Nneka Ogwumike de Sparks le Juneteenth, activisme WNBA


L'attaquante des Los Angeles Sparks Nneka Ogwumike (30 ans) s'entretient avec ses coéquipières lors d'un match de basket WNBA.

L’attaquante de Sparks Nneka Ogwumike partage ses réflexions sur Juneteenth et la lutte continue pour la justice sociale. (Ashley Landis / Associated Press)

Avant juinteenth est entré dans la conscience publique lors des troubles de l’été dernier, le jour de commémoration de la fin de l’esclavage aux États-Unis était un jour férié au Texas.

Encore Nneka Ogwumike, l’attaquante de Sparks et originaire de Houston, admet qu’elle n’a pas appris l’existence de Juneteenth à l’école même si elle vivait à moins d’une heure de Galveston, où les soldats de l’Union ont annoncé la liberté aux Noirs réduits en esclavage en 1865.

Une nouvelle législation marquant le 19 juin comme jour férié fédéral cette semaine a été célébrée comme un moment important pour reconnaître l’histoire des Noirs aux États-Unis, mais quelques heures après le passage du projet de loi à la maison mercredi, Ogwumike a levé un sourcil sceptique sur son Adidas bleu masque facial lorsque l’on considère à quel point a vraiment changé.

Plus précisément, elle pense aux étudiants de son pays d’origine, où le gouverneur Greg Abbott a récemment signé un loi interdisant à certains concepts liés à la race et au racisme d’être enseignés dans les écoles.

« Il peut sembler que nous ayons atteint de nouveaux sommets pour certaines personnes, mais si nous sommes un seul peuple, une seule nation, [this] n’est certainement en aucun cas la norme par laquelle nous voulons progresser », a déclaré Ogwumike. « Nous ne pouvons pas arrêter maintenant. »

Trois jours avant le 17 juin, l’attaquant des Sparks et le président de la WNBPA se sont entretenus avec le Los Angeles Times pour réfléchir à la façon dont la WNBA a renversé le Sénat américain, solidifier sa position de leader de l’activisme dans le sport, et comment les joueurs restent dans le combat même après le dépouillement des bulletins de 2020.

“Nous sommes une ligue de femmes noires, donc tout ce que nous vivons est politique ou a des implications sociales dans notre existence”, a déclaré Ogwumike dans une salle du Los Angeles Convention Center avant un match. « Nous voulons continuer à vivre selon cela et servir ceux qui recherchent une direction ou un soutien. »

Ogwumike appelle souvent la saison 2020 le moment où le mouvement de la WNBA a atteint son apogée. La pandémie a amené toute la ligue à Bradenton, en Floride, alors que les conversations sur les inégalités raciales étaient à leur apogée et que la WNBA a répondu avec un programme délibéré de justice sociale.

Avant la saison, la ligue et les joueurs ont annoncé un Conseil de justice sociale. Ils ont consacré la saison au mouvement Say Her Name, ont porté le nom de Breonna Taylor sur leurs maillots et ont joué sur un terrain arborant « Black Lives Matter ». Ils ont apporté leur soutien au révérend Raphael Warnock dans une course au Sénat américain, qui se présentait contre Kelly Loeffler, alors propriétaire d’Atlanta Dream. Warnock et Jon Ossoff sont désormais les premiers sénateurs démocrates de Géorgie depuis 2000.

La campagne de Warnock a décollé après que les joueurs de la WNBA ont porté des maillots « Vote Warnock », et Ogwumike pense que l’effort a incarné la façon dont les joueurs de la WNBA peuvent s’organiser autour de leurs valeurs pour influencer le changement.

“Souvent, en tant qu’athlètes, il y a le défi de” se taire et dribbler “, et il y a aussi le défi d’être là et de dire des choses et de devoir vivre selon cela”, a déclaré Ogwumike. “Nous avons vraiment touché une corde sensible d’une manière qui était tout simplement magnifique.”

Quand la ligue arrêté de jouer pendant deux jours après la fusillade de Jacob Blake, les joueurs ont organisé une veillée pour réfléchir à leurs prochaines étapes. Le lendemain, ils sont apparus sur ESPN avec chaque joueur debout épaule contre épaule, les bras liés tout en portant des chemises sur lesquelles on pouvait lire “Arrêtez les flics qui ont tué Breonna Taylor”. C’était un visuel saisissant de la puissance d’un front uni.

“Nous essayions simplement de montrer ce qui est important pour nous et cela a également fini par être un microcosme de ce à quoi notre pays peut ressembler, à la fois en termes de plaidoyer et d’alliance”, a déclaré Ogwumike.

Avec le retour des équipes à la normale, Ogwumike pense que le “Wubble” n’était que le point d’origine de plusieurs vecteurs se propageant désormais sur les marchés nationaux. Avec la WNBA bénéficiant d’audiences télévisées en hausse et d’un portefeuille de parrainages croissant, tous les signes pointent vers le haut et l’activisme reste aussi fort que jamais, même si une grande partie de l’organisation se déroule désormais à huis clos.

Cette saison, la WNBPA et le Conseil de justice sociale ont porté leur attention sur l’équité en santé, un sujet souligné par les souffrances disproportionnées dans les communautés noires et brunes pendant la pandémie en cours. Ogwumike, le joueur par excellence de la ligue A’ja Wilson, l’attaquante d’Atlanta Dream Elizabeth Williams et la gardienne des Lynx du Minnesota Layshia Clarendon sont apparues dans une émission liée au vaccin Message d’intéret public s’adressant aux femmes noires, un groupe dans lequel environ une personne sur cinq déclare qu’elle “ne se fera certainement pas” vacciner contre la COVID-19 et 41% adoptera une approche “attendre et voir”, selon l’analyse de la Kaiser Family Foundation.

“Nous sommes des femmes noires, nous parlions donc de choses qui nous affectent”, a déclaré Ogwumike, qui avait autrefois l’ambition d’aller à la faculté de médecine. « Et très franchement, on comprend qu’en tant que femmes noires, on arrive souvent au fond du baril. Donc, si vous élevez ce groupe de personnes, cela élève finalement tout le monde. Nous voulions que tout le monde prenne au sérieux ce qui se passait parce que je pense que même en dehors de la pandémie, nous recevions beaucoup d’informations. Qu’il s’agisse de désinformation ou de surinformation, nous voulions en quelque sorte équilibrer cela un peu. »

Pour les femmes de la WNBA, être à l’avant-garde de la conversation sur la justice sociale est plus que des messages d’intérêt public et des déclarations sur les réseaux sociaux. Les joueurs ont assisté à des réunions Zoom avec des experts en vaccins avant de soutenir publiquement la campagne. Certains ont assisté à un briefing spécial avec le sénateur Cory Booker (DN.J.) sur le George Floyd Justice in Policing Act. Ils ont eu une vidéoconférence avec Michelle Obama et Stacey Abrams l’année dernière. Chaque réunion est comme suivre un cours accéléré dans un nouveau domaine, a déclaré Ogwumike.

Alors que les joueurs de la WNBA sont célébrés pour leur plaidoyer en dehors du terrain, Ogwumike pense qu’il y a également un intérêt croissant pour la ligue. La WNBA célèbre sa 25e saison avec une attention médiatique accrue et plus de matchs à la télévision. Chaque émission montre le dévouement de la WNBA à la justice sociale car même après que de nombreuses ligues sportives professionnelles soient revenues au statu quo, les tribunaux de la WNBA affichent toujours le message « Black Lives Matter ».

“Nous ne le faisons pas parce que c’est à la mode”, a déclaré Ogwumike. «Nous nous éduquons et nous faisons de notre mieux pour faire ce que nous pouvons pour pousser le cadran, être du bon côté de l’histoire et progresser, donc tout ce que nous demandons, c’est que tout le monde fasse de même. Et je pense surtout le juin, prenez une seconde pour lire ce que c’est, pourquoi c’est maintenant un jour férié fédéral et pourquoi cela ne devrait pas s’arrêter là.

Cette histoire est parue à l’origine dans Los Angeles Times.



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