Les ateliers de misère n’aideront pas les pauvres du monde, mais les syndicats pourraient


Il y a de bonnes nouvelles pour les 4,5 millions de travailleurs de l’habillement du Bangladesh. Le 1er septembre, une campagne de solidarité mondiale a remporté la prolongation d’un accord de sécurité historique, qui exigera que plus de 100 grandes marques aident à réduire les risques d’incendie et d’effondrement de bâtiments dans les usines qui produisent leurs vêtements.

Il y a deux décennies, des libéraux américains influents pensaient que les ateliers de misère dans les pays du Sud aideraient les pauvres du monde. Selon l’argument, les pays sans industries d’exportation pourraient renforcer leur économie, créer des emplois et gravir lentement l’échelle des revenus. L’expérience du Bangladesh au cours des 20 dernières années montre que l’argument pro-sweatshop a échoué. Il est vrai que les usines de confection du pays sont en plein essor: Les ventes de vêtements à l’étranger ont atteint 33 milliards de dollars en 2019, ce qui représente 84 % des exportations totales. Mais un examen plus attentif révèle une stagnation des salaires, des conditions d’usine dangereuses et peu de développement économique généralisé. Malgré les nombreuses années qui se sont écoulées depuis sa création, l’industrie du vêtement n’a pas aidé la plupart des Bangladais à sortir de la pauvreté. Les entreprises de confection et une petite élite bangladaise exploitent toujours les jeunes travailleurs de la confection, dont la plupart sont des femmes, pour augmenter leurs marges bénéficiaires.

Une alliance de syndicats européens, de femmes courageuses qui sont à l’avant-garde du mouvement syndical bangladais et de groupes de solidarité internationale se sont battus avec succès pour remporter l’Accord initial du Bangladesh sur la sécurité incendie et la sécurité des bâtiments, peu de temps après l’horreur du Rana Plaza en avril 2013, lorsque 1 134 travailleurs est mort dans les décombres d’un bâtiment d’usine de huit étages au nord de Dhaka. L’accord initial était juridiquement contraignant, obligeant 200 marques internationales de vêtements à payer pour des inspections d’usine généralisées et à mettre sur liste noire les fabricants locaux qui ne respectaient pas les normes de sécurité. Cet accord a fonctionné et il n’y a plus eu de tragédies à l’échelle du Rana Plaza. Cette même coalition mondiale a fait pression pour que ce nouvel accord se réalise : deux grandes fédérations syndicales européennes, IndustriALL et UNI Global ; des groupes locaux, dont le Bangladesh Centre for Workers Solidarity ; et des organisations étrangères comme la Clean Clothes Campaign à Amsterdam et le Worker Rights Consortium à Washington, DC

Mais la victoire de ce mois-ci n’est que partielle. L’accord, désormais appelé Accord international pour la santé et la sécurité dans l’industrie du textile et de l’habillement, expirera après seulement deux ans. Les grandes marques américaines, dont Walmart, The Gap et JC Penney, ont refusé de le signer. Le nombre de signataires est également passé de 200 à 103. Sauf pour un rapport bref dans Le New York Times, les grands médias américains ont largement ignoré la prolongation de l’accord.





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