

James Dridi : Je suis un enfant des années 90 et nous aimions tous les baskets. Quand j’étais enfant, j’étais dans Jordans, le premier Air Max. J’ai toujours aimé les chaussures. Quand j’étais jeune, je travaillais dans la cuisine, alors j’essaie juste de mélanger ces univers.

La raison pour laquelle il s’appelle Paperboy est à cause des films des années 90. Il y a un livreur dans tous ces films. Pour moi, ce n’est pas une raison, c’est général – le paperboy représente les États-Unis dans les années 90. Les baskets sont les mêmes, elles datent aussi des années 90.

J’ai été dans la mode pendant dix ans et puis j’ai voulu ouvrir un restaurant, mais je ne voulais pas ouvrir un restaurant typiquement français, je voulais ouvrir un espace culturel. Tout le monde ici chez Paperboy a un talent : il y a quelqu’un qui fait de la musique, quelqu’un qui fait des vidéos, quelqu’un qui dessine, donc c’est presque comme un labo. Nous essayons de travailler différemment à l’intérieur du restaurant.

Il s’agit donc de rassembler les gens – et les cultures ?

J’aime le Japon — j’y ai beaucoup voyagé — et j’ai de très bons amis à POUTRES. Mon ami là-bas m’a demandé: “Vous venez d’ouvrir Paperboy, nous devrions faire une collaboration.” J’ai dit: “D’accord, faisons ceci.” On a fait une collection capsule mais ça a très bien marché, et puis on s’est dit qu’on en fasse une deuxième, et à la fashion week à Paris, il y avait beaucoup de gens qui venaient ici pour faire des réunions, alors j’ai parlé avec New Balance, Reebok, toutes les équipes, et nous avons juste mangé des sandwichs et parlé de maillots, de baskets, de choses comme ça.

« Vous n’avez pas besoin d’être un designer survolté pour faire une collaboration — nous sommes un petit label, et nous le faisons. C’est bon pour nous, mais c’est aussi cool pour New Balance.

En 2019, nous avons fait une collaboration NEEDLES, puis nous avons fait un New Balance. Notre première collaboration a eu lieu sur le 801, et pour la deuxième paire, nous avons fait le 992. Et il y en a deux nouveaux à venir en 2022.

Paperboy a un culte, et New Balance a aussi un culte. Cette passion partagée – et la passion de vos clients – a-t-elle contribué à forger vos collaborations ?

J’aime vraiment New Balance, c’est une marque de qualité, et j’ai eu un bon pressentiment dès ma première rencontre avec eux — c’était tellement facile. Notre plus gros partenaire est New Balance parce que nous avons commencé avec eux, et j’aime l’idée de garder une bonne histoire avec un seul partenaire, et pour New Balance, c’est bien d’avoir un partenaire de chaque ville ou peut-être une marque de luxe ou un café comme nous. Il a un partenaire dans chaque domaine.

Paperboy Paris n’a pas fait de New Balance 920 – alors pourquoi avez-vous choisi de mettre spécifiquement en lumière cette paire ?

Je l’ai mis sur mes pieds et j’ai dit : « Wow, d’accord, ce sont de nouveaux NB, mais ça ressemble à un vieux NB. » J’ai adoré l’idée. C’est frais.

Chez Paperboy, nous aimons New Balance. NB fait d’abord partie de nos souvenirs d’enfance en tant que sneaker ultime de par sa qualité – c’est l’une des premières chaussures de sport faites à la main. NB nous frappe par la qualité de leurs matériaux. Ils ont gardé le cuir nubuck et la maille classique pendant toutes ces années. Nous aimons les designs simples et les pièces fonctionnelles. Chez Paperboy, nous sommes très actifs dans le sens où il s’agit d’un système de hiérarchie horizontale où tout le monde réfléchit, accueille les clients et livre de la nourriture. [Because of that], on aime la technologie et l’ergonomie des chaussures : maintien de la cheville, un large cale-pieds, le maintien voûte plantaire [foot arch].

Alors vous aimez les New Balances plus classiques ?

Oui, on dirait que cela fait partie de l’histoire du Nouveau-Brunswick, mais c’est nouveau. J’aime aussi le nombre : 9. 2. 0.

Comment les collaborations New Balance que vous avez faites ont changé Paperboy Paris, ou plus encore votre vision des sneakers et des collaborations ?

Tout est pareil. Ce n’est pas une marque grand public, et j’adore l’histoire de leurs chaussures. Les enfants peuvent le porter, mais les aînés aux États-Unis aussi ! J’aime l’écart entre les enfants d’aujourd’hui et leurs pères – comment ils peuvent utiliser les mêmes matériaux, les fabriquer aux États-Unis ou au Royaume-Uni, et les enfants adorent ça [as do the fathers].

C’est quelque chose de différent, car j’ai grandi en France, donc tout tournait autour de Nike et d’Adidas.

De toute évidence, New Balance a eu une très bonne course ces derniers temps. Que pensez-vous de sa domination du marché ?

Je pense que c’est vraiment intelligent, pour être honnête. Beaucoup de gens veulent des collaborations, ou font réellement une collaboration, mais les chaussures et les marques sont réellement intéressantes. WTAP du Japon, Casablanca de Paris, Aimé Leon Dore de New York. Le choix de chaque marque est vraiment intelligent.

Faire des chaussures avec du café [i.e. Paperboy] est vraiment intéressant. Collaborer avec une autre marque qui ne fait pas de chaussures ou quoi que ce soit, j’adore cette idée. C’est ouvert, c’est nouveau, ce n’est pas arrogant. Vous n’avez pas besoin d’être un designer survolté pour faire une collaboration — nous sommes un petit label, et nous le faisons. C’est bon pour nous, mais c’est aussi cool pour New Balance.

Que peut apprendre l’industrie du choix des partenaires de New Balance, ou peut-être de l’approche de Paperboy en matière d’entreprise et de culture ?

Nous faisons ce que nous aimons faire. N’étaient pas en essayant pour faire un lien, nous ne sommes que des amis et tout le monde ici aime les chaussures. Beaucoup de gens ne comprennent pas vraiment [Paperboy], c’est du café, un pop-up, tu fais des chaussures et des sandwichs, quel est ton [thing]? C’est facile, on fait juste ce qu’on veut.

Je pense à la marque et c’est là qu’on fait des collaborations, et puis il y a le restaurant de tous les jours [operation], c’est nouveau pour les gens. Mais, depuis le premier jour où j’ai ouvert Paperboy, j’ai fait des T-shirts, des casquettes, parce qu’on a une histoire à expliquer. Nous ne sommes que des enfants des années 90 qui aiment les chaussures.

Le lien est de réfléchir à ce que nous utilisons dans le restaurant et [translate] cela dans la conception. Notre première collaboration NB sur le 801 avait pour thème la limonade au gingembre parce que nous en fabriquons ici, la seconde était le thon tataki parce que nous fabriquons du thon tataki, pour le 992 nous avons fait des œufs parce que nous cassons des œufs toute la journée. Chaque fois que nous pensons au lien et à l’histoire.

Tous les éléments chez Paperboy se retrouveront sur les chaussures. Cela a du sens pour un restaurant qui fabrique des chaussures.

Avec tout cela en tête, quelle est la prochaine étape pour Paperboy ?

Je veux vraiment ouvrir à New York. Nous y sommes allés juste avant COVID-19 [hit], et je parlais aussi à des gens à Tokyo et à Londres. Nous allons continuer à faire des collaborations, mais la prochaine étape est d’ouvrir dans une nouvelle ville avec un partenaire solide. Je veux deux ou trois nouvelles villes et faire une tribu.

C’est une question de tribu, de famille, d’enfants et de ne pas être arrogant.





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