La pénurie de GPU amène les joueurs sur PC dans le monde des gouttes de mode


Je suis allé chez Best Buy ce matin pour acheter une carte graphique. Cela a pris des heures, j’étais trempé de sueur à la fin et je ne suis toujours pas convaincu que j’aurais dû me présenter. Mais j’ai une carte graphique, et les quelque 170 personnes autour de moi l’ont fait aussi. Après être enfin rentré à la maison, je suis convaincu que ces “gouttes” GPU – comme vous le voyez avec les baskets, le streetwear et les jeux vidéo – vont être là pendant un certain temps.

Ligne du côté de Best Buy.
Ma vue depuis environ la moitié de la ligne.

Marche de la honte

La file d’attente, que j’ai sous-estimée lorsque j’ai garé ma voiture sur le parking avant, s’enroulait autour du magasin. Il couvrait une longue section de trottoir, un terrain latéral pour les voitures de la Geek Squad et la partie entrepôt à l’arrière. Et ce Best Buy particulier est plus grand que les autres dans ma région – il sert de centre de distribution.

Marcher jusqu’à ma place au bout de la ligne ressemble à une promenade de honte. Il y a trois ou quatre tentes installées vers l’entrée, des dizaines de chaînes de pelouse et des bouteilles d’eau, des emballages de barres de céréales et des sacs de restauration rapide jonchent le trottoir.

Je m’installe à l’arrière de la file sans enthousiasme vers 6h30 du matin. Je suis convaincu que je suis trop loin pour profiter réellement du réapprovisionnement du RTX, mais je pense qu’une conversation avec les gens autour de moi ne ferait pas de mal. Immédiatement, on parle de « crypto connards » et de scalpers dans l’air. Tout le monde s’empresse de préciser qu’ils ne sont pas des scalpers ou des mineurs, et qu’ils ne seraient pas non plus pris à mort.

Le gars en face de moi est probablement dans la mi-quarantaine. Il dit qu’il avait initialement prévu de mettre à niveau son PC à partir d’un Core i7-4970K et d’une GTX 970 vieillissants comme cadeau de Noël pour lui-même, mais il n’a pas été en mesure de retrouver une carte graphique pour terminer la construction. « J’ai attendu 10 mois, qu’est-ce qu’il y a de plus ? » me dit-il.

À 7 h 30, la ligne commence immédiatement à se resserrer alors que les gens effondrent leurs chaises de jardin et avancent. Ça pue l’essence, apparemment d’une voiture qui fuyait. Quand un gars devant moi le fait remarquer au chauffeur, il répond : « Ouais, ça a vraiment mal tourné. »

Soudainement, une chemise bleue jette un coup d’œil au coin de la rue : « Nous n’avons plus les années 70 », crie-t-il. « Assurez-vous d’avoir la carte que vous voulez à portée de main lorsque nous viendrons vous voir. Si vous ne le faites pas, nous passerons à autre chose. Je sécurise un bon RTX 3090. Le groupe de cinq gars devant moi reçoit également des bons pour des cartes, l’un d’eux un RTX 3090 et le reste des RTX 3070.

Bon d'achat Best Buy RTX 3090.
Apparemment, j’ai reçu le bon 22e RTX 3090.

Tout le monde repart heureux

En fait, tous ceux qui faisaient la queue avaient une carte. Dans l’heure qu’il a fallu pour me rendre à l’avant du magasin, j’ai probablement vu une douzaine de personnes supplémentaires se joindre à la file et obtenir également des bons. D’après les bons que les employés de Best Buy distribuaient, il semble que le magasin ait même laissé des cartes en trop. Quelqu’un qui arrive en retard va passer une bonne journée.

j’ai couvert le Pénurie de GPU depuis le début, et les gens autour de moi chez Best Buy étaient bien conscients de la difficulté d’obtenir une carte graphique. Cependant, aucun d’entre eux ne s’est présenté aux “gouttes” précédentes. Honnêtement, moi non plus. Ils ont parlé de regarder en ligne, d’essayer d’actualiser les pages pour retrouver une carte, mais aucun d’entre eux n’est allé dans un magasin le jour du réapprovisionnement.

Les réassorts de cartes graphiques sont devenus des événements, et après aujourd’hui, je suis convaincu qu’ils ne vont nulle part. Je m’attendais à trouver des crypto-mineurs, des scalpers et de nombreux joueurs qui avaient désespérément essayé de trouver une carte graphique et qui avaient échoué. Mais je ne l’ai pas fait. Au lieu de cela, j’ai trouvé des gens qui étaient profondément informés de la pénurie de GPU, mais qui ne se sont jamais rendus à l’un des nombreux réapprovisionnements qui se sont produits pour choisir une carte.

Les réassorts de cartes graphiques sont devenus des événements, et après aujourd’hui, je suis convaincu qu’ils ne vont nulle part.

Nvidia ne vend normalement pas de cartes Founder’s Edition après le lancement. Maintenant, la société a continué à proposer les cartes Founder’s Edition dans le cadre d’un accord de distribution exclusif avec Best Buy, présentant les gros réassorts comme des événements pour lesquels les gens camperont du jour au lendemain. Personne n’avait besoin de camper – tout compte fait, j’aurais pu obtenir une carte si je m’étais présenté une heure après avoir commencé à distribuer des bons. Mais les gens l’ont toujours fait.

D’après un décompte approximatif, il y avait quelque 170 personnes en ligne — et si le liste des stocks divulguée était précis, mon Best Buy avait environ 190 cartes disponibles. C’est beaucoup d’argent rapide pour Nvidia et Best Buy, et plus ils peuvent organiser des événements comme celui-ci, mieux c’est pour eux. Il s’agit de générer du battage médiatique, ce dont je suis convaincu après avoir fait la queue pendant quelques heures.

Ligne en dehors de Best Buy pour le réapprovisionnement RTX.

Créer de la demande

Ce n’est pas nouveau, juste nouveau pour les cartes graphiques. Dans le monde des jeux vidéo, un grand nombre de sociétés « à tirage limité » produisent des jeux physiques qui seraient autrement uniquement numériques. Nintendo a fait quelque chose de similaire avec Mario 3D toutes les étoiles plus tôt cette année. Dans le monde de l’habillement, le streetwear et les baskets demandent également un battage médiatique, limitant l’offre abondante pour augmenter la demande.

Il y avait suffisamment de cartes graphiques pour que tout le monde puisse en prendre une confortablement pendant la journée (ou la semaine suivante, d’ailleurs). Pour tous les gens autour de moi, c’était la première fois qu’ils essayaient d’obtenir une carte graphique en personne, après en avoir probablement eu marre des options limitées en ligne. Des programmes comme Newegg Shuffle ont servi de barrière, générant un buzz pour les articles à prix chauds pour augmenter les ventes.

Et cela se passe aussi en magasin maintenant. La pénurie de GPU est terminée. Bien que les prix des cartes graphiques explosent encore en raison de divers facteurs, le renforcement soutenu d’une pénurie a généré un nouveau type de demande où des gens qui autrement ne feraient jamais la queue pour une carte graphique attendent, suant pendant des heures sur un chaude journée d’été.

À ce stade, il s’agit de savoir combien de temps Nvidia, AMD et les détaillants peuvent le maintenir. Ils parient sur les gens qui attendent toujours leur mise à niveau, qui ont lu les nouvelles et vu le discours autour de la pénurie de GPU et se sont dit : « Qu’est-ce que quelques mois de plus ? Ils finiront par craquer, et aujourd’hui me l’ont montré.

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