Le Quotidien de l’Iowan | De Suwanee à Iowa City : le chemin de Tyler Goodson pour devenir le porteur de ballon All-Big Ten de l’Iowa


Au petit-déjeuner plus tard dans la matinée, après s’être retrouvé dans le bureau des entraîneurs, une chanson folklorique d’Oncle Kracker est diffusée sur les haut-parleurs de l’IHOP.

« C’est le type de musique qu’ils jouent dans l’Iowa, n’est-ce pas ? » Mitchell a taquiné Tyler. «Je leur ai demandé de mettre ça pour vous tous parce que c’est de la musique de l’Iowa. C’est ce que je m’attends à entendre quand je suis dans l’Iowa. Dès que j’atterris à l’aéroport, ils ont ce jeu sur une piste qui continue de jouer.

Le rire a suivi alors que le groupe fouillait les crêpes et les omelettes à table.

“Il va venir au centre-ville et se dire” Mec “”, a déclaré Maurice à Tyler.

« Il y a un centre-ville ? » Mitchell a demandé alors que le va-et-vient se poursuivait.

Tyler est habitué aux blagues et aux questions relatives à sa décision d’aller dans l’Iowa. Il n’avait jamais vraiment prévu de jouer dans le Big Ten non plus.

Après son année junior en séries éliminatoires, le rêve de jouer un jour au football universitaire commençait à devenir une réalité. Les collèges ont commencé à tendre la main le lendemain du match pour le titre de l’État.

Les Goodsons ont passé la majeure partie de l’écart entre la fin de l’année junior de football de Tyler et le début de sa dernière année à parcourir le pays en visites de recrutement, faisant parfois des voyages cinq ou six week-ends d’affilée.

Ils se souviennent de ces histoires de recrutement dans leur maison de deux étages à Suwanee. Tyler, Taylor et leurs parents sont répartis le long du canapé du salon.

Bien qu’ils vivent en Géorgie, la maison Goodson est vraiment une maison Hawkeye. Les faits saillants de la carrière universitaire de Joe Wieskamp venaient de passer à la télévision montée. Dans le pouf au centre de la pièce, il y a plusieurs exemplaires de l’aperçu du football universitaire d’Athlon Sports de cette année, qui présente Tyler sur la couverture. Les maillots alternatifs en or et Holiday Bowl de Tyler sont conservés dans une pièce voisine. Maurice travaille à les faire encadrer.

Taylor, assis juste à côté de son frère aîné sur le canapé, se moque du fait que Seton Hill, une école de Division II, a été le premier programme à proposer Tyler. Maurice, assis à côté de Felicia à l’autre bout du canapé, l’a d’abord confondu avec Seton Hall.

Des écoles plus petites comme Appalachian State, Ball State et Georgia State ont été parmi les premières écoles de Division I à faire des offres à Tyler, une recrue trois étoiles par la plupart des agences de recrutement.

Finalement, les écoles des conférences Power 5 se sont jointes à la recherche de l’engagement de Tyler. Eh bien, au moins quatre d’entre eux l’ont fait. La seconde? Pas tellement. Dans l’ensemble du processus de recrutement de Tyler, le Kentucky était la seule des 14 écoles de la SEC à lui offrir une bourse.

L’entraîneur-chef de Géorgie Kirby Smart, le chef du programme de renom de l’État d’origine de Tyler, a cependant eu des conversations avec la famille Goodson. Smart a visité l’année junior de North Gwinnett Tyler pour parler avec certains arrières défensifs de l’équipe. Ces joueurs ont suggéré que Smart envisage également de recruter Tyler.

« Je vais revenir vous voir ce printemps et je veux que vous gagniez environ 10 livres », s’est souvenue Felicia en disant à Tyler.

— Ce qui est stupide, dit Maurice sans perdre de temps.

Tyler pesait 185 à 190 livres au lycée. Mais un thème commun parmi les écoles SEC était de vouloir que Tyler grossisse pour devenir un dos plus puissant capable de survivre à 30 courses ou plus chaque semaine. Dans l’Iowa, la zone de confort de Tyler est de 15 à 20 touches par match.

“Je suis un petit dos”, a déclaré Tyler, inscrit à 5 pieds 10 pouces, 199 livres sur la liste de l’Iowa. « Tout le monde voulait que je mesure 6 pieds 3 pouces, 6 pieds 4 pouces et quelques 200 livres. »

“Cela l’aurait fait sortir de son don naturel, de son élément”, a déclaré Maurice. “Nous avons dit [Tyler], ‘Ne laissez personne vous changer.’ Vous vous conformez à leur système universitaire, bien sûr, parce que c’est le système dans lequel vous vous trouvez. Mais gardez cette même recette comme vous l’avez fait, améliorez-la simplement.

Tyler se décrit comme un porteur de ballon polyvalent et polyvalent. Ce n’est pas le meurtrier que certaines écoles SEC recherchaient, mais c’est exactement ce que l’Iowa voulait.

À ce moment-là, Derrick Foster avait accepté le poste d’entraîneur des demis offensifs de l’Iowa et avait repris son recrutement de Tyler là où il l’avait laissé à Samford.

Selon Tyler et ses parents, le discours de Kirk Ferentz et de son équipe se résumait à deux éléments clés : une chance de jouer tôt et de jouer un rôle similaire à celui d’Akrum Wadley.

Wadley, avec une construction similaire à Tyler, a joué en tant que porteur de ballon dans l’Iowa de 2014 à 2017 et a dépassé les 1 000 verges au sol et les 300 verges à la réception lors de ses saisons junior et senior.

Au lieu du porteur de ballon traditionnel de l’Iowa, construit sur des tacles et punissant les secondeurs avec une épaule abaissée, Wadley était sournois, faisant rater les joueurs défensifs avec sa rapidité et son agilité.

“Nous savions les compétences qu’il apporterait à la table, qu’ils voyaient et qu’ils manquaient maintenant qu’Akrum partait”, a déclaré Maurice. «Ils ont dit qu’ils voulaient changer tout le jeu des running back. Ils voulaient s’éloigner de la course de type puissance. Ils ont fait venir l’entraîneur Foster pour mettre l’accent là-dessus, et Brian [Ferentz] était comme, ‘Hé mec, nous avons besoin de quelqu’un qui peut mettre le pied dans le sol et l’emmener à la maison.’ »

Mais l’offensive de l’Iowa serait toujours construite autour de la course au ballon, ce qui était attrayant.

“On lui a dit, tu as des grands garçons [up front], deux bouts serrés, un arrière, vous n’avez jamais eu ça », a déclaré Maurice. « Vous avez plus de chances de réussir là-bas que d’aller à la SEC. »

Et si Tyler abordait correctement sa première année, il pourrait avoir une chance de jouer ce rôle dès le début.

Kirk Ferentz n’a pas promis de temps de jeu à Tyler, mais lui a dit que s’il travaillait assez dur, il pourrait voir le terrain tout de suite.

“Je pense que leur argument était que j’avais une chance de jouer tôt si je travaillais dur”, a déclaré Tyler. « Et c’est ce que je voulais aussi. C’était essentiellement leur pitch tout le temps – vous pouvez jouer tôt si vous travaillez dur. »

Cela n’allait pas être difficile pour Tyler, qui était alors habitué à faire ce qu’il fallait pour se démarquer sur le terrain. Il a arrêté de boire du soda en sixième année lorsque son entraîneur de quatrième année, Brentson Buckner, maintenant entraîneur adjoint dans la NFL, lui a dit que les athlètes d’élite n’en boivent pas.

L’une des devises de Tyler est que les matchs sont gagnés en été, pas en automne, ce qui indique à quel point il est dévoué à s’améliorer pendant l’intersaison. En plus du personnel de force et de nutrition de l’Iowa, Tyler a toujours quatre entraîneurs personnels avec différentes spécialités : levage, piste, agilité et jeu de jambes. John Lewis, frère de l’ancien porteur de ballon de la NFL Jamal Lewis, a commencé à travailler avec Tyler en sixième année, juste après que Felicia l’ait vu travailler sur “Les vraies femmes au foyer d’Atlanta”.

Tyler a effectué une visite officielle au printemps à Iowa City en avril 2018. Ferentz, ont déclaré les Goodsons, hésitait à ce que Tyler se rende au printemps, alors qu’il n’y avait pas de match de football pour servir de toile de fond.

Mais Tyler voulait signer avant le début de sa dernière année, alors il a quand même fait le voyage.

Les premières impressions n’étaient pas bonnes, cependant.

«Quand nous avons atterri à Cedar Rapids et que nous avons commencé en route, je me suis dit:« Mon frère, non. Il n’y a aucun moyen que nous venions ici », a déclaré Tyler, regardant sa mère alors qu’il se souvenait des champs vides qu’il avait vus après son arrivée à l’aéroport.

Felicia, la seule personne qui l’accompagnait pendant le voyage, a dit à son fils de donner au moins une chance aux Hawkeyes.

“Nous sommes arrivés à Iowa City et c’était comme:” Cet endroit est en fait de la drogue “”, a déclaré Tyler.

Tyler aimait l’atmosphère de ville universitaire plus petite et étroitement liée à Iowa City. Felicia s’est connectée à l’ambiance d’Iowa City et a apprécié les gruaux Bluebird Diner qu’elle a mangés lors de la visite. Trouver du gruau peut être difficile dans le nord, elle a donc été agréablement surprise.

Felicia révèle une blague qu’elle a avec l’entraîneur de la ligne défensive de l’Iowa, Kelvin Bell. Elle a dit à Bell qu’Iowa City est le secret le mieux gardé des États-Unis – une petite ville universitaire cool.

“Et il m’a dit : ‘Ouais, et ne le dis à personne parce que ça ne me prend que cinq minutes pour me rendre au travail'”, a déclaré Felicia. « N’apportez pas votre trafic d’Atlanta ici. »

Les huit dernières écoles de Tyler sont descendues dans le Kentucky, l’État de Washington, l’État du Michigan, l’État de l’Iowa, l’Iowa, la forêt de Wake, la Virginie-Occidentale et le Nebraska.

Le Nebraska ne voulait pas non plus que Tyler vienne au printemps. Mais contrairement à l’Iowa, les Huskers ont alors refusé de le voir, les mettant hors course. Felicia ne se souciait pas de l’entraîneur de Virginie-Occidentale Dana Holgorsen, ce qui faisait des Mountaineers une destination improbable.

Wake Forest, situé en Caroline du Nord près de la famille élargie, attirait Tyler. Mais pas assez attrayant.

En mai 2018, Tyler a déclaré au personnel d’entraîneurs de l’Iowa qu’il voulait devenir un Hawkeye, mais il n’a pas encore annoncé publiquement la décision. Le 3 juillet, il s’est officiellement engagé dans l’Iowa.

“La chose principale pour moi à propos de l’Iowa et du processus de recrutement en général est de savoir qui était réel pour moi”, a déclaré Tyler. « Qui me dirait ce que c’était directement ? Quand vous allez dans tous ces endroits, ils vous montrent le glamour du programme – combien de titres ils ont gagnés, les installations, mais tout le monde a ça. Il s’agissait donc de savoir qui était réel avec moi. L’Iowa était l’un des principaux qui était réel avec moi. C’était comme à la maison. C’était un choix facile.

Felicia a décrit Tyler comme loyal, ce qui était bon pour l’Iowa. Parce que certains programmes de puissance cherchaient à éloigner Tyler des Hawkeyes.

“L’une des choses qu’il nous a dites était : ‘Quand je m’engage, je ne me désengage pas'”, a déclaré Felicia.

Tyler a déclaré que Clemson l’avait discrètement offert le jour de la signature nationale. L’entraîneur du Michigan, Jim Harbaugh, qui venait de perdre un autre engagement de demi offensif, a également encouragé Tyler à ne pas signer avant de rendre visite aux Wolverines.

“L’entraîneur Harbaugh lui a demandé de ne pas signer le jour de la signature”, a déclaré Felicia. « Il a dit : ‘Pouvez-vous juste attendre de signer et laissez-nous vous emmener sur le campus ?’ Et nous sommes comme, ‘Non.’”

« Je vais m’en tenir à ma décision », se souvient Tyler.

Lors de sa signature, Tyler s’est posé la question : pourquoi l’Iowa ? Des amis lui ont demandé, tout comme des coéquipiers et des proches.

Et pour chaque question, Tyler a donné la même réponse :

« On se sentait comme à la maison. »





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