Le revendeur de baskets GOAT est né d’une paire de fausses Air Jordans



Fraîchement déballées, les Air Jordan 5 Retro Grapes étaient merveilleusement rétro et totalement fausses.

Les classiques réédités n’avaient tout simplement pas l’air, l’odeur ou la sensation comme la vraie chose. L’entrepreneur de Los Angeles Daishin Sugano ne pouvait pas croire à quel point il avait été arnaqué par un revendeur de baskets EBay.

La découverte était particulièrement angoissante pour Sugano. Quand il avait 10 ans, Sugano avait gagné une paire d’Air Jordan 5 Grapes en récompense d’un excellent bulletin, la même chaussure que portait la superstar Michael Jordan lorsqu’il jouait pour les Chicago Bulls. Cette paire a lancé mille rêves de sneakerhead, et sa commande de nombreuses années plus tard était pour ce qui était censé être une version officielle de réédition de 2013.

Sugano a partagé sa déception face à l’achat bâclé avec son collègue diplômé de l’UC Berkeley et son ami Eddy Lu, son partenaire dans plusieurs entreprises commerciales décevantes depuis que les deux ont décidé d’abandonner leurs emplois en entreprise en 2007 pour devenir entrepreneurs.

Leur dernière startup avait fait long feu, alors ils ont concocté une autre idée : une plate-forme de revendeurs qui gagnerait la confiance des sneakerheads du monde entier en authentifiant tout.

Aucune contrefaçon. Aucun achat qui n’arrive mystérieusement jamais.

Le groupe GOAT est né de cela en 2015. Depuis lors, ce qui a commencé comme une plate-forme de revendeurs de baskets à Los Angeles s’est étendu aux ventes de vêtements de luxe, avec 30 millions de membres et 600 000 vendeurs. dans 170 pays.

“Nous voulions nous assurer qu’aucun consommateur n’a plus jamais ce problème”, a déclaré Lu. « Pourquoi dépensons-nous des centaines de dollars en ligne et devons-nous toujours nous demander si c’est vrai ou faux ? C’est juste ridicule, donc c’est dans notre ADN à chaque instant.

En juin, de grands investisseurs ont injecté 195 millions de dollars supplémentaires dans GOAT, portant le total levé depuis 2015 à 392,6 millions de dollars et sa valorisation à 3,7 milliards de dollars, soit plus du double de la valorisation de son précédent tour de table en septembre.

Dans la culture streetwear dans laquelle nous vivons, c’est une déclaration de qui vous êtes, de ce que vous ressentez et de ce en quoi vous croyez.

Karsen Woods, 888 Le Nouveau Monde

GOAT, nommé d’après l’expression «le plus grand de tous les temps», prévoit d’utiliser son trésor de trésorerie pour étendre son empreinte et approfondir sa présence dans le streetwear et les vêtements de marque, différenciant davantage l’entreprise de ses plus grands concurrents revendeurs, y compris StockX, basé à Detroit, qui lui-même comme le Wall Street des baskets cool et des produits de luxe.

La société a déclaré qu’elle disposait de 13 centres de distribution dans le monde et prévoyait d’en ajouter quatre autres d’ici la fin de 2021, dans l’optique d’une croissance internationale.

Comment deux amis du sud de la Californie ont construit une plate-forme de revendeurs de 1 000 employés et une marque de style de vie montre les avantages de pivoter, encore et encore, à travers une série de startups en échec pour trouver le créneau de marché gagnant.

“Ces types voulaient clairement être des entrepreneurs, au début dans des catégories qui n’allaient pas se généraliser facilement”, a déclaré George Belch, président du département marketing de l’Université d’État de San Diego.

« Quand ils ont lancé GOAT, ils ont vraiment touché le bon segment de marché. Ils sont entrés et ont abordé un problème que l’industrie rencontrait, à savoir les produits contrefaits et l’authenticité, ce qui rendait les clients potentiels très méfiants à l’idée d’acheter en ligne », a déclaré Belch.

Lu, PDG de GOAT, et Sugano, chef de produit, ont d’abord testé leurs compétences entrepreneuriales sur une série d’applications de jeux à 99 cents pour iPhone, qui venait juste d’arriver sur le marché. Puis vint le thé gastronomique, les vêtements de golf, une incursion chargée de dettes dans les franchises de magasins de choux à la crème et GrubWithUs, une application de repas avec des étrangers qui a fait ses débuts avec des promesses mais a fait long feu.

GOAT a également eu ses trébuchements. En 2015, peu de temps après la création de l’entreprise, un coup du Black Friday pour vendre un nombre limité de chaussures rares au prix de détail s’est retourné contre lui lorsque l’application de GOAT s’est écrasée à plusieurs reprises, laissant les acheteurs en colère.

Les premiers investisseurs ont tenu le coup.

Il s’agissait de noms en gras commençant par la société d’accélérateurs de startups Y Combinator, le fonds de capital-risque qui a aidé à lancer Airbnb, DoorDash, Twitch et Reddit, entre autres. Une partie du premier tour de financement de 7,6 millions de dollars provenait également d’Upfront Ventures (les bailleurs de fonds de Bird, Ring, Truecar), Andreessen Horowitz, la principale société de capital-risque de la Silicon Valley, et le cofondateur de Reddit, Alexis Ohanian.

Les rondes de financement suivantes ont attiré d’autres gros bailleurs de fonds, notamment d’énormes sociétés de capital-risque et Foot Locker Inc., qui a investi 100 millions de dollars en 2019.

“Ils sont soutenus par une liste d’investisseurs Who’s Who”, a déclaré Belch.

Les systèmes de GOAT sont devenus plus sophistiqués au fil des ans, intimidant peut-être les débutants qui pourraient penser qu’ils peuvent télécharger leurs propres photos et vendre rapidement leurs chaussures aux acheteurs.

Contrairement à d’autres grandes plateformes de revente, GOAT propose des photos joliment mises en scène et prises par des professionnels des chaussures en vente. Et il agit plus qu’un intermédiaire, avec un processus d’authentification rigoureux avant que les chaussures ne soient emballées et finalement expédiées.

La société procède à l’authentification de tous les produits en interne, en utilisant en partie l’intelligence artificielle pour compléter les équipes de personnes enquêtant sur les contrefaçons potentielles, a déclaré Lu. Le mélange de technologie et d’instinct humain est particulièrement crucial pour cette tâche, a-t-il déclaré : « Vous ne pouvez pas le faire uniquement avec des images, car l’authentification concerne tellement la sensation de la chaussure, l’odeur de la chaussure, par exemple. “

Les clients se plaignent parfois sur Instagram du temps qu’il faut pour authentifier ou expédier des marchandises. Mais même si les vendeurs savent qu’ils ne seront pas payés tant que leurs produits ne seront pas authentifiés, un nombre impressionnant essaie de vendre des contrefaçons via la plate-forme, a déclaré Lu.

En 2019, l’année la plus récente pour laquelle GOAT dispose de statistiques complètes, la société a capturé 72 millions de dollars de chaussures contrefaites, contre 34 millions de dollars l’année précédente, et ce chiffre a probablement augmenté en 2020, a déclaré Lu. « Au fur et à mesure que notre marché se développe et que la valeur brute de nos marchandises augmente, il y aura forcément plus de fraudes qui entreront dans le système. »

Fausses baskets Air Jordan

Ces fausses Air Jordan ont inspiré un empire de baskets et de vêtements de luxe co-fondé par Eddy Lu et Daishin Sugano.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

En mettant l’accent sur les baskets originales et la photographie professionnelle, le site Web et l’application GOAT peuvent laisser certains amateurs de baskets penser que la plate-forme est un peu trop chic. Mais tout scepticisme quant à sa place dans la culture kicks a été levé en 2018, lorsque GOAT a acheté Flight Club, un pionnier de la consignation de baskets avec des magasins à New York, Los Angeles et éventuellement Miami.

Flight Club proposait toutes les marques de baskets du marché. Les magasins servent également de lieu de rencontre et de centre culturel pour les passionnés inconditionnels et les débutants. Certains sneakerheads qui avaient été des utilisateurs presque exclusifs de StockX ont déclaré que le match leur avait permis de voir GOAT Group sous un nouveau jour.

“GOAT a toujours été magnifiquement organisé, très sophistiqué”, a déclaré Hana Mandapat, directrice principale du marketing pour une entreprise Fortune 500 en Californie qui possède plus de 200 paires de baskets.

“Tout le monde connaissait Flight Club comme la destination physique pour revendre des baskets”, a déclaré Mandapat, 36 ans, dont la collection comprend toutes les rééditions rétro jamais réalisées de son favori, Air Jordan 11 Concords. “Avec l’ajout de Flight Club, alors c’est comme, ‘Ok, vous les gars faites vraiment un jeu pour ça.'”

Le Los Angeles Flight Club est fermé depuis qu’il a été endommagé lors de manifestations dans la ville. Le magasin est toujours en cours de rénovation, a déclaré la société.

L’expansion récente de GOAT dans les vêtements de luxe est une autre initiative qui la distingue encore plus de ce qui était considéré comme son principal rival dans le secteur de la revente de baskets en ligne, StockX. Cela l’a également positionné pour puiser plus profondément dans les désirs de sa principale clientèle, la génération Z et les acheteurs du millénaire, qui représentent environ 80% des clients de GOAT, selon Lu.

StockX et GOAT ont tous deux élargi leur portée à différents types de marchandises, mais StockX a conservé le style de son site Web de Wall Street, avec des hauts et des bas de revente sur 52 semaines et des indices de volatilité. Le « Bourse des objets » de StockX comprend désormais des appareils électroniques, des montres, des sacs à main, des vêtements de rue, des cartes à collectionner et d’autres objets de collection.

À la fin de 2019, GOAT, quant à lui, est passé principalement de vêtements et accessoires de luxe et de streetwear à des vêtements et accessoires de luxe et de streetwear, en s’associant à plus de 350 marques aussi différentes qu’Alexander McQueen, la maison de couture de luxe britannique, et Stussy, la marque de streetwear basée à Irvine .

Lu a déclaré que l’objectif de l’entreprise est de devenir la destination unique pour tout ce que son plus grand groupe de clients veut porter de la tête aux pieds. « Leurs habitudes d’achat sont différentes », a-t-il déclaré. “Pour une tenue, ils combinent et mélangent et associent haut et bas, luxe et abordable, neuf et d’occasion, primaire et revendu.”

Les aspirations de GOAT se manifestent quotidiennement sur les réseaux sociaux, a déclaré Karsen Woods, directeur de l’expérience chez 888 The New World, un nouveau marché d’art numérique et NFT.

“Vous pouvez regarder en ligne … où une personne s’est, eh bien,” CHÈVRE elle-même “”, a déclaré Woods, qui a précédemment travaillé dans la stratégie de marque pour Superplastic, fournisseur de jouets numériques et réels. “Dans la culture streetwear dans laquelle nous vivons, c’est une déclaration de qui vous êtes, de ce que vous ressentez et de ce en quoi vous croyez.”

Lu a déclaré que la nostalgie joue un grand rôle dans ce que propose l’entreprise. “Si vous étiez nostalgique de quelque chose il y a 10 ans, vous pouvez le trouver sur GOAT et nous pouvons raconter cette histoire de ce produit, pourquoi c’est si spécial, pourquoi c’est une pièce d’archive ou pourquoi vous devriez vous soucier de cette pièce vintage”, a-t-il déclaré. mentionné. “Cette narration et cette émotion sont ce que GOAT apporte.”

Jason Boyce, expert en commerce électronique et fondateur d’Avenue7Media, a déclaré que le défi de GOAT sera de rester au courant des tendances et de nouer des partenariats avec de nouvelles marques et de nouveaux designers. Les vêtements de luxe « sont beaucoup plus volatiles que la vente de chaussures de basket-ball », a-t-il déclaré.

D’autres fondateurs à succès dans le domaine de la vente et de la revente de baskets disent qu’ils ne craignent pas que GOAT devienne le prochain Walmart ou Amazon, monopolisant le marché et réduisant leur activité.

« GOAT fait passer sa plate-forme au niveau supérieur pour aider l’ensemble du marché des baskets. Cela apporte plus de battage et de demande à la culture des baskets », a déclaré Adeel Shams, copropriétaire de Cool Kicks, une chaîne de briques et de mortier. qui comprend un magasin de cartes de sport, un restaurant et des magasins de vêtements urbains chics et décontractés, dont deux sur Melrose Avenue à Los Angeles.

La chaîne YouTube Cool Kicks compte plus d’un million d’abonnés intéressés par les téléchargements viraux tels que “J’ai écrasé ma Rolls Royce Outside Cool Kicks”.

Shams a déclaré que la croissance de GOAT a éduqué les consommateurs, ce qui signifie qu’il a moins de gens qui essaient de lui vendre des chaussures à faible demande pour beaucoup d’argent. L’expansion de l’entreprise “nous aide en quelque sorte”, a-t-il déclaré, “car cela donne aux baskets un marché encore plus important”.





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