La course à l’espace d’un milliardaire pourrait également profiter aux gens ordinaires


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Amazone (AMZN) fondateur Jeff Bezos lancé avec succès mardi d’une région éloignée de l’ouest du Texas sur sa fusée Blue Origin, devenant le deuxième milliardaire ce mois-ci à quitter la Terre, bien que brièvement.

Le vol de Bezos le 20 juillet à bord du vaisseau spatial New Shepard a eu lieu moins de deux semaines après que Richard Branson est parti dans l’espace à bord de Virgin Galactic (SPCE) Unité VSS. La rivalité spatiale ne s’arrête pas là : milliardaire et Tesla (TSLA) Le PDG Elon Musk, qui échange régulièrement des places avec Bezos en tant que personne la plus riche du monde, prévoit également de rejoindre les uber-riches qui sont allés dans l’espace sur La Vierge Galactique de Branson, bien qu’il n’y ait pas de date ferme pour son vol.

Le cynique en moi veut pleuvoir sur la course spatiale du trio. La lutte des super riches pour d’énormes contrats spatiaux gouvernementaux semble être la préoccupation la plus préoccupante pour la plupart des citoyens moyens. Mais la réalité est que les technologies que ces entreprises développent pourraient profiter aux gens du monde entier dans un avenir lointain. Après tout, les investissements dans l’espace ont déjà conduit à des innovations telles que des panneaux solaires à haute efficacité, des thermomètres auriculaires et des lunettes résistantes aux rayures.

“Il y aura des retombées technologiques que nous ne connaissons pas, car il y en a toujours à chaque fois que nous investissons dans l’espace”, Greg Autry, professeur de leadership spatial, de politique et d’affaires à la Thunderbird School of Global Management de l’Arizona State, a déclaré à Yahoo Finance.

Comme Bezos lui-même a déclaré à CNN lundi, sa mission est de construire “une route vers l’espace pour que les prochaines générations y fassent des choses incroyables, et ces choses incroyables résoudront les problèmes ici sur Terre”.

Les voyages dans l’espace nous ont apporté des avantages ici au sol

Les vols spatiaux profitent aux Américains ordinaires depuis des décennies, stimulant des technologies médicales de pointe allant de la technologie des membres artificiels et des cœurs artificiels aux pompes à insuline.

Même les thermomètres infrarouges, les thermomètres intra-auriculaires qui lisent votre température en quelques secondes, ont évolué à partir de la technologie développée pour l’espace. Selon la Nasa, les thermomètres étaient initialement destinés à mesurer la température des étoiles. Maintenant, ils sont utilisés pour vérifier la température des humains.

L’espace a également stimulé des instruments médicaux plus complexes : le bras robotique de la navette spatiale Canadarm et le Canadarm2 de la Station spatiale internationale ont inspiré le NeuroArm, qui effectue chirurgie du cerveau.



un satellite dans l'espace : le vaisseau cargo commercial SpaceX Dragon est agrippé par le bras robotique Canadarm2 à la Station spatiale internationale dans cette photo de la NASA du 25 mai 2012.  REUTERS/NASA/Document via Reuters


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Le vaisseau cargo commercial SpaceX Dragon est agrippé par le bras robotique Canadarm2 à la Station spatiale internationale sur cette photo du document de la NASA du 25 mai 2012. REUTERS/NASA/Document via Reuters

Il n’y a pas que les merveilles médicales qui se sont développées à partir des programmes spatiaux. Les baskets Nike Air sont nées de travail effectué pour développer des combinaisons de la NASA. La technologie de purification de l’eau initialement destinée à l’espace est maintenant utilisée pour garder les piscines propres sans produits chimiques comme le chlore. Et des capteurs pour vous dire quand l’air dans votre les pneus de la voiture sont bas provenaient d’appareils utilisés pour mesurer la pression d’air des pneus de la navette spatiale.

Le GPS de votre smartphone que vous utilisez pour obtenir les directions les plus rapides de votre maison au Wendy’s le plus proche également résulté des travaux de la NASA.

Comment la nouvelle course à l’espace pourrait nous être bénéfique

Alors, comment la course à l’espace des milliardaires peut-elle nous être bénéfique à l’avenir ? “Je pense qu’un plus grand nombre de personnes développeront des moyens d’aller dans l’espace augmentera la technologie disponible pour tout le monde”, a déclaré Rocky Kolb, professeur d’astronomie et d’astrophysique à l’Université de Chicago.

Elon Musk a fondé SpaceX en 2002 dans le but de coloniser Mars, et a continué à lancer des fusées réutilisables et à envoyer des astronautes de la NASA à la Station spatiale internationale. Bezos, quant à lui, a fondé Blue Origin en 2000 et a lancé son premier vol humain le 20 juillet. Branson a fondé Virgin Galactic en 2004, et se rapproche enfin des vols touristiques entièrement commerciaux.

Vidéo: Branson et Bezos des milliardaires font la course dans l’espace (Yahoo! Finance)

La capacité de SpaceX à réutiliser les fusées a été révolutionnaire et, selon Musk, pourrait réduire le coût d’un lancement pour moins de 6 millions de dollars à partir de 60 millions de dollars. Cela aiderait grandement Musk à atteindre son objectif ultime d’amener des humains sur Mars. Au-delà de l’espoir de Musk de coloniser Mars et de développer une société hors-monde, voyager vers Mars pourrait avoir d’autres avantages, notamment en aidant les scientifiques à comprendre les origines de la vie.



une moto qui est assise sur le siège d'une voiture : Richard Branson a volé dans l'espace à bord d'un vaisseau Virgin Galactic, un voyage qu'il a décrit comme le "l'expérience d'une vie" au Spaceport America au Nouveau-Mexique, États-Unis, le 11 juillet 2021. (Photo de Virgin Galactic / Handout / Anadolu Agency via Getty Images)


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Richard Branson s’est envolé dans l’espace à bord d’un vaisseau Virgin Galactic, un voyage qu’il a décrit comme “l’expérience d’une vie” au Spaceport America au Nouveau-Mexique, aux États-Unis, le 11 juillet 2021. (Photo de Virgin Galactic / Handout/Agence Anadolu via Getty Images)

Musk a également promis d’utiliser la technologie SpaceX pour réduire les temps de trajet ici sur Terre, avec le PDG impétueux disant en 2017 que les gens pouvaient atteindre n’importe qui sur le globe en moins d’une heure.

Blue Origin de Bezos possède ses propres systèmes de fusées réutilisables avec une voie similaire à celle de SpaceX, et plus d’une société de fusées avec des capacités similaires signifie plus d’opportunités de voyager dans l’espace. Cela pourrait également aider la NASA à obtenir les tonnes d’équipements nécessaires pour développer une présence sur la Lune, dans le cadre de sa mission sur Mars, beaucoup plus facilement et plus abordable.

Le VSS Unity de Branson est destiné à décoller et à atterrir comme un avion de ligne régulier et à offrir des voyages aux touristes et aux scientifiques effectuant des recherches. En réalité, Virgin Galactic annoncé en juin qu’il lancera un chercheur dans l’espace pour tester de nouvelles technologies pour les vols habités.

Et comme pour les missions spatiales précédentes, toutes ces technologies se répercuteront sur tout, des techniques médicales aux produits commerciaux que nous utiliserons éventuellement dans notre vie quotidienne.

La course à l’espace n’est pas sans controverse

La nouvelle course à l’espace a ses détracteurs, qui pourraient souligner que les milliardaires ne devraient pas recevoir de contrats gouvernementaux massifs pour leurs entreprises spatiales.

En effet, SpaceX a déjà remporté des contrats avec la NASA et le ministère de la Défense pour des milliards, tandis que Blue Origin est en lice pour les mêmes types de contrats à l’avenir.

Mais une tentative d’ajouter 10 milliards de dollars au budget de la NASA pour donner à Blue Origin de Bezos la possibilité de développer un atterrisseur lunaire secondaire pour les prochaines missions lunaires de l’agence a déclenché une vague de réactions de la part des membres du Congrès critiques à l’égard des milliardaires.

En mai, le sénateur Bernie Sanders (I-VT) s’est plaint au Sénat que Musk et Bezos « privatisent » l’espace et que les États-Unis ne seraient pas en mesure de tirer le genre de fierté qu’ils avaient lors du premier alunissage. dans un effort pour atteindre Mars géré par des entreprises privées.

“C’est quelque chose qui devrait être un effort américain, dont nous devrions tous faire partie, et pas simplement être une entreprise privée”, dit Sanders.

Représentant Ken Buck (R-CO) également opposé au financement de Blue Origin puisqu’il appartient à Bezos, qui a fondé Amazon, qui a fait l’objet d’un examen antitrust.

Malgré la controverse, il est évident que la nouvelle course spatiale ne s’éteint pas de sitôt. Et bien que le financement de la NASA ait toujours été difficile à trouver, causant des retards aux programmes y compris la mission actuelle de retour sur la Lune, les entreprises spatiales privées et les technologies qu’elles ont développées, y compris les fusées réutilisables, s’avéreront irremplaçables comme moyen d’amener les gens dans l’espace plus rapidement et à moindre coût que les entreprises financées par des fonds publics.

Et à mesure que de plus en plus de technologies sont développées pour ces programmes, nous, les humains sur Terre, continuerons à en récolter les bénéfices de manière encore incalculable.

Note de la rédaction : Cet article a été initialement publié le 14 juillet 2021 et mis à jour le 20 juillet.

Par Daniel Howley, éditeur technique. Suivez-le sur @DanielHowley

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