L’armée américaine fait voler les évacués dans les dernières heures du retrait de l’Afghanistan



WASHINGTON (AP) – L’armée américaine a évacué plus d’évacués désespérés de la capitale afghane lundi dans les dernières heures d’un retrait américain final alors que la filiale afghane du groupe État islamique a revendiqué la responsabilité de ciblant l’aéroport de Kaboul avec des roquettes. L’armée américaine n’a signalé aucune victime américaine.

L’objectif de l’évacuation américaine était de plus en plus de faire sortir les derniers Américains. De hauts responsables de l’administration ont déclaré dimanche que les États-Unis avaient la capacité d’évacuer les quelque 300 citoyens américains restant en Afghanistan et souhaitant partir avant l’échéance de mardi fixée par le président Joe Biden.

“C’est la période la plus dangereuse d’une mission déjà extrêmement dangereuse ces derniers jours”, a déclaré le plus haut diplomate américain, Secrétaire d’État Antony Blinken.

Le flux constant d’avions militaires américains décollant et atterrissant à l’aéroport international Hamid Karzai de la capitale afghane s’est poursuivi lundi même après que des tirs de roquettes ont visé l’aéroport et que des roquettes ont touché un quartier voisin. Le porte-parole du Commandement central américain, Bill Urban, a déclaré que cinq roquettes visaient l’aéroport et qu’un système défensif américain sur l’aérodrome connu sous le nom de Counter Rocket, Artillery and Mortar System, ou C-RAM, avait été utilisé contre eux. Il a déclaré qu’il n’y avait eu aucune victime américaine et que l’aérodrome continuait à fonctionner. Plus de détails n’étaient pas disponibles dans l’immédiat. La Maison Blanche a déclaré que Biden avait été informé de l’attaque à la roquette.

Le conseiller à la sécurité nationale de Biden, Jake Sullivan, a déclaré dimanche que pour les citoyens américains cherchant à quitter immédiatement l’Afghanistan avant la date limite imminente, “nous avons la capacité d’avoir 300 Américains, ce qui est à peu près le nombre que nous pensons qu’il reste, viennent à l’aéroport et prendre l’avion dans le temps qui reste.

La Maison Blanche a déclaré lundi matin qu’environ 1 200 personnes avaient été évacuées de Kaboul au cours des 24 heures précédentes à bord de 26 vols militaires américains et de deux vols alliés.

Sullivan a déclaré que les États-Unis ne prévoyaient pas actuellement d’avoir une présence permanente d’ambassade après le retrait définitif des troupes américaines. Mais il a promis que les États-Unis « veilleraient à ce qu’il y ait un passage sûr pour tout citoyen américain, tout résident permanent légal », après mardi, ainsi que pour « ces Afghans qui nous ont aidés ». Mais un nombre incalculable d’Afghans vulnérables, craignant un retour à la brutalité du régime taliban d’avant 2001, sont susceptibles d’être laissés pour compte.

Blinken a déclaré que les États-Unis travaillaient avec d’autres pays de la région pour maintenir l’aéroport de Kaboul ouvert après mardi ou pour le rouvrir “en temps opportun”.

Il a également déclaré que bien que l’aéroport soit essentiel, “il existe d’autres moyens de quitter l’Afghanistan, notamment par la route, et de nombreux pays bordent l’Afghanistan”. Les États-Unis, a-t-il dit, « s’assurent que nous avons en place tous les outils et moyens nécessaires pour faciliter le voyage de ceux qui cherchent à quitter l’Afghanistan » après mardi.

Il y a également environ 280 autres personnes qui ont déclaré être américaines mais qui ont déclaré au département d’État qu’elles prévoyaient de rester dans le pays ou étaient indécises. Selon les derniers totaux, environ 114 000 personnes ont été évacuées depuis le 14 août, dont environ 2 900 sur des vols militaires et de la coalition au cours des 24 heures se terminant à 3 heures du matin dimanche.

Les membres du Congrès ont critiqué l’évacuation chaotique et violente.

« Nous n’avons pas eu à être dans cette situation de précipitation avec des terroristes qui nous soufflent dans le cou », a déclaré le sénateur Mitt Romney, R-Utah. “Mais c’est vraiment la responsabilité de l’administration précédente et de cette administration qui a causé cette crise et a conduit à ce qui est sans aucun doute une tragédie humanitaire et de politique étrangère.”

Le leader républicain du Sénat, Mitch McConnell du Kentucky, a déclaré que la politique américaine en Afghanistan, avec 2 500 soldats sur le terrain, avait fonctionné. « En fait, nous gardions le couvercle fermé, empêchions les terroristes de se reconstituer et avions une empreinte légère dans le pays », a-t-il déclaré.

Des responsables américains ont déclaré que la frappe de drones américains de dimanche avait touché un véhicule transportant plusieurs kamikazes de l’État islamique, provoquant des explosions secondaires indiquant la présence d’une quantité substantielle de matières explosives. Un haut responsable américain a déclaré que le drone militaire avait tiré un missile Hellfire sur un véhicule dans un complexe entre deux bâtiments après que des personnes aient été vues en train de charger des explosifs dans le coffre.

Le responsable a déclaré qu’il y avait eu une première explosion causée par le missile, suivie d’une boule de feu beaucoup plus grosse, qui serait le résultat de la quantité importante d’explosifs à l’intérieur du véhicule. Les États-Unis pensent que deux individus du groupe État islamique qui ont été ciblés ont été tués.

Dans un communiqué, le commandement central américain a déclaré qu’il examinait les informations faisant état de victimes civiles qui pourraient avoir été causées par les explosions secondaires. Un responsable afghan a déclaré que trois enfants avaient été tués dans la frappe. Les responsables ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter des opérations militaires.

C’était la deuxième frappe aérienne ces derniers jours que les États-Unis ont menée contre le groupe militant, qui a revendiqué la responsabilité de la attentat suicide Jeudi à la porte de l’aéroport de Kaboul qui a tué 13 militaires américains et des dizaines d’Afghans luttant pour sortir du pays et échapper au nouveau régime taliban. Le Pentagone a déclaré qu’une mission de drones américains dans l’est de l’Afghanistan a tué deux membres de la filiale afghane de l’EI samedi matin, heure locale, en représailles au bombardement de l’aéroport.

Au Delaware, Biden a rencontré en privé les familles des soldats américains tués dans l’attentat suicide et a regardé solennellement les restes des soldats tombés au combat revenir d’Afghanistan sur le sol américain. La première dame Jill Biden et de nombreux chefs militaires et militaires américains l’ont rejoint sur le tarmac de la base aérienne de Douvres pour pleurer leurs proches alors que se déroulait le « transfert digne » des restes, un rituel militaire pour les personnes tuées au combat à l’étranger.

Les 13 militaires étaient les premiers soldats américains tués en Afghanistan depuis février 2020, le mois où l’administration Trump a conclu un accord avec les talibans dans lequel le groupe militant a mis fin aux attaques contre les Américains en échange d’un accord américain pour retirer toutes les troupes et sous-traitants d’ici mai. 2021. Biden a annoncé en avril que les 2 500 à 3 000 soldats qui restaient seraient sortis d’ici septembre, mettant ainsi fin à ce qu’il a appelé la guerre éternelle de l’Amérique.

La Maison Blanche a reporté la réunion de Biden avec le président ukrainien, Volodymyr Zelenskyy, de lundi à mercredi alors que le retrait américain d’Afghanistan entre dans ses dernières heures tendues.

Sullivan est apparu sur “Face the Nation” de CBS, “State of the Union” de CNN et “Fox News Sunday”. Blinken a été interviewé sur “This Week” sur ABC et “Meet the Press” sur NBC. McConnell était sur Fox et Romney était sur CNN.

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Les rédacteurs d’Associated Press Matthew Lee et Hope Yen à Washington, Aamer Madhani à la base aérienne de Dover, Delaware, et Kathy Gannon à Kaboul, en Afghanistan, ont contribué à ce rapport.

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