« Je fais passer le mot » : dans l’esprit fiévreux de Donald Trump deux mois après avoir quitté la Maison Blanche


“Personne n’a jamais vécu ce que j’ai vécu”, a ajouté Trump. “Ils m’ont eu sur tous les trucs bidons.”

Trump a trouvé à redire à la plupart de ses collègues dirigeants républicains, passés et présents. Toujours clairement vexé par le fantôme de feu le sénateur de l’Arizona John McCain, Trump a évoqué sans invite le candidat à la présidentielle de 2008, qu’il avait attaqué pendant des années.

“John McCain était un méchant”, a-t-il déclaré à propos du prisonnier de guerre décoré. «C’était un tyran et un méchant, un méchant. Beaucoup de gens ne l’aimaient pas. Dernier de sa classe à Annapolis. Tout ça, mais c’était un méchant. Je te le dis. Je m’en fiche. Cela m’affecte-t-il ? J’ai gagné l’Arizona, d’accord ? Par beaucoup. Ça ne s’est pas passé comme ça en termes de vote, mais j’ai gagné l’Arizona. Tout le monde le sait. Il ne m’a pas affecté. J’ai gagné la première fois. Je l’ai gagné la deuxième fois.

Trump, qui a en fait perdu l’Arizona contre Biden, a continué avec ce correctif. “Vous savez, j’ai fait trois rallyes en Arizona”, a-t-il déclaré. “Je n’ai jamais eu de siège vide.” Le gouverneur Doug Ducey, qui a résisté à la pression de Trump pour annuler le résultat, n’était “pas un membre fidèle du parti”, selon l’ancien président. “Je pense que Ducey est un terrible républicain”, a-t-il déclaré. “Ducey a fait tout ce qu’il pouvait pour bloquer l’intégrité des électeurs, pour empêcher les gens de s’assurer que le vote était exact.”

Trump s’est également plaint de l’ancien président de la Chambre, Paul Ryan, qu’il a qualifié de «super-RINO» – républicain de nom uniquement. Et il a déclaré que Mitch McConnell n’avait “aucune personnalité” ni un instinct politique de tueur. Il a reproché à McConnell d’avoir refusé d’éliminer l’obstruction systématique pour faire adopter la législation républicaine et de ne pas avoir persuadé le sénateur Joe Manchin, le démocrate modéré de Virginie-Occidentale, de changer de parti.

“C’est une personne stupide”, a déclaré Trump à propos de McConnell. “Je ne pense pas qu’il soit assez intelligent.”

“J’ai essayé de convaincre Mitch McConnell de se débarrasser de l’obstruction systématique, d’y mettre fin, afin que nous obtenions tout, et il était un imbécile et il ne l’a pas fait”, a déclaré Trump.

Trump a déclaré qu’il aurait souhaité avoir des partenaires au Congrès comme Meade Esposito, qui était à la tête de la machine du Parti démocrate à Brooklyn de la fin des années 1960 au début des années 1980. Esposito, qui était proche de Trump et de son défunt père, Fred Trump, était connu pour son patronage et imposait le respect.

« Personne ne répondrait jamais à Meade Esposito. Meade Esposito n’avait pas un RINO comme un Mitt Romney, vous savez, ou comme je l’ai dit, Ben Sasse, qui est un poids léger », a déclaré Trump, invoquant deux sénateurs républicains qui le critiquaient parfois. Il a ajouté: “Mitch McConnell comparé à Meade Esposito, c’est comme un bébé comparé à un joueur de football adulte avec un cerveau en plus de tout le reste.”

Esposito avait dirigé un système de mécénat à l’échelle de la ville qui distribuait des emplois importants aux loyalistes et aux personnes offrant des cadeaux et des faveurs. Le chef du parti a acquis une réputation redoutable pour ses tactiques d’intimidation et ses liens avec le crime organisé. Au milieu d’une enquête sur son travail, Esposito a pris sa retraite en 1983; il était condamné d’offrir un pourboire et des frais de déplacement interétatiques en 1987.

D’autres présidents s’occupent d’intérêts philanthropiques, écrivent des mémoires et s’occupent des bibliothèques présidentielles après avoir quitté leurs fonctions. Mais pas Trump. Beaucoup de ses journées à Palm Beach ont suivi le rythme et le style qu’il a mis en place à Washington, reflet de sa dépendance au cycle d’information de vingt-quatre heures et de son appétit pour maintenir une pertinence politique. Le matin, il passe du temps seul dans ses quartiers privés à regarder la télévision et à téléphoner à ses alliés et amis. De nombreux jours, il joue une partie de golf dans l’un de ses clubs à proximité. Et l’après-midi, il met son costume, se maquille et sort pour des réunions avec les politiciens ou les acolytes qui ont fait le pèlerinage à Mar-a-Lago. Au début de 2021, Trump avait transformé son club en un camp de base politique pour son retour potentiel.

Trump n’a pas caché son intérêt à se présenter peut-être à la présidence en 2024. Choisirait-il à nouveau Pence comme colistier ?

“Eh bien, j’ai été déçu par Mike”, a déclaré Trump. « Mais, vous savez, je prendrai une décision à un moment donné. Je dirai ceci : sur la base des sondages, ces sondages sont excellents, le Parti républicain aime Trump. Quatre-vingt-dix-sept pour cent ! »

Lorsque nous avons souligné que Pence serait également intéressé à se présenter à la présidence, Trump a semblé accueillir favorablement la compétition. « C’est un pays libre, non ? » il a dit. « C’est un pays libre.

Mais Trump a pratiquement exclu de courir avec Chris Christie, qui avait été finaliste de Pence dans ses veepstakes de 2016, et Nikki Haley, l’ancienne ambassadrice aux Nations Unies, qui avait critiqué les tentatives de Trump de renverser le vote dans des entretiens répétés avec Tim Alberta de Politico.

“Chris a été très déloyal, mais ce n’est pas grave”, a déclaré Trump. « J’ai beaucoup aidé Chris Christie. Il le sait plus que quiconque, mais je l’ai beaucoup aidé. Mais il a été déloyal.

Quant à son ancien ambassadeur, Trump a déclaré qu’il repoussait son approche. “Nikki Haley veut tellement venir ici”, a-t-il déclaré. «Elle a fait quelques déclarations désagréables… Elle a été tuée par le parti. Quand ils parlent mal de moi, le parti n’en est pas content. C’est assez incroyable. Il n’y a rien eu de tel.

Au fil des ans, Trump a rarement exprimé des doutes. Mais il regrette sa réponse aux manifestations de l’été dernier à Minneapolis, Portland, Seattle et dans d’autres villes. “Je pense que si c’était à refaire, j’aurais immédiatement fait appel à l’armée”, a-t-il déclaré.

Trump n’avait pas de telles hésitations sur sa gestion de la pandémie. Il a déclaré qu’il avait été “très dur” pour protéger le pays en limitant les voyages, d’abord en provenance de Chine, puis d’Europe. Il a dit qu’il l’avait fait contre la volonté de ses meilleurs conseillers médicaux ; en fait, la plupart d’entre eux étaient d’accord avec les restrictions avant qu’il ne prenne sa décision, selon les participants aux discussions et leurs notes contemporaines. Mais il a dit à juste titre qu’il avait poussé les scientifiques de la FDA « à un niveau qu’ils n’avaient jamais été poussé auparavant » à faire approuver des vaccins en un temps record.

“Je pense que nous avons fait un excellent travail sur COVID et cela n’a pas été reconnu”, a déclaré Trump, notant que d’autres pays ont connu des pics d’infections au COVID-19 dans les mois qui ont suivi son départ de ses fonctions. « Les placards étaient nus. Nous n’avions pas de robes. Nous n’avions pas de masques. Nous n’avions pas de ventilateurs. Nous n’avions rien… Nous avons fait venir des avions. Nous avons fait un excellent travail.

Lorsque nous avons demandé à Trump pourquoi il encourageait les gens à croire des choses qui n’étaient pas vraies ou à se méfier de la science et des médias, il s’est réjoui de parler de l’intelligence scientifique dans les gènes de sa famille.

“Tout d’abord, je suis une grande personne”, a-t-il déclaré. “Connais-tu ceci? Mon oncle, le Dr John Trump, je pense qu’il était à [the Massachusetts Institute of Technology] plus longtemps que n’importe quel autre professeur. Homme totalement brillant. Il avait de nombreux diplômes. C’est donc dans les gènes. Je vais toujours avec ce truc. Mais c’est un peu dans les gènes et le Dr John Trump, c’était un gars formidable. Le frère de mon père. Non, je suis un grand croyant en la science. Si je ne l’étais pas, vous n’auriez pas de vaccin. Ça dépend. Parlez-vous de désinformation ou de mensonges ? Il y a un plus beau mot appelé désinformation.



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