Pourquoi Kemba Walker, le plus récent des Knick, né dans le Bronx, est la « quintessence de la ville de New York »


Image traitée par Kemba Walker avec trois côtes à côte

Image traitée par Kemba Walker avec trois côtes à côte

Emanuel “Book” Richardson était au Gauchos Gym mercredi matin lorsqu’il a entendu parler de Marcheur Kemba rentrer à la maison.

Ses yeux ont immédiatement commencé à s’emballer.

“Des larmes de vraie joie”, a déclaré Richardson à SNY.

Richardson et Walker avaient passé d’innombrables heures au Gauchos Gym ensemble – Richardson s’entraînait et s’entraînait, Walker travaillait, s’entraînait ou jouait à des jeux pour les Gauchos ou le Rice High School.

Plus d’une décennie plus tard, Richardson est de retour avec les Gauchos en tant que directeur des opérations pour le basketball masculin. Walker est de retour à New York en tant que Knicks‘ le plus récent meneur de jeu.

Je suis sûr que la plupart des membres de la communauté très unie du basket-ball de New York ont ​​été ravis d’apprendre que Walker rentrait à la maison. Aucun plus que Richardson.

“La dernière fois que j’étais aussi heureux, je sortais d’Otisville”, a-t-il déclaré.

Otisville est le nom de la prison de l’État de New York où Richardson a purgé 90 jours à l’été 2020. Il a été reconnu coupable d’une accusation de corruption fédérale dans le cadre de l’enquête du FBI sur le basket-ball masculin de la NCAA.

Des dizaines d’entraîneurs, d’agents et de dirigeants de baskets ont été impliqués dans l’enquête du FBI. Richardson, un ancien entraîneur adjoint de l’Arizona, a été le seul à purger une peine de prison.

Richardson a terminé sa peine et est finalement retourné à New York.

Il était de retour à la maison, mais sa vie avait irrémédiablement changé.

Comme Richardson l’a détaillé dans un entretien avec le New York Daily News, il a perdu sa famille et a lutté contre la dépression à la suite du scandale de la NCAA.

Walker faisait partie d’un petit groupe de personnes qui ont offert à Richardson un soutien indéfectible pendant l’enquête, le procès et ses conséquences.

“Il a été extrêmement utile”, a déclaré Richardson. « Il disait : ‘Quoi qu’ils disent que tu es, ça n’a pas d’importance. Je t’aime.'”

Cette amitié et ce soutien de Walker sont un thème commun à ceux qui connaissent le mieux Walker. Les proches de Walker disent qu’il est comme ça depuis longtemps, à l’époque où il sortait du banc derrière Edgar Sosa à Rice High School et peu de gens connaissaient son nom.

“C’est le genre de personne qui veut que tout le monde autour de lui soit heureux”, a déclaré Richardson.

Walker a finalement joué avec Rice sous la direction de l’entraîneur-chef Mo Hicks et avec les Gauchos du Bronx sous la direction de Richardson. Walker a mené Rice au titre de ville CHSAA en 2006 et a été nommé McDonald’s All American.

Walker, Chris Fouch, Daryl Bryant, Jordan Theodore et Durant Scott ont aidé à établir les Gauchos comme l’un des meilleurs programmes AAU du pays, remportant plusieurs tournois nationaux à l’été 2007.

En cours de route, Walker a attiré beaucoup d’attention des meilleurs programmes collégiaux.

Bobby González, alors entraîneur-chef à Seton Hall, se souvient avoir recruté Walker.

“Il était tellement concentré, concentré sur ses affaires. Il avait 15 ans sur 25 à l’époque”, a déclaré Gonzalez en riant. “Je pense que c’était à cause de sa famille. Il savait exactement ce qu’il voulait faire.”

Walker n’avait pas le même battage médiatique que d’autres stars du lycée de New York comme Felipe López ou alors Stéphane Marbury.

Il était considéré comme un travailleur acharné qui s’améliorait en vieillissant.

“Je ne pense pas que quiconque savait alors qu’il deviendrait ce qu’il est devenu”, a déclaré Gonzalez. “C’est l’un de ces rares surdoués qui devient une star.”

Kemba Walker et Emmanuel "Livre"  Richardson s'embrassant au Madison Square Garden.

Kemba Walker et Emmanuel ‘Book’ Richardson s’embrassant au Madison Square Garden.

L’étoile de Walker est montée à UConn, où il a mené les Huskies dans une course incroyable vers le titre national en 2011.

Il a continué à monter à Charlotte, où il s’est imposé comme l’un des meilleurs meneurs de la ligue.

Walker a signé un contrat maximum avec les Boston Celtics à l’été 2019. Son mandat avec les Celtics a bien commencé, mais a été entravé plus récemment par les blessures au genou de Walker.

Ces blessures font partie de la raison pour laquelle Walker était disponible pour les Knicks cet été. Et les blessures peuvent avoir un impact sur la capacité de Walker à contribuer sur le terrain cette saison.

Mais Gonzalez dit que ce serait une erreur de sous-estimer la volonté de gagner de Walker.

“Après avoir connu l’enfant quand il était jeune, ne pariez pas contre lui”, a déclaré Gonzalez. «Il les emmènera d’où ils sont maintenant à l’étape suivante, là où ils ne sont pas seulement au premier tour, ils rivalisent au-delà de cela. C’est son maquillage, c’est sa nature, c’est ce qu’il a toujours été – depuis Rice High School, les Gauchos, UConn.

Richardson sait également que Walker aura un impact sur et en dehors du terrain pour les Knicks, qui comptent cinq joueurs âgés de 22 ans ou moins.

« Ils obtiennent un humble leader serviteur », a-t-il déclaré. « Il a un grand sourire, mais en dessous, c’est un tueur. Il veut gagner à tout prix. Il n’abandonne pas, il ne fléchit pas.

« C’est un enfant col bleu issu d’une famille de cols bleus avec une éthique de travail col bleu. Il est la quintessence de la ville de New York et des New York Knicks.



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