Pourquoi les taux de vaccins COVID-19 aux États-Unis sont en chute libre



Les taux de vaccination américains sont tombés d’une falaise, et rien ne semble aider.

Le 2 juin, le président Joe Biden a annoncé un plan effréné pour inverser ce qui semblait déjà être une terrible chute exponentielle : au plus fort du déploiement du vaccin dans le pays, à la mi-avril, près de 3,5 millions de doses étaient mises en armes chaque jour. , mais ce nombre a rapidement baissé de moitié, puis de moitié à nouveau.

Biden’s “mois d’action» allaient et venaient, et rien n’a vraiment changé ; ou plutôt, la situation ne cessait de se dégrader. La demande de vaccination a diminué en juillet, comme en mai et juin. Même les loteries de vaccination à l’échelle de l’État, décrites ici et ailleurs comme une excellente idée, s’est avéré être un flop.

Chaque jour qui passe, le rythme des vaccinations ne semble que se rapprocher un peu plus du caniveau. Au 12 juillet, il avait diminué de moitié de nouveau. Le grand déclin des vaccins semble maintenant être une force laide de la nature. Si ça continue, d’autres horreurs sont presque garantis à suivre. Malheureusement, ces horreurs peuvent être la seule chose qui l’arrête.


Le problème, a-t-on dit, c’est que nous vivons dans deux Amériques, déchiré par les deux idéologie et immunologie: En Amérique bleue, les taux de vaccination se maintiennent très bien ; en Amérique rouge, ils sont avachis et exposés. En effet, le derniers numéros de vaccin montrent que 17 États ont maintenant fourni au moins une dose à plus de 60% de leur population et chacun d’entre eux a voté pour Biden lors des dernières élections. 16 autres États luttent pour atteindre un taux de 50 pour cent ; tous sauf un sont allés à Donald Trump.

Mais il y a une autre meilleure façon de penser à ce qui se passe ici : si la distribution de vaccins continue de ralentir, ce n’est pas parce que l’Amérique est divisée, mais parce que nous manquons de gens qui pensent que les vaccins leur sauveront la vie.

Cela n’a certainement pas aidé la campagne de vaccination qui Fox News et autres points de vente de droite sèment la peur quant à la sécurité des injections de COVID-19 et aux efforts déployés pour les distribuer. Pourtant, le vague récente de la propagande de droite n’a pas clairement fait le problème pire. D’après les chiffres que nous avons jusqu’à présent, Tucker Carlson monologues d’été ne changent pas vraiment beaucoup d’avis. En fait, l’enthousiasme pour le vaccin a été croissance, dans l’ensemble, dans les deux Amériques. Selon la Kaiser Family Foundation, qui suit attentivement les attitudes et les comportements vis-à-vis de la vaccination depuis décembre, près de la moitié des démocrates disaient qu’ils prévoyaient de se faire vacciner dès que possible (s’ils ne l’avaient pas déjà fait) fin 2020 ; en juin, ce taux avait presque doublé pour atteindre 88 %. Les républicains ont commencé à partir d’une base de référence plus basse, mais ils sont également devenus plus tolérants : tout comme les démocrates, la proportion disant qu’ils voulaient le vaccin a presque doublé au fil du temps, passant de 28 % à 54 %. Malgré la rhétorique du parti, l’écart partisan global dans l’enthousiasme pour les vaccins s’est maintenu, à un peu plus de 30 points, tout au long de 2021.

Plutôt que des politiques divergentes, la volonté des gens de se faire vacciner pourrait être mieux comprise en fonction de la façon dont ils perçoivent le risque. Bien qu’il existe des raisons plus nobles de se faire vacciner que l’autoprotection, les enquêtes montrent que ce ne sont pas les plus souvent citées. Kaiser constate que parmi ceux qui se sont fait vacciner, plus de la moitié disent que la « raison principale » était de réduire leur risque personnel de maladie. Pendant ce temps, parmi les non vaccinés, la moitié affirme que les taux de cas de COVID-19 sont maintenant si bas que d’autres vaccinations sont inutiles.

La perception du risque n’est qu’un des nombreux facteurs qui déterminent la vaccination. Vous pourriez être terrifié à l’idée de contracter COVID-19, par exemple, et désespéré d’être immunisé, mais vous vous retrouvez quand même impossible d’atteindre un site de distribution. Le sentiment de danger d’une personne pourrait également moduler ces autres facteurs, du moins pour certaines personnes : le temps et les efforts nécessaires pour se faire vacciner peuvent avoir moins d’importance pour ceux qui s’inquiètent davantage.

Le risque semble certainement aider à expliquer l’autre écart majeur des taux de vaccination dans la population américaine, entre l’Amérique grise des retraités et celle verte des Millennials. Quelque 85 pour cent des personnes âgées ont maintenant été vaccinées, contre 55 pour cent des jeunes adultes—un chiffre béant, écart de 30 points cela correspond presque parfaitement à l’écart entre les démocrates (86 %) et les républicains (52 %). Si ces deux Amériques d’anciens et de jeunes font des choix différents en matière de vaccins, ce ne peut pas être simplement parce qu’elles regardent des talk-shows par câble, ou parce qu’ils varient dans leur confiance dans les institutions, ou parce qu’ils sont en désaccord sur les mérites juridiques de Jacobson c. Massachusetts. Non, les personnes âgées sont beaucoup plus susceptibles que les jeunes de se faire vacciner contre la COVID-19 parce que les personnes âgées sont beaucoup plus de chances de mourir de la maladie et ils le savent. La même tendance s’applique à la vaccination contre la grippe chaque année : les personnes âgées, qui sont les plus à risque de contracter la grippe, sont beaucoup plus susceptibles d’être immunisées. (L’écart d’âge pour le vaccin contre la grippe, comme celui pour la vaccination COVID-19, est d’environ 30 points.)

Depuis le tout début de la pandémie, républicains et démocrates ont différait largement dans leur sens des dangers du virus. À partir de mars 2020, le Pew Research Center a demandé aux adultes américains si l’épidémie de coronavirus représente une « menace majeure pour la santé de la population américaine dans son ensemble » – et à partir de mars 2020, les démocrates ont presque toujours été environ deux fois plus susceptibles de dire Oui. En mai de l’année dernière, 82 % des démocrates ont convenu qu’il s’agissait d’une menace majeure, contre 43 % des républicains. Les politiciens étaient travailler dur, à partir de mars 2020, pour façonner ces mêmes perceptions parmi leurs électeurs, et cela a fonctionné : le fossé des inquiétudes partisanes était en place bien avant que des vaccins ne soient testés, et bien avant que les médias de droite ne commencent à parler des risques de effets secondaires mortels. ça n’a pas bougé depuis des mois et des mois et des mois.

Les différences dans la perception du risque ne sont pas aussi clairement liées à d’autres facteurs importants (et quelque peu plus étroit) les écarts de vaccination, comme celui entre les Noirs et les Blancs américains. Mais en regardant les chiffres dans l’ensemble, vous pouvez voir quelques indices sur la façon dont ces facteurs pourraient avoir joué dans le calendrier du grand déclin des vaccins en Amérique. Il est assez clair que la vaccination des personnes réduit la propagation du COVID-19 : sur une période d’environ six mois, le nombre de nouveaux cas enregistrés chaque jour aux États-Unis a diminué de 95 %, tandis que le nombre d’Américains qui ont été pleinement vaccinés a été multiplié par cent. Mais l’effet pourrait également aller dans l’autre sens, avec une baisse des cas de COVID-19 faisant baisser le taux de vaccination. Le 11 mars, Biden a annoncé un énorme expansion du déploiement du vaccin, et au cours du mois suivant, le nombre de doses administrées par jour a augmenté de 25 %. Mais les taux de cas augmentaient également, à peu près du même montant. Puis, vers le 12 avril, les deux lignes de tendance ont atteint un plafond : à partir de ce moment, moins d’Américains tombaient malades et moins se faisaient vacciner. Fin juin, les deux taux avaient baissé de plus de 80 %.

Un graphique des cas de COVID-19 aux États-Unis par rapport aux taux de vaccination de mars 2021 à aujourd'hui

Il n’est pas surprenant que la demande de vaccination ait tendance à diminuer avec le temps, étant donné que les personnes les plus enthousiastes font la queue en premier. Une fois qu’ils ont reçu toutes leurs doses, le rythme ne peut que ralentir. Mais le moment fortuit de la baisse des taux de cas laisse entendre que le sentiment de risque des gens pourrait également être un facteur. Imaginez que vous n’êtes pas si sûr de vous faire vacciner vous-même, puis vous entendez que la pandémie recule. Peut-être que cela vous rend un peu moins enclin à prendre une journée de congé et à trouver une clinique mobile. C’est peut-être une raison d’attendre un peu plus longtemps.

« L’un des principaux problèmes auxquels sont confrontés les programmes de vaccination est qu’ils sont efficaces », m’a dit Noel Brewer, un psychologue qui étudie les comportements liés à la santé à l’Université de Caroline du Nord. « Et leur efficacité sape l’intérêt des gens pour la vaccination. »


Si notre sentiment de danger – ou son absence – est à l’origine du grand déclin des vaccins, alors il y a peut-être une solution. Devrions-nous essayer de faire plus peur aux récalcitrants ?

Les programmes Scared Straight pour les vaccins ont déjà été essayés, et ils n’ont pas fait beaucoup de bien. Des études ont tendance à découvrir que signaler les dangers de la maladie effraiera certainement certaines personnes, mais ce sentiment est de courte durée et ne semble pas changer le comportement. “Ils ont trouvé de petites augmentations du risque perçu mais aucune augmentation de la vaccination”, a déclaré Brewer. “Dans l’ensemble, ça ne va pas marcher.”

Il est également possible que certaines personnes peu enclines à se faire vacciner contre la COVID-19 ne soient pas tort, en soi, dans leur évaluation de leur propre risque relatif de mourir de la maladie, même s’ils négligent la situation dans son ensemble. Les jeunes sont vraiment des centaines de fois moins vulnérables que les seniors, et les républicains sont, en moyenne, beaucoup plus réaliste que les démocrates sur les chances d’une personne de développer une maladie grave une fois qu’elle a été infectée par le coronavirus. (En même temps, ils sont beaucoup moins réaliste sur les méfaits de COVID-19 dans l’ensemble.) En d’autres termes, les efforts pour effrayer plus de jeunes ou de républicains pour qu’ils se fassent vacciner pourraient finir par les encourager à être moins informés sur les faits, au moins interprétés de manière étroite, au lieu de plus.

Brewer prévient que toute forme d’intervention visant les « pensées et sentiments » des gens à propos des vaccins n’est pas susceptible de réussir. Nous savons que ces pensées et sentiments aident à déterminer les actions des gens, mais cela ne signifie pas qu’ils peuvent être modifiés par des messages d’intérêt public ou d’autres campagnes de santé publique. Il vaut mieux se concentrer sur le comportement, m’a-t-il dit. « Nous devons aider les gens à agir ; nous devons les aider à s’absenter du travail; nous devons aider à abaisser les barrières qui les empêchent actuellement d’agir selon leurs bonnes intentions. Il est important que les propres médecins des gens soient impliqués dans le processus, encourageant et distribuant des vaccins, a déclaré Brewer. Les exigences en matière de vaccins pourraient faites une différence. L’approbation complète de la FDA pour les vaccins pourrait également aider, même si est débattu.

Bien sûr, aider les gens à passer à l’action est exactement le genre de chose que la Maison Blanche a poussé, et cela n’a pas fait beaucoup de bien. Brewer a reconnu que les effets ont été assez faibles jusqu’à présent, mais il a dit que cela ne signifie pas qu’ils sont sans importance. Changer les comportements de santé des gens a tendance à être un travail lent et difficile. “Quand on regarde d’autres vaccins, une augmentation de 2% d’une année sur l’autre est un gros problème”, m’a-t-il dit. Même de petites bosses comme celles-ci sauvent des vies.

Mais alors que la variante Delta traverse l’Arkansas, la Floride, le Missouri et le reste des États-Unis, nous pourrions voir les chiffres de vaccination commencer à augmenter en tandem. Si une baisse du nombre de cas a freiné l’envie des gens de se faire vacciner, alors peut-être qu’une augmentation du nombre de cas fera le contraire. Si les unités de soins intensifs continuent de se remplir et que les décès dus au COVID-19 augmentent à nouveau, alors un sentiment croissant de danger peut envelopper certains parmi les hésitants à la vaccination, les poussant à agir. C’est un schéma que nous avons déjà vu : en 2019, lorsque la rougeole a frappé certaines parties du nord-ouest du Pacifique, les taux locaux de vaccination contre la rougeole triplé en réponse. L’économiste Emilie Oster a examiné les épidémies de coqueluche, comté par comté, remontant à 1991, et a constaté que les taux de vaccination des enfants augmenté dans les années qui ont suivi.

Les deux lignes tracées sur le graphique ci-dessus, pour les nouveaux cas de COVID-19 et les doses de vaccin, ont commencé à diverger. Ce sera une sombre consolation s’ils se retrouvent dans les semaines à venir. Un mois national d’action n’a pas fait grand-chose pour arrêter le grand déclin des vaccins. Maintenant, un mois national de douleur et de souffrance est tout ce que nous avons.



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