le prochain avantage de la chaussure est-il de retour par la science ?


L’Américain Rai Benjamin a peut-être remporté la médaille d’argent du 400 mètres haies hommes aux Jeux olympiques de Tokyo cette semaine, mais il n’a pas échappé à la controverse entourant ses chaussures et à savoir si elles ont créé un avantage injuste.

Bien qu’il ait lui-même battu un record du monde, le médaillé d’or de Norvège Karsten Warholm a visé Benjamin à propos de ses « super chaussures », développées par le géant de la chaussure Nike.

“Si vous mettez un trampoline là-bas, je pense que c’est du taureau *** t”, a déclaré Warholm. «Je pense que cela enlève de la crédibilité à notre sport. Je ne vois pas pourquoi tu devrais mettre quoi que ce soit sous une chaussure de sprint.

La controverse se concentre sur la question de savoir si Benjamin a triché essentiellement par «dopage technologique», en utilisant une technologie de chaussure qui lui a donné un avantage unique – à savoir, un insert en plaque de carbone dans la semelle qui agit comme une sorte de levier pour propulser un coureur, et une nouvelle mousse rembourrage sous le pied qui semble rebondir après avoir été comprimé.

Ironiquement, Warholm portait ses propres chaussures spécialisées.

“Ce que je peux dire à propos des chaussures que j’ai développées dans le cadre d’une collaboration entre Puma et l’équipe de Formule 1 Mercedes, c’est que nous essayons de les rendre aussi crédibles que possible”, a déclaré Warholm.

« Oui, nous avons la plaque de carbone (insert), mais nous avons essayé de la rendre la plus fine possible car c’est ainsi que j’aimerais procéder.

“Bien sûr, la technologie sera toujours là, mais je veux aussi la garder à un niveau où nous pouvons réellement comparer les résultats. C’est important.”

Finalement, beaucoup croient que les chaussures Nike ont été responsables d’une récente vague de nouvelles Record du monde, et devrait être interdit de compétition.

Sorti en 2017, une autre chaussure a suscité un type de réaction similaire. La Nike Vaporfly 4% a été largement critiquée comme donnant un avantage injuste aux coureurs de fond, et un Etude 2021 ont confirmé qu’ils réduisaient les temps de marathon d’environ 2 %.

Avec autant de technologie de chaussures, on pourrait penser qu’il y aurait une bonne science pour le soutenir. Y a-t-il?

Comment les chaussures sont-elles réglementées dans les compétitions d’athlétisme ?

En athlétisme, les chaussures sont un énorme accord. La technologie étant en constante évolution, de nouvelles chaussures avec leurs innovations arrivent fréquemment sur le marché. Mais pour que les chaussures soient acceptées en compétition officielle, elles doivent respecter les règles établies par Athlétisme mondial (anciennement connue sous le nom d’Association internationale des fédérations d’athlétisme).

World Athletics affirme que l’esprit des règlements d’athlétisme est de promouvoir l’équité et l’accessibilité, ils évaluent donc chaque chaussure de compétition pour s’assurer qu’elle ne donnera pas un avantage injuste. Bien que les règles soient en noir et blanc, elles évoluent constamment pour suivre le rythme des avancées technologiques.

Selon le des règles, « Les athlètes peuvent concourir pieds nus ou avec des chaussures à un ou aux deux pieds. Le but des chaussures de compétition est de donner protection et stabilité aux pieds et une bonne adhérence au sol. Ils ne doivent donner aux athlètes aucune aide ou avantage injuste. Tout type de chaussure doit être raisonnablement accessible à tous dans l’esprit de l’universalité de l’athlétisme.

Chaque athlète doit remplir un formulaire de déclaration de chaussures identifiant l’entreprise de chaussures, le modèle et tout ajout d’orthèse pour des raisons médicales ; tous les modèles de chaussures en développement sont interdits. Si un arbitre estime qu’une chaussure a donné un avantage injuste à un athlète pendant une compétition, il peut la confisquer immédiatement après pour une réévaluation.

Il y a deux parties des chaussures qui suscitent le plus de suspicion : les semelles et les pointes. Les « super pointes » de Nike font actuellement l’objet d’un examen minutieux.

« Quand on m’a parlé de [records broken by athletes who wore the shoes] Je n’arrivais pas à croire que c’est ce vers quoi nous sommes allés, tu vois ce que je veux dire ? Usain Bolt a dit Reuters dans une interview de la Jamaïque. « Que nous ajustons vraiment les pointes à un niveau où cela donne maintenant aux athlètes un avantage pour courir encore plus vite.

« C’est bizarre et injuste pour beaucoup d’athlètes parce que je sais que dans le passé ils [shoe companies] a réellement essayé et l’instance dirigeante a dit: “Non, vous ne pouvez pas changer la pointe”, alors savoir que maintenant ils le font réellement, c’est risible. “

Les crampons sont évidemment autorisés pour les athlètes de piste, et Nike n’est pas le seul fabricant à les ajouter aux chaussures, mais ils doivent répondre à certaines spécifications : des règles précises détaillent la longueur, le diamètre et le nombre de crampons autorisés.

Tout d’abord, ils ne doivent pas dépasser 9 mm, à l’exception de ceux utilisés en compétition de saut en hauteur, où ils peuvent aller jusqu’à 12 mm. En termes de diamètre, une pointe doit également « passer à travers une jauge carrée de 4 mm » sur au moins la moitié de sa longueur.

Deuxièmement, « N’importe quel nombre de pointes jusqu’à 11 peut être utilisé, mais le nombre de positions de pointes ne doit pas dépasser 11 ».

Crédit : Still from Monty Python and the Holy Graal, paroles de Cosmos Magazine.

Nike a développé plusieurs chaussures à pointes, mais les deux modèles controversés de super pointes sont la Air Zoom Victory et la Zoom X Dragonfly, qui sont toutes deux des chaussures approuvées pour tous les événements de World Athletics. Liste de conformité des chaussures.

Il existe également des réglementations spécifiques pour les semelles des chaussures. Les règlements sur l’épaisseur et les inserts varient selon les événements, où les événements de longue distance sont autorisés avec des semelles plus épaisses.

Les chaussures Vaporfly 4% ont des semelles plus épaisses et élastiques et ne sont actuellement approuvées que pour les événements sur route – longue distance -.

Toutes les rainures ou arêtes sur le bas de la chaussure doivent être constituées du même matériau que la semelle, qui « ne doit pas contenir plus d’une plaque ou lame rigide en fibre de carbone ou en un autre matériau ayant des propriétés similaires ou produisant des effets similaires, qu’il s’agisse de cette plaque s’étend sur toute la longueur de la chaussure ou seulement sur une partie de la longueur de la chaussure ; et peut contenir une plaque rigide supplémentaire ou un autre mécanisme uniquement lorsqu’il est utilisé uniquement pour attacher des pointes à la face inférieure extérieure de la chaussure.

De quoi sont faites les super pointes ?

La mousse et la plaque ZoomX Dragonfly sont fabriquées à partir de polyéther block amide (PEBA), qui est un matériau flexible polymère avec une grande élasticité. Ils sont légers, compressibles et résistants, ce qui signifie qu’ils reprennent leur forme lorsque la pression est appliquée, renvoyant essentiellement de l’énergie à l’athlète.

Une chaussure.  Il est rose et a un grand symbole de coche
La Nike ZoomX Dragonfly. Crédit : RunRepeat.

L’Air Zoom Victory utilise également de la mousse PEBA et une plaque en fibre de carbone qui se courbe au niveau des orteils. La fibre de carbone est revendiqué pour garder les orteils droits et stabiliser la cheville du coureur, réduisant ainsi la force d’impact sur les mollets. Dans l’ensemble, cela devrait aider les athlètes à faire moins d’efforts dans la course, ce qui peut être utilisé pour réduire les temps de course.

Cependant, un étude de 2014 ont découvert que la réponse biomécanique aux plaques était unique aux athlètes individuels. Les chercheurs ont découvert que certains athlètes modifiaient l’angle de leurs chevilles lorsqu’ils touchaient le sol, ce qui pouvait réduire la force de l’impact et stabiliser leurs jambes, mais cela variait d’un coureur à l’autre. L’étude a également été réalisée sur des coureurs de fond qui peuvent ne pas représenter des sprinteurs et des coureurs de haies.

UNE étude 2017 ont constaté que l’effort musculaire et le coût métabolique – c’est-à-dire la quantité d’oxygène utilisée dans les cellules – étaient légèrement inférieurs lors du port de semelles rigides, car le moment angulaire était plus faible dans l’articulation entre le pied et les orteils. Mais cela n’aidait que si cela ne perturbait pas les mouvements naturels des articulations, qui dépendaient de l’individualité du coureur.

Cela a été réitéré dans un 2020 étude: les plaques n’ont pas suffisamment modifié les mouvements du corps pour réduire le coût métabolique et n’ont eu aucun effet sur l’économie de fonctionnement. Cependant, le sprint est également une activité anaérobie qui ne repose pas sur le métabolisme de l’oxygène, et cette étude peut donc ne pas représenter la mécanique du sprint.

Qui chaussures sur une piste.  L'un est à l'envers.  il a six pointes
Nike Air Zoom Victoires. Crédit : Croyez en la course.

Les pointes elles-mêmes sont conçues pour les sprints ou les longues distances. Pour les sprints, les pointes sont placées à l’avant, pas à l’arrière, car les athlètes de sprint passent plus de temps sur leurs orteils que sur leurs talons. Dans ce cas, les super crampons sont légers mais rigides pour offrir une adhérence, même lorsqu’il pleut.

Les victoires et les libellules ont 6 pointes en acier inoxydable pour prendre la force du pied en tombant, soi-disant empêchant la perte d’énergie. En règle générale, plus de pointes peuvent nécessiter plus de force, c’est pourquoi World Athletics les limite.

Mais, comme les plaques en fibre de carbone, celles-ci peuvent aussi avoir très individuel effets selon l’athlète.

Cependant, il n’existe aucune preuve scientifique accessible au public qui suggère que la plaque, les plastiques ou les pointes font une différence suffisante pour être considérés comme un avantage injuste.

Sont-elles vraiment meilleures que les autres chaussures ?

Cette question ne peut pas encore trouver de réponse, car toutes les données sont soit détenues par Nike, soit purement anecdotiques.

Contrairement aux Vaporflys, les deux modèles de super crampons Nike n’ont pas fait l’objet des mêmes types d’études scientifiques, on ne sait donc pas s’ils donnent vraiment un avantage statistique.

Pour prouver que les chaussures donnaient un avantage injuste, elles devaient être soumises à des contre-la-montre de courte, moyenne et/ou longue distance avec un large échantillon d’athlètes professionnels (et de préférence amateurs aussi). Les athlètes professionnels sont utiles dans cette situation car ils ont généralement des enregistrements de courses précédentes.

Plus important encore, l’étude ne doit pas être financée par une entreprise sportive privée, car cela peut ajouter un biais aux résultats en orientant la recherche dans une direction spécifique et confirmer les mauvaises questions.

Une telle étude fournirait des preuves quant à savoir si les chaussures réduisaient le temps de course, mais cela ne s’est pas encore produit.

Une étude comme celle-ci pourrait également déterminer si le la pandémie a faussé résultats de course récents. Pour l’anecdote, les courses de records peuvent être le résultat d’avoir plus de temps pour s’entraîner, bien que certains athlètes aient perdu du temps d’entraînement en fonction des restrictions dans leur pays.

De même, les athlètes sponsorisés par Nike qui portent les chaussures qui n’ont pas encore été rendues publiques sont déjà des athlètes d’élite, et peut avoir un avantage supplémentaire car ils peuvent s’entraîner avec des entraîneurs et des installations sponsorisés par Nike. Ce moyen étudié présenté par Nike peut avoir un biais implicite, un autre indicateur de la nécessité d’études indépendantes.

Alors pourquoi la recherche sur les super pointes n’a-t-elle pas eu lieu ?

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles la recherche n’est pas menée, mais la plus importante est souvent la même : l’argent.

La recherche est moins susceptible d’être financée si elle ne profite qu’à quelques personnes. Les chaussures de course de haut niveau ne sont généralement utilisées que par les athlètes d’élite, il n’y a donc pas de problèmes de santé publique importants en jeu.

D’autre part, les chaussures de route pour les longues distances sont plus couramment utilisées par les athlètes amateurs ou les personnes qui courent dans le cadre d’un programme de remise en forme quotidien. Ceux-ci peuvent être recherchés par des entreprises privées, comme Nike, pour déterminer la sécurité, les performances et la valeur marchande. Dans ce cas, une entreprise peut choisir de ne pas divulguer ou publier des informations qu’elle souhaite garder privées, par exemple pour empêcher une entreprise rivale d’adopter la technologie. Alternativement, ils peuvent choisir de publier la recherche même lorsqu’un biais implicite est présent, afin de ne présenter que les résultats les plus bénéfiques pour l’entreprise – par exemple, en ne publiant que les résultats qui privilégier leur produit sur celui du concurrent.

Bien que les recherches menées par les entreprises de technologie du sport soient déterminantes pour le progrès technologique, les résultats doivent encore être examiné de manière indépendante pour une véritable validité.

La deuxième raison est que la performance anaérobie est notoirement difficile à mesurer, comme l’a souligné un article de prépublication de Healey et al. C’est parce que le corps passe de l’oxygène aux glucides pour alimenter son mouvement lors du sprint, il est donc beaucoup plus difficile à mesurer lorsque le métabolisme n’est pas constant.

Au-delà de cela, les performances des chaussures varient entre le sprint et la course longue distance, et une grande partie de la littérature est basée sur la longue distance et peut ne pas se traduire par des sprints. Cela signifie que les études les plus réalisables impliquent des contre-la-montre, qui pourraient montrer si les chaussures font une différence, mais pas comment.

En fin de compte, sans science précise, de préférence indépendante, nous ne pouvons pas savoir si les chaussures font vraiment la différence.





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