La technologie d’objectif d’Oakley continue de s’affiner


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Oakley est bien connu pour l’apparence de ses lunettes. Ils sont célèbres pour leur façon de voir. Depuis 1980, les lunettes hautes performances de la marque ont gardé le soleil, la saleté et les moustiques à 50 mph hors des yeux des plus grands athlètes du monde, gagnant sa place sur les visages de tous, des rois du home run aux champions du Tour de France. L’esthétique non conventionnelle d’Oakley (et les cosignatures de héros sportifs comme Michael Jordan) ont fait de la marque une pierre angulaire de la culture des années 90.

Aujourd’hui, c’est ce statut d’archive qui mène une Oakleissance, avec les verres audacieux et huilés de la marque qui brillent sur le tableau d’humeur de chacun. Mais les sprinters olympiques n’ont pas fait vibrer les cadres M pour les couleurs éclatantes. À l’époque où « nuances de sport » signifiait autocollants de flamme de station-service, Oakley repoussait les limites de l’optique.

Afin d’obtenir une image plus précise de la technologie d’objectif d’Oakely, nous avons fouillé les archives avec Brian Takumi, un vétérinaire de l’entreprise de 24 ans et le vice-président de la marque Product Creative Catalyst.

Les lunettes Oakley, 1980

Les optiques originales d’Oakley étaient des lunettes spécialement conçues pour le motocross. « La forme était très différente pour l’époque », explique Takumi. Le fondateur d’Oakley, James Jannard, voulait augmenter la vision périphérique du cycliste, c’est pourquoi il a conçu le verre pour qu’il soit courbé et non plat. Les points de verrouillage internes dans la monture des lunettes maintenaient mieux la lentille en place que la conception rainurée utilisée sur les modèles concurrents. Un design texturé sur le plastique par ailleurs lisse entre le visage et la surface de la lentille a été introduit pour lutter contre l’éblouissement.

Lunettes O-20, 1980

Le succès des lunettes Oakley a conduit au O-20, le prédécesseur des O-Frames à succès de la marque. « Les O-20 maintenaient l’objectif dans un arc parfait, abordant la clarté optique », explique Takumi. « Ils ont également été parmi les premiers masques à utiliser de la mousse à double densité autour du visage, ce qui les rend plus confortables. » Des modifications apportées aux montures elles-mêmes ont rendu le O-20 plus compatible avec les casques, en gardant les verres plus clairs là où ils devraient être.

Verres doubles, 1982 (lunettes de ski)

Au fur et à mesure qu’Oakley s’étendait au-delà du chemin de terre, la technologie de ses lentilles s’adaptait. Les premiers masques de la marque pour les sports de glisse, les Ski Goggle, ont été construits avec une structure à double écran : lexan résistant aux chocs à l’extérieur, transparent et souple à l’intérieur en acétate. La double construction a assuré la durabilité et a aidé à réduire la buée. Les anciennes lunettes de motocross étaient encore conçues pour résister. La neige est juste, vous savez, un peu plus glissante.

Iridium, 1982 (Lunettes Pro Frame)

Introduit sur les lunettes de protection oh-so-proclamatory Pro Frame, Iridium est à la fois un traitement de lentille et une plate-forme. Oui, c’est aussi le dégradé technicolor qui est le plus associé aux Oakley (ou aux mecs en micros cassés). Mais la technologie derrière le tourbillon arc-en-ciel est la raison pour laquelle les athlètes l’ont adoré. “En fonction de la couleur, Iridium a filtré différentes bandes passantes de lumière afin que vous puissiez vous adapter à différentes conditions”, explique Takumi. Un traitement Iridium sur la lentille droite était un avantage de contraction rapide. Mark McGwire, Jose Conseco et Ken Griffey Jr. ont tous secoué des Oakley recouvertes d’iridium alors qu’ils se balançaient vers les clôtures.

Ombres à paupières, 1984

La première incursion d’Oakley dans les lunettes de soleil avait beaucoup en commun avec ses lunettes de protection, comme tout sauf la sangle. Selon la légende, Jannard était sorti pour une promenade au coucher du soleil sur la Pacific Coast Highway et était frustré que ses lunettes de soleil n’offrent pas plus de couverture. De retour à la maison, il a assemblé des «lunettes de soleil» à l’aide d’un O-Frame et de deux cintres en fil de fer. Peu de temps après vinrent les Eyeshades, dont la forme innovante trouva sa place sur le visage de Greg LeMond, le premier Américain à remporter le Tour de France.

Lames, 1985

Bien que Wesley Snipes continue à faire vibrer Oakley, la technologie des lentilles Blades n’a rien à voir avec les vampires. Répondant aux besoins des athlètes en lunettes de sport adaptatives, Jannard a créé un système de verres interchangeables (et une monture élégante pour le loger). “Les Eyeshades étaient des lunettes avec des tiges auriculaires”, explique Takumi. “Ils ont dû évoluer vers un package plus sophistiqué.” Les verres interchangeables sont désormais une caractéristique standard des lunettes de soleil actives dans tous les sports, du triathlon au tir de compétition.

Lames de rasoir, 1986

Le surfeur professionnel Tom Carroll a adoré la technologie Blades, mais a trouvé que leur taille était dure sur l’eau. Il a donc fait ce que tout consommateur engagé ferait : écraser ses verres sur le trottoir pour les raccourcir. Jannard (apparemment pro-trottoir) a présenté les lames de rasoir pour répondre à ce besoin. Les rasoirs étaient plus courts, plus petits et comportaient une nouvelle tige d’oreille “à gâchette” pour maintenir le cadre désormais plus compact ancré. Oakley a adopté la modularité et l’amour croissant pour la technologie Iridium pour vendre des packages de personnalisation “Trigger Kit”. La rétrocompatibilité avec les objectifs Blades a donné au système plus de 22 millions de combinaisons.

Optique haute définition, 1989 (Mumbo)

À la fin des années 80, Oakley a intégré la combinaison de lentilles toriques, de revêtement Iridium et de protection contre les chocs dans un système cohérent appelé « optique haute définition ». HDO a éliminé la distorsion sur les axes x, y et z, par rapport à la clarté à deux axes trouvée avec les lentilles cylindriques. Il a également obtenu un brevet, donnant à Oakley l’affirmation qu’ils avaient une bonne merde unique. La technologie a fait ses débuts sur les emblématiques M-Frames «Mumbo», en utilisant les branches en «marteau» en zigzag de la monture pour maintenir les lunettes dans une position optimale pour une clarté inégalée. C’était vraiment de la bonne merde.

Lentilles hydrophobes, 2000

La popularité d’Oakley auprès des surfeurs a conduit à l’une des innovations les plus inattendues de la marque : un revêtement de verre résistant à l’eau. Les surfeurs portaient des lunettes de soleil pour couper les reflets de l’eau, mais la menace très réelle de perdre “la bonne paire” a conduit beaucoup à porter de mauvaises optiques ou à passer toute la journée à plisser les yeux. “Nous les avons conçus pour lutter contre” l’œil du surfeur “, qui est une condition réelle qui cause des dommages à la vision”, explique Takumi. Les verres ont fait leurs débuts sur la Water Jacket, une monture absolument dingue connue pour ses Garcon requin aérations et serre-tête intégrés.

HDO-3D, 2010-2011 (Tron)

Transportez-vous en 2010. La récession s’améliorait. Qwikster était encore dans un an. C’était une époque folle pour les films. Et la société. Aussi, pour Oakley. « Nous avons pensé que si nous pouvions faire en sorte qu’un verre 3D ait une forme normale, cela pourrait être très intéressant », se souvient Takumi. Les lunettes HDO-3D sont arrivées sur le marché au plus fort du battage médiatique 3D, lorsque les TV 3D et les films 3D ont été canonisés avec la même ferveur réservée à la réalité augmentée et à la réalité virtuelle aujourd’hui. La meilleure partie? L’un des partenaires de lancement des teintes rétrofuturistes n’était autre que Tron l’héritage.

SwitchLock, 2009 (Jawbone) & 2011 (Lunettes d’aérofreins)

La prochaine étape dans l’évolution des lentilles modulaires Blades était SwitchLock. Une simple charnière sur la branche offre aux utilisateurs un moyen plus rapide et convivial d’échanger les verres, permettant aux athlètes de s’adapter aux conditions changeantes. SwitchLock a été introduit sur le Jawbone en 2009 avant d’avoir un moment d’évasion aux Jeux olympiques de Londres 2012 avec le Radarlock.

Prizm, 2014

Si les lames colorées étaient 8 bits, Prizm est HDR. Le cœur de la technologie Prizm est constitué de profils de couleurs finement ajustés et équilibrés pour des situations spécifiques. Au lieu d’appliquer des teintes à l’échelle de l’objectif, Prizm permet aux équipes de conception d’Oakley de concevoir des colorations précises conçues pour des situations d’éclairage sophistiquées et complexes. Les verres Prizm peuvent être conçus pour un usage quotidien et les sports d’action. Par exemple, un verre Prizm pour le VTT aide à accentuer les contrastes de couleurs spécifiques entre la saleté et les ombres pour aider les cyclistes à trouver des lignes. Ce n’est tout simplement pas une technologie cool – c’est un équipement de sécurité.

Kato, 2021

À la fois verre et technologie, Kato est, selon Takumi, “né du désir d’introduire la sculpture dans l’objectif lui-même”. La dernière innovation de la marque, lancée sur la monture titulaire « Kato », permet aux designers Oakley de « façonner à l’infini » les verres, en s’adaptant aux besoins précis des porteurs et des cas d’utilisation. À court terme, ces détails infimes servent principalement à corriger la distorsion de l’image. Mais sur la route, il n’est pas difficile d’imaginer où un objectif sculpté millimètre par millimètre pourrait aller. « Tokyo 2021 est notre prochaine grande étape », déclare Takumi.

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