La sonde InSight de la NASA révèle le premier aperçu détaillé de l’intérieur de Mars


L’atterrisseur InSight de la NASA arrivé sur Mars en 2018 à en savoir plus sur son intérieur en surveillant les “marsquakes”, et maintenant le projet commence à vraiment porter ses fruits. La NASA a annoncé que les chercheurs ont cartographié l’intérieur de la planète rouge et découvert de grandes surprises et des différences majeures avec la Terre.

La carte est la toute première de l’intérieur d’une autre planète. Par rapport à la Terre, Mars a une croûte plus épaisse, une couche de manteau plus mince et un noyau plus gros, moins dense et plus liquide que prévu. Cela suggère à son tour que Mars s’est peut-être formée des millions d’années avant notre planète, lorsque le soleil lui-même n’était pas encore complètement formé.

“Cela nous donne notre premier échantillon de l’intérieur d’une autre planète rocheuse comme la Terre, construite avec les mêmes matériaux mais très, très différent”, a déclaré la sismologue de l’Université de Cambridge, Sanne Cottaar (qui n’était pas impliquée dans le projet). le journal Wall Street. “C’est impressionnant.”

Construire une carte à partir des données limitées fournies par InSight n’a pas été une mince affaire. La sonde n’a enregistré les séismes qu’à un seul endroit et n’a qu’un seul sismomètre, d’une part. Et Mars – bien que sismiquement actif – n’avait pas tout séisme supérieur à environ 4 sur l’échelle de Richter.

Insight de la NASA révèle le premier aperçu détaillé de l'intérieur de Mars

Insight de la NASA révèle le premier aperçu détaillé de l’intérieur de Mars

Pourtant, en prenant ces données, ainsi que le magnétisme de la planète et les oscillations orbitales, les scientifiques ont pu créer une carte détaillée. Le noyau le plus interne de la planète s’est avéré avoir un diamètre d’environ 2 275 milles, plus grand qu’on ne le pensait auparavant. Compte tenu de la masse de la planète dans son ensemble, cela implique que le noyau de fer/nickel contient probablement des éléments plus légers comme le soufre, l’oxygène et le carbone.

La croûte, quant à elle, s’est avérée très ancienne. Il était également plus épais dans les hautes terres du sud de Mars et plus mince dans les basses terres du nord, qui ont peut-être accueilli des océans il y a longtemps. En moyenne, il fait entre 15 et 45 milles d’épaisseur et se divise en plusieurs couches de roche volcanique.

Le manteau entre la croûte et le noyau s’étend à environ 970 milles sous la surface. Elle est plus mince que celle de la Terre et a une composition différente, ce qui suggère que les deux planètes sont issues de matériaux différents lorsqu’elles se sont formées. Cela “pourrait être la simple explication pour laquelle nous ne voyons pas de tectonique des plaques sur Mars”, a déclaré Amir Khan, géophysicien de l’ETH Zurich et co-auteur de l’étude. New York Times.

Les résultats ont donné aux scientifiques un nouvel aperçu non seulement de l’intérieur de Mars, mais aussi de la formation des planètes rocheuses en général. Cela les aidera à développer de nouvelles théories sur la formation des planètes qui pourraient devenir particulièrement précieuses dans un proche avenir, lorsque de nouveaux instruments comme le télescope spatial James Webb permettront aux astronomes de scruter les exoplanètes autour de la galaxie. La NASA en dévoilera plus sur ses découvertes lors d’un événement en direct plus tard aujourd’hui.



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