Les gars derrière Skate Brand Palace


En 2017, le skateur et designer anglais Lev Tanju a voyagé de Londres à New York pour prendre rendez-vous au siège de la Ralph Lauren Corporation sur Madison Avenue. Palace, la marque de skate que Tanju avait fondée avec des amis en 2009, était au bord d’une collaboration capitale : travailler avec la légendaire entreprise de mode américaine sur une collection co-brandée qui devait inclure des pyjamas en soie, des chaussons en velours et le bien-aimé ” chandail Polo Bear « heelflip ». Ralph Lauren a toujours été l’une des marques préférées de Tanju (et la préférée de presque tous les skateurs apparus dans les années 90). Néanmoins, Tanju est arrivé pour la réunion vêtu comme il le serait la plupart des autres jours – qu’il se rende au pub ou au skate park – vêtu d’un pantalon de survêtement gris chiné que Palace avait produit pour une collaboration avec Adidas, avec Mocassins Gucci en cuir croco vert fluo. Le pantalon était particulièrement visible : il avait un trou géant dans l’un des genoux. Ce que Tanju n’avait pas envisagé, c’était qu’il pourrait rencontrer Ralph lui-même.

Après une conversation préliminaire avec des dirigeants dans une salle de réunion très corporative, Tanju et le cofondateur de Palace, Gareth Skewis, ont été conduits à travers une paire de portes directement dans le bureau de Ralph. “Oh, d’accord”, se souvient Tanju. « Je n’étais pas au courant. » M. Lauren, pour ce que ça vaut, n’est pas du genre à être trop préoccupé par les codes vestimentaires, dit Tanju. « Ralph s’en fiche de cette merde », dit-il. « Il est tellement varié dans ce qu’il porte, tu vois ce que je veux dire ? Il ressemble à un putain d’alpiniste ou à un cow-boy la moitié du temps. Il dirige son propre genre de merde.

Lev Tanju, qui a fondé Palace avec son collègue skateur londonien Gareth Skewis en 2009, agit en tant que directeur créatif de la marque

La réunion était aussi décontractée que Tanju était habillé. Lauren a parlé de son appréciation des vêtements de sport européens et de son RRL occidental haut de gamme, que Tanju et Skewis avaient toujours aimé. Tanju a raconté qu’il avait vu Lauren au magasin Ralph sur Madison Avenue des années auparavant, à l’époque où il avait pensé qu’il regardait un hologramme. Maintenant, il rencontrait la vraie chose de près. “J’ai quitté cette réunion”, poursuit-il, “et je me suis dit:” Whoa, c’est foutrement fou. Qu’est-ce que je viens de faire ?’ Nous sommes allés et avons été annihilés par la suite, tout de suite. Je suis juste allé boire tellement d’alcool. C’était incroyable. Juste heureux, genre ‘Whoa, tu crois qu’on a fait ça ?’ “

Les rêves de Tanju ont le moyen de devenir réalité, et la collection qui allait finalement naître de cette réunion comprenait non seulement des pulls, des pantoufles et des pyjamas, mais d’autres pièces de polo classiques comme des chemises de rugby et des pantalons en velours côtelé, toutes conçues par Palace. Il y avait même des planches de skate Polo. Et pour la campagne promotionnelle derrière la collection, il n’y avait pas de frein aux impulsions créatives sauvages de Tanju. Il a décidé qu’il voulait qu’un cheval, monté par le patineur de l’équipe Palace Lucien Clarke, saute par-dessus une Volkswagen Golf GTI – une collision frappante entre l’ingénierie européenne emblématique et la vision classique de Ralph Lauren de l’Ouest américain. La prochaine chose qu’il sut, lui et Skewis étaient en Espagne, pour y arriver, avec le célèbre photographe de mode britannique David Sims (qui a pris les photos accompagnant cette histoire). “Et le putain de cheval saute par-dessus la voiture”, dit Tanju. “Et puis vous vous dites:” Whoa, c’était incroyable, mec. ” Et David Sims en prend une photo et cela devient une bonne chose.



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