Les premiers jours en roue libre de la face nord

GQ



Tompkins n’avait pas d’argent pour le marketing, alors il a aidé à planifier une cascade. Et si un employé de The North Face descendait en rappel la façade d’un gratte-ciel de San Francisco et prenait une tasse de café du propriétaire perplexe du bâtiment six étages plus haut ? Dwelle a attaché une corde de 600 pieds au penthouse au sommet du bâtiment de la Pacific National Bank à San Francisco, puis, avec l’ami grimpeur de Doug, Galen Rowell, Dwelle a glissé une corde jusqu’au sixième étage, s’est arrêté et a bu le café. Ils avaient alerté les photographes, les médias étaient devenus fous. Leur publicité rebelle a fonctionné pendant que le San Francisco Chronicle publiait un article de fond. Pour promouvoir davantage sa nouvelle entreprise, Tompkins a placé une annonce dans les pages jaunes et commandé 5 000 boîtes d’allumettes, chacune portant la légende « The North Face, 308 Columbus Av. »

“Il en a commandé 5 000, pensant qu’il commandait 5 000 pochettes d’allumettes, mais 5 000 boîtes de pochettes d’allumettes se sont présentées”, a expliqué Dwelle. « Il avait tout cet investissement et le Suisse [Ski Shop] les gars lui disent : ‘Nous allons déménager au centre-ville ; tu peux venir avec nous si tu veux. Doug a répondu: ‘Je ne peux pas bouger; la saison vient de commencer. J’ai de la publicité là-bas; les gens entrent. Et ils ont dit : ‘Si vous voulez rester ici, vous pouvez reprendre le bail.’ C’est ainsi que The North Face est devenu un magasin viable.

The North Face a explosé. Les commandes affluent. Les ventes de matériel d’escalade d’Yvon s’envolent également. Dwelle se rendait régulièrement en Californie du Sud, revenant avec une camionnette affaissée sur ses ressorts sous le poids de centaines de livres de produits Chouinard. En tant que sous-culture, les grimpeurs étaient soudainement cool et, comme les musiciens, ils attiraient les groupies. Rick Ridgeway, un ami de Doug, était dans le magasin un jour lorsqu’une Porsche jaune a crié sur le trottoir devant The North Face et la voix d’une femme a résonné; “Doooooooooooouuug !!!! Allons Gooooo ! !!!! » C’était une voix tapageuse et grave, et « Doug est monté à l’intérieur et elle s’est enfuie », a déclaré Ridgeway. Après plusieurs blocs, Tompkins était terrifié. Il se vantait toujours de conduire vite, mais c’en était trop. Il a sauté de la Porsche lorsque le conducteur a ralenti et est retourné au magasin. À ses amis, il a juré de ne plus jamais monter dans une voiture avec Janis Joplin.

En octobre 1966, Tompkins prévoyait de lancer la nouvelle saison hivernale de The North Face. Il avait besoin d’une cascade pour faire sensation, alors il a demandé à Jerry Mander, un ami promoteur de musique, d’égayer la soirée. Pourquoi ne pas faire la fête ? De la musique live, de la marijuana en abondance et de la bière fraîche pourraient fonctionner. Ils ont entendu parler d’un groupe prometteur, un quatuor hirsute qui comprenait un guitariste barbu nommé Jerry. « Ils s’appellent eux-mêmes ‘The Grateful Dead’. Tu veux essayer de les avoir ? demanda Mander. Tompkins a répondu avec un sourire. « The Grateful Dead, ça sonne bien. »

Les Grateful Dead ont monté la scène devant la photographie de paysage d’Ansel Adams de huit pieds de haut et ont joué un set. Doug et sa femme Susie Tompkins ont salué tout le monde et ont posé pour une photo avec Ron “Pigpen” McKernan, le chanteur de blues à la tête du groupe. Joan Baez s’est présenté. Sa sœur Mimi Fariña a chanté. La foule a débordé dans la rue. Pour garder un œil sur le chahut, Tompkins a embauché un gang de motards, les Hell’s Angels, qui arboraient des barbes sauvages, des chaînes armées et une réputation de hors-la-loi. À la fin du concert, Tompkins a invité les Hell’s Angels et les Grateful Dead au Vanessi’s, un restaurant aux nappes blanches. Doug et Susie ne pouvaient s’empêcher de rire du choc culturel entre les serveurs italiens avec des nœuds papillon et les gangsters de motards graisseux avec des gilets en cuir sans manches.

Après le concert de Grateful Dead, The North Face était fermement sur la carte culturelle. Tompkins a étendu son activité de vente par correspondance et ouvert des magasins à Berkeley et Palo Alto. Le catalogue a recueilli des critiques élogieuses et le magasin The North Face est devenu une attraction culturelle, comme une galerie d’art remplie d’une foule de beatniks, de grimpeurs de saletés et du cercle d’amis de Doug et Susie.



Source link

Laisser un commentaire