La marche des Karen



Publiée en ligne et regardée par des millions de personnes, la vidéo de Karen propose une sorte de fantasme de réalisation de souhaits dans lequel le racisme est en réalité puni. C’est un fantasme non seulement pour les personnes de couleur mais aussi pour les Blancs, qui sont parmi les plus virulents dans leurs dénonciations de Karen, cherchant peut-être à se distancer de toute suggestion selon laquelle ils pourraient être complices de ses actions ou capables de les faire. Pour aller encore plus loin : c’est le fantasme d’un Blanc que le racisme n’est qu’une affaire de quelques personnages semi-hystériques, peut-être mentalement instables, fulminant en marge, écartés d’un simple coup d’écran.

SEULE KAREN N’A JAMAIS ÉTÉ une anomalie. Miss Ann (parfois Miss Anne) était son précurseur, venant de la langue vernaculaire des Noirs du Sud du 19ème siècle – la maîtresse de la plantation, la patronne (et proto-patronne), avec un titre honorifique obligatoire. Alors qu’elle était subordonnée à l’homme blanc (M. Charlie), elle détenait toujours un statut plus élevé dans la hiérarchie que les Noirs et l’exploitait à sa juste valeur, tour à tour impérieuse et délicate, belliqueuse et impuissante selon le contexte. Le surnom a persisté: l’écrivain Zora Neale Hurston l’a répertorié dans un glossaire annexé à sa courte fiction de 1942 “Histoire en Harlem Slang, ” la mémorialiste et militante des droits civiques Maya Angelou l’a déployé dans son poème “Défilé de mode sépia” en 1969 (“Je leur rappelle s’il vous plaît, regardez ces genoux, / vous avez eu le frottage de Miss Ann”) et jusqu’en 2016, lorsque les sondages de sortie de CNN pour l’élection présidentielle ont indiqué que plus de 40 pour cent des femmes blanches avaient a voté pour Donald Trump, la journaliste Amy Alexander, écrit sur la racine, a expliqué les résultats comme « l’effet Miss Ann ».

Mais comme le note Carla Kaplan, professeur de littérature américaine dans «Mlle Anne à Harlem» (2013), à l’époque de la Renaissance de Harlem dans les années 1920, une femme blanche plus subtile avait gagné ce nom – une femme qui est intentionnellement entrée dans les espaces noirs à une époque où d’autres blancs dénonçaient un tel acte « comme une dégénérescence ou folie.” Certaines de ces femmes étaient des militantes, d’autres de simples chercheuses de sensations fortes ou des provocatrices, leurs motivations et leurs désirs allant «d’effroyables à honorables», écrit Kaplan, et elles ont été accueillies avec prudence dans la communauté noire.

De même, le Karen d’aujourd’hui contient des multitudes. Son parti pris n’est pas nécessairement manifeste ; elle peut croire qu’elle n’en a pas. C’est la petite amie blanche libérale parfaitement à l’aise avec le flic qui demande une carte d’identité à son petit ami noir, comptant sur sa blancheur pour prévenir la violence, et en même temps une psychopathe qui voit les Noirs comme de simples véhicules pour l’épanouissement des blancs, comme dans le film 2017 de Jordan Peele. , “Sortez. ” Elle est bipartite, à la fois animatrice d’émission de télévision conservatrice Megyn Kelly, devenant nostalgique en 2018 d’une époque où le blackface était « OK », et la sénatrice progressiste Elizabeth Warren, qui, en tant que professeur de droit dans les années 1980 et 1990, s’est identifiée comme amérindienne (et était statut minoritaire) fondée uniquement sur le folklore familial concernant un ancêtre éloigné d’au moins six générations.

Élargissez l’objectif et n’importe quelle femme blanche — tous femme blanche – pourrait être une Karen, si elle est perçue comme tenant pour acquis les avantages conférés par sa couleur de peau et ignorant le travail et la souffrance des autres. Plus tôt cette année, Rachel Hollis, une auteure à succès de livres d’auto-assistance, a été critiquée comme « indémodable » pour avoir une femme de ménage qu’elle décrivait avec désinvolture comme quelqu’un qui « nettoie les toilettes ». Elle s’est défendue en disant qu’elle travaillait très dur pour pouvoir se payer une femme de ménage – “la plupart des gens ne travaillent pas si dur” – puis a fait une comparaison implicite entre elle-même et d’autres femmes « inconnues », comme l’abolitionniste américaine Harriet Tubman, qui a échappé à l’esclavage et s’est donné pour mission d’aider les autres à faire de même, et la militante pakistanaise lauréate du prix Nobel Malala Yousafzai, qui a reçu une balle dans la tête par le Les talibans pour avoir dénoncé les limites imposées à l’éducation des filles. Présumer allègrement une parenté avec de telles sommités était à la fois choquant et révélateur des illusions de grandeur qui font de ces femmes des Karens.

Même les jeunes héroïnes féministes du film 2019 »Booksmart” pourrait être considérée comme Karens : d’anciennes bonnes filles jonesing pour une nuit de débauche, qui citent la militante des droits civiques Rosa Parks comme modèle pour avoir enfreint les règles, bien que dans leur cas, cela signifie simplement boire et faire la fête, puis plaisanter avec les flics quand l’un d’eux est arrêté le lendemain matin. Le fantôme de Karen scintille également dans presque tous les personnages interprétés par l’actrice Reese Witherspoon, de l’implacable adolescente Tracy Flick dans “Élection» (1999) aux mères dominatrices et narcissiques de la série télévisée «De gros petits mensonges» (2017-19) et «Des petits feux partout» (2020). On peut dire qu’une partie de la bancabilité de Witherspoon en tant que star de cinéma réside dans sa capacité à apporter des nuances et à susciter de l’empathie pour ces personnages – pour permettre à un public de femmes majoritairement et tout aussi privilégiées de reconnaître, de réprimander et finalement de pardonner un côté sombre d’elles-mêmes.



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