Le plus grand héritage de Roger Federer ? Cela pourrait être sa marque d’un milliard de dollars.


Mike Nakajima, qui était directeur du tennis chez Nike, s’est souvenu que Federer était venu un an au siège de la société à Beaverton, en Oregon, pour des tests de chaussures au laboratoire de recherche de Nike. Ils sont sortis du bâtiment et se dirigeaient vers leur prochaine réunion lorsque Federer s’est arrêté net et a dit: “Je dois y retourner.” Nakajima lui a demandé s’il avait oublié quelque chose, et Federer a dit qu’il avait oublié de remercier les personnes qui l’avaient aidé avec les chaussures. “Nous avons donc couru dans le bâtiment, en bas, à travers la sécurité pour qu’il puisse dire merci”, a déclaré Nakajima. « Maintenant, quel athlète fait ça ? »

Les Français ont une belle expression qui s’applique à Federer : « joindre l’utile à l’agréable », qui se traduit vaguement par « conjuguer affaires et plaisir ».

Federer était au siège de Nike pour le « Roger Federer Day », au cours duquel tous les bâtiments du campus tentaculaire ont été temporairement renommés pour lui. Mais Nakajima a déclaré que la journée n’était pas simplement une célébration des réalisations de Federer. Federer, souvent prêt pour une farce, a accepté d’en jouer quelques-uns aux employés de Nike. Ils ont réuni l’équipe publicitaire pour regarder une nouvelle publicité. Federer les a surpris en faisant rouler un chariot dans la pièce et en leur servant du café et des beignets. Au gymnase de l’entreprise, il s’est assis derrière la réception et a distribué des serviettes aux employés. À la cafétéria de l’entreprise, Federer a fait une rotation en tant que caissier puis en tant que barista. “Bien sûr, il ne savait pas comment faire du café, alors ce qu’il a fini par faire, c’est qu’il a fait le tour, allant de table en table, en disant:” Bonjour, je m’appelle Roger Federer, ravi de vous rencontrer “, comme si les gens ne savaient pas qui il était », a déclaré Nakajima. « Tu penses que tu pourrais faire faire ça à Maria Sharapova ? Certainement pas. Et Roger l’a fait avec le sourire aux lèvres, puis il a joué au tennis Wii avec tous ceux qui voulaient jouer avec lui.

Andy Roddick m’a dit que Federer était venu à Austin, au Texas, en 2018 en guise de faveur personnelle pour l’aider à organiser un événement pour sa fondation caritative, qui finance des programmes éducatifs et des activités pour les jeunes à faible revenu. “Je viens le chercher à l’aéroport, on arrive en voiture, et il me dit : ‘OK, c’est quoi le déroulement du spectacle ?'”, a déclaré Roddick. “Et Roger a dit:” Soyez très précis sur ce que vous faites. Je ne veux pas seulement dire que vous aidez les enfants, parce que c’est paresseux. Et puis il dit : « OK, comment puis-je vous apporter le plus de valeur aujourd’hui ? » Il n’y a pas eu de conversation sur « À quelle heure pourrai-je partir ? Combien de temps ai-je à passer ?’ »

Quand ils sont arrivés à l’événement, Roddick s’attendait à ce qu’il soit l’escorte de Federer, le présentant aux invités et aux donateurs. Mais Federer a agi comme s’il se préparait pour l’événement depuis des semaines. “Il se sépare de moi et s’approche littéralement des deux premières personnes qu’il voit, se présente et travaille seul dans la pièce, sans agent ni manager qui s’ingère”, a déclaré Roddick. «Je l’ai regardé le faire pendant une heure, directement dans une pièce pleine d’étrangers et juste en train de dialoguer avec les gens. L’un des membres de notre conseil d’administration a des jumeaux, et ils parlent de jumeaux. Il est capable de trouver les parallèles et les points communs. J’ai été vraiment impressionné par cela. La personne qui a le moins besoin de le faire est la meilleure. Nous avons terminé l’événement, et son avion a été retardé, et il est retourné dans la salle des donneurs et a recommencé. Il n’est sorti d’Austin qu’à 1 ou 2 heures du matin, et s’il était énervé, personne ne l’aurait su.

J’ai demandé à Roddick à quel point ce genre d’approche était inhabituel par rapport à d’autres athlètes d’élite. “Ce dont je suis le plus jaloux, ce n’est pas la compétence ni les titres – c’est la facilité d’utilisation avec laquelle Roger existe”, a déclaré Roddick. “Il y a des gens qui sont aussi bons que Roger dans différents sports, mais il n’y a aucune chance que Jordan ou Tiger aient la facilité d’utilisation que Roger a au jour le jour.”

Mirka, que Federer appelle son « rock », a été la figure clé de sa capacité à naviguer entre ses sphères publique et privée. Elle en a fait beaucoup au fil des ans, notamment en portant et en élevant deux paires de jumeaux identiques. Les filles de Mirka et Roger, Charlene et Myla, sont nées le 23 juillet 2009, et la famille est montée à bord d’un jet privé pour Montréal et l’Open canadien trois jours après que Mirka et les nouveau-nés ont quitté l’hôpital de Zurich. Leurs fils, Leo et Lennart, sont nés le 6 mai 2014, laissant juste assez de temps à Roger pour se rendre à l’Open d’Italie. La logistique familiale a parfois été intimidante – une équipe tournante de nounous et un tuteur itinérant ont certainement aplani certaines des bosses – mais l’objectif de Mirka était de transformer la route en maison, en partie pour que son mari puisse jouer en toute tranquillité d’esprit. “Je n’étais pas sûr que c’était ce que je voulais vraiment pour les enfants au début, mais je dois dire que cela nous maintient ensemble”, m’a dit Federer en 2015.



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