Pourquoi l’armée américaine a des poches sur les épaules


Dans des promotions, des communiqués de presse et des tweets empreints de patriotisme, TurboTax promeut des offres spéciales pour les membres du service militaire, promettant de les aider à déclarer leurs impôts en ligne gratuitement ou à prix réduit.

Pourtant, certains membres du service qui ont déposé en allant sur la page d’accueil de TurboTax Military ont déclaré à ProPublica qu’ils avaient été facturés jusqu’à 150 $ – même si, en vertu d’un accord avec le gouvernement, les membres du service gagnant moins de 66 000 $ sont censés pouvoir déposer sur TurboTax gratuitement.

Liz Zimmerman est une mère de deux filles adolescentes et d’un enfant en bas âge qui vit avec son mari, un officier marinier en chef, à Bettendorf, Iowa, juste en face de l’installation militaire de Rock Island. Lorsque Zimmerman est allée faire ses impôts cette année, elle a cherché sur Google « préparation d’impôts militaire gratuite » et, se souvient-elle dans une interview, TurboTax a été le premier lien qui est apparu, promettant « d’impôts militaires gratuits ». Elle a cliqué et est venue à le site arborant des drapeaux américains miniatures.


Mais lorsque Zimmerman est arrivé à la fin du processus, TurboTax l’a facturée, même si la famille gagne moins de 1 000 $ pour déclarer gratuitement. « J’ai un enfant avec un appareil dentaire et j’ai un enfant à l’école maternelle ; est la valeur d’une demi-semaine d’épicerie », a-t-elle déclaré. « Qui a besoin d’un rendez-vous galant ce mois-ci ? Au moins, j’ai déposé mes impôts.

Pourquoi l'armée américaine a des poches sur les épaules

(Photo prise par le sergent de l’armée américaine. Micah Merrill)

Dans la version commerciale de TurboTax qui inclut la « remise militaire », les clients sont facturés en fonction des formulaires fiscaux qu’ils produisent. Les Zimmerman utilisaient un former pour réclamer un crédit d’épargne-retraite pour lequel TurboImpôt nécessitait un surclassement payant. S’ils avaient commencé à partir de la page d’accueil du fichier gratuit de TurboImpôt au lieu de la page militaire, ils auraient pu déposer gratuitement.

Comme de nombreuses autres sociétés de préparation de déclarations de revenus, Intuit, le fabricant de TurboTax, participe au programme Free File avec l’IRS, en vertu duquel l’industrie offre à la plupart des Américains une déclaration de revenus gratuite. En retour, l’IRS s’engage à ne pas créer son propre système de dépôt gratuit qui concurrencerait les entreprises. Mais peu de ceux qui sont éligibles utilisent le programme, en partie parce que les entreprises commercialisent agressivement des versions payantes, induisant souvent les clients en erreur. Nous avons documenté comment Intuit avait délibérément rendu sa version Free File difficile à trouver, notamment en la cachant des moteurs de recherche.

Dans un communiqué, le porte-parole d’Intuit, Rick Heineman, a déclaré: “Intuit soutient depuis longtemps les militaires actifs et les anciens combattants, à la fois dans la déclaration de leurs impôts et dans leurs communautés, à l’étranger et sur le lieu de travail d’Intuit.” Il a ajouté : « Intuit est fier de soutenir les militaires actifs, y compris les millions d’hommes et de femmes en uniforme qui ont produit leurs déclarations de revenus entièrement gratuitement à l’aide de TurboTax. »

Pour trouver TurboImpôt Fichier gratuit page de destination, les militaires doivent généralement passer par le site Web de l’IRS. TurboImpôt Militaire, en revanche, est promu sur la page d’accueil de l’entreprise et ailleurs. À partir de la page de destination militaire, de nombreux utilisateurs sont dirigés vers des produits payants, même s’ils sont éligibles pour obtenir le même service gratuitement en utilisant l’édition Free File.

Une intuition communiqué de presse cette année, a annoncé « TurboTax offre un dépôt gratuit pour les militaires E1-E5 » – mais renvoie les utilisateurs à TurboTax Military et ne mentionne pas l’option de fichier gratuit. (E1-E5 fait référence aux grades militaires.) Il a été promu sur le fil Twitter de l’entreprise avec un image souriante d’une femme en treillis devant sa maison de banlieue. Les recherches Google pour “TurboTax militaire”, “TurboTax pour les soldats” et “TurboTax pour les troupes” produisent toutes les meilleurs résultats en envoyant les utilisateurs à la page TurboTax militaire.

Ce site propose une « remise militaire ». Certains membres du service peuvent l’utiliser pour déposer gratuitement, en fonction de leur niveau de rémunération et de leur situation fiscale. D’autres sont informés — seulement après avoir saisi leurs données fiscales — qu’ils devront payer.

Dans un cas, l’officier marinier Laurell, un membre du corps hospitalier de la Marine qui ne voulait pas que son nom complet soit utilisé, a été inculpé même s’il gagne moins de 1 000 $. TurboTax a facturé Laurell cette année et 0 l’année dernière, selon ses reçus.

“Je suis contrarié et troublé que TurboTax induise intentionnellement en erreur des membres de l’armée”, a déclaré Laurell, qui est en service depuis une décennie.

À l’aide de reçus, de déclarations de revenus et d’autres documents, nous avons vérifié les comptes de quatre membres du service qui ont été facturés par TurboImpôt même s’ils étaient éligibles pour utiliser Free File. Ils comprennent un sous-lieutenant de l’armée, un corpsman de l’hôpital de la marine et un yeoman de la marine.

Le régulateur new-yorkais enquêtant sur TurboTax examine également la question militaire, selon une personne familière avec l’enquête.

Les militaires en service actif ont un meilleur accès aux produits Free File que les autres contribuables. Tous les Américains qui font moins de 1 000 $ peuvent utiliser les produits offerts par l’une des 12 entreprises participantes au programme. Mais chaque entreprise impose alors des suppléments, parfois déroutants critères d’admissibilité en fonction du revenu, de l’âge et du lieu.

Ces exigences supplémentaires ne sont pas imposées aux membres du service pour la plupart des produits Free File.

L’édition gratuite de TurboTax, par exemple, est disponible pour les militaires en service actif et les réservistes qui gagnent moins de revenu brut ajusté par rapport à un seuil de 000 pour tout le monde.

On ne sait pas combien de membres du service ont été facturés par TurboImpôt, même s’ils auraient pu déposer gratuitement. La société a refusé de répondre aux questions à ce sujet.

Jennifer Davis, directrice adjointe des relations gouvernementales du Association nationale des familles des militaires, a déclaré que le groupe est préoccupé par les conclusions de ProPublica sur les Américains facturés pour des services fiscaux qui devraient être gratuits. «En tant qu’organisation vouée à l’amélioration du bien-être des familles de militaires, nous craignons que de nombreuses familles de militaires soient également la proie de ces actions frauduleuses», a-t-elle déclaré. Davis a souligné que les membres du service ont une gamme d’autres options de déclaration de revenus gratuites, y compris une aide en personne sur de nombreuses bases et une option en ligne via le ministère de la Défense appelée MilTax.

Nous avons testé TurboTax Military et TurboTax Free File en utilisant les informations fiscales d’un marin de la Marine basé en Virginie et de sa femme graphiste avec un revenu familial de 1 000 $.

Les expériences de dépôt n’avaient qu’une différence majeure: TurboTax Military a essayé de nous mettre à niveau ou de nous convaincre de payer six fois pour les produits secondaires. Nous avons décliné ces extras à chaque fois. Enfin, le programme nous a dit que nous devions payer 9,98 pour terminer le dépôt.

Et cette « remise militaire » ? Tous .

Dans la version Free File, en revanche, nous pouvions déposer complètement gratuitement.

Voici ce qui s’est passé lorsque nous avons atterri sur TurboTax Military :

Pourquoi l'armée américaine a des poches sur les épaules

Le logiciel nous a guidés dans la déclaration de nos impôts dans le format standard de questions-réponses utilisé dans tous les produits TurboImpôt. Nous avons saisi l’employeur et les informations sur le revenu du marin.

Ensuite, TurboImpôt nous a dit que nous allions économiser de l’argent grâce à notre service.

“Félicitations! Vous bénéficiez de notre remise militaire enrôlé.

Pourquoi l'armée américaine a des poches sur les épaules

On nous a ensuite proposé à plusieurs reprises d’autres produits payants.

TurboTax nous a recommandé d’acheter « + PLUS », qui promet un « accès à la déclaration de revenus 24/7 » et d’autres services pour .99.

Pourquoi l'armée américaine a des poches sur les épaules

On nous a offert “TurboTaxLive” – ​​l’accès aux conseils d’un CPA – pour 4,99.

Pourquoi l'armée américaine a des poches sur les épaules

On nous a également proposé « MAX », qui comprend la défense contre les audits et l’assurance contre la perte d’identité pour 0,99 (une bonne affaire, suggère la société, car les produits représentent une « valeur de 5,00 »).

Pourquoi l'armée américaine a des poches sur les épaules

Nous avons rejeté toutes ces offres. Nous avons terminé de classer le revenu militaire du marin et avons ajouté le revenu de 1099 $ de sa femme et ses modestes dépenses professionnelles.

Lorsque nous avons eu fini de saisir leurs informations, le logiciel a annoncé une mauvaise nouvelle : nous devions passer à TurboTax Self-Employed pour 4,99 (moins grâce à la remise militaire).

Pourquoi l'armée américaine a des poches sur les épaules

En plus de cela, nous avons été facturés 0,99 pour déclarer les impôts de l’État de Virginie, ce qui porte notre total à 9,98.

Pourquoi l'armée américaine a des poches sur les épaules

Lorsque nous avons commencé sur TurboTax Free File au lieu de TurboTax Military et avons saisi les mêmes informations, l’expérience de dépôt était pratiquement identique, avec deux différences majeures :

Pourquoi l'armée américaine a des poches sur les épaules

Alors que la famille du marin était éligible au fichier gratuit, TurboTax Military ne nous a jamais dirigé vers le produit, même après que nous ayons entré un revenu familial de moins de 1 000 $.

Le 10 mai, le département des services financiers de New York a envoyé une demande de documents à l’USAA, la compagnie d’assurance qui s’occupe des militaires, selon une personne proche de l’enquête. États-Unis favorise TurboTax Military et DFS, qui réglemente les compagnies d’assurance, ont recherché des documents relatifs à toute transaction avec Intuit et d’autres sociétés de préparation de déclarations de revenus. Deux autres compagnies d’assurance, Progressive et AAA, ont également reçu des demandes de dossiers de DFS. Les porte-parole des trois sociétés n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

TurboTax a lancé l’édition militaire pour la première fois en 2012. « TurboTax soutient depuis longtemps l’armée et nombre de nos employés ont servi notre pays », a déclaré le directeur de TurboTax dans le communiqué de l’entreprise. communiqué de presse.

Cela a apparemment été une entreprise lucrative. Sur un revenu appel six mois plus tard, Brad Smith, alors PDG d’Intuit, s’est vanté de « nous avons constaté une croissance à deux chiffres cette saison dans les segments de clientèle militaire et numérique native ».

“Compte tenu de notre échelle et de nos capacités de données”, a-t-il déclaré, “nous prévoyons d’étendre cet avantage à encore plus de contribuables la saison prochaine.” Smith est maintenant président exécutif du conseil d’administration d’Intuit.

La semaine dernière, un recours collectif a été déposé contre Intuit par un cabinet d’avocats représentant une Marine, Laura Nichols, qui a été facturée par TurboImpôt alors qu’elle avait le droit de déposer gratuitement, selon le plainte. Le costume cite le précédent de ProPublica rapporter sur la question. La société a refusé de commenter.

Cet article a été initialement publié sur ProPublica. Suivre @propublica sur Twitter.





Source link

Laisser un commentaire