Quadir Copeland apporte une touche créative à Syracuse : “Nous savions qu’il allait porter de l’orange”

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Le parcours de basket-ball de Quadir Copeland a commencé sur des planchers de bois franc et des bitumes partout dans sa maison du sud-ouest de Philadelphie.

Le match a emmené le meneur de jeu hautement recruté quelques heures à l’ouest jusqu’à Gettysburg, en Pennsylvanie, à l’est jusqu’à Burlington, dans le New Jersey et tout au sud jusqu’à Bradenton, en Floride, où il passera sa dernière saison de lycée. cerceaux à la centrale nationale IMG Academy.

Après cela, Copeland apportera ses talents à Central New York pour jouer pour Jim Boeheim et le Syracuse Orange.

“J’ai vu beaucoup de choses venir d’où je viens, donc pouvoir montrer aux enfants – aux gens que j’aime, que je fréquente depuis que je suis enfant – que c’est possible est incroyable”, a déclaré Copeland mardi après annonçant son engagement verbal envers la Ligue. « Et c’est vraiment tout l’objectif. Il s’agit simplement de préparer les choses pour la prochaine génération.

Copeland a commencé l’année en dehors du Top 100 du classement national de la classe de 2022, mais a grimpé à la 85e place sur Rivals.com fin mai. Le projecteur national n’est pas quelque chose qui l’intimide. C’est quelque chose que Copeland a travaillé toute sa vie.

Après avoir déménagé pour fréquenter le lycée de Gettysburg, Copeland a commencé dans son équipe de basket-ball universitaire en première année. Il a fait des progrès en deuxième année, mais a commencé à se démarquer encore plus en tant que junior lorsqu’il est passé de cinq pouces de 6 pieds 1 à 6 pieds 6 pouces qu’il est aujourd’hui.

Membre d’origine de la classe 2021, Copeland s’est reclassé dans la classe 2022 et transféré à la Life Center Academy (NJ), où il a récolté en moyenne 17 points et près de cinq rebonds, quatre passes décisives et deux interceptions la saison dernière.

Julian Dunkley, son entraîneur depuis trois ans et ancien vedette du Maine, est impressionné par la créativité instinctive de Copeland. Il a déclaré que le jeune joueur savait comment, quand et où mettre le ballon à ses coéquipiers, en plus de prospérer sur le terrain ouvert.

Dunkley pense que Syracuse convient parfaitement à Copeland, car Boeheim et l’entraîneur adjoint d’Orange, Gerry McNamara, lui donneront la latitude dont il a besoin pour utiliser ses talents naturels, mais aussi pour s’appuyer sur ses fondamentaux.

«C’est juste un enfant spécial. Il a un niveau de créativité différent qui fonctionne dans un environnement structuré », a déclaré Dunkley.

Copeland peut terminer à la jante avec l’une ou l’autre main. S’il entre en audience publique, il pourrait livrer un dunk à deux mains inversé tonitruant. Parfois, il laisse son imagination entrer en jeu et fait quelque chose qui mérite d’être présenté dans les 10 meilleurs jeux de la soirée de SportsCenter.

Plus tôt cet été, Copeland a falsifié une passe et a traversé ses jambes entre deux défenseurs avant de terminer avec un lay-up droitier.

“Je pense que c’était un moment instinctif pour lui, et l’audace qu’il a fallu pour faire ce mouvement me dépassait”, a déclaré Dunkley.

Copeland peut jouer l’un ou l’autre poste de garde et a la capacité d’utiliser sa taille comme un avantage aux deux extrémités du terrain. C’est un meneur naturel qui passe en premier et il se développe en tant que tireur. Il « tombe amoureux » du jeu de milieu de gamme, ce qui fait honneur aux 500 tirs qu’il effectue par jour lors des entraînements avec Dunkley.

L’amélioration est importante pour Copeland. Il se rend dans le New Jersey six jours par semaine et travaille sur son jeu en moyenne quatre à six heures par jour, a déclaré Dunkley.

À 6-6, il a le potentiel de devenir le type de perturbateur au sommet de la défense de zone 2-3 de Syracuse qui aide l’unité à prospérer.

“Son anticipation hors du ballon est sans égal et il a des mains extrêmement rapides pour aller avec cette longueur donnée par Dieu”, a déclaré Dunkley. “Ça va être très excitant là-haut quand un enfant comme lui obtient des vols et entre en audience publique et crée pour lui-même et pour les autres.”

Syracuse a fait le meilleur travail de recrutement depuis qu’il a fait une offre le 20 novembre, a déclaré Copeland, qui a également pris en compte le Maryland, Miami, l’Oklahoma State, l’Oregon, Penn State, DePaul et LaSalle.

Une visite sur le campus de SU le 22 juin a conquis sa famille, mais Copeland a gardé ses options ouvertes jusqu’au tournoi Nike EYBL Peach Jam du mois dernier après avoir vu Boeheim et McNamara, son principal recruteur, sur le terrain pour la majorité de ses matchs.

En dépit d’une ecchymose mineure à la cuisse, selon Dunkley, il était toujours en mesure de contribuer pour les boursiers du New Jersey.

Le soutien de SU a été constant tout au long de leur quête de Copeland, de plusieurs appels téléphoniques et FaceTimes à l’opportunité d’avoir des interactions individuelles une fois que la NCAA a rétabli le recrutement en personne en juin.

“G-Mac et Coach Boeheim ont vraiment fait leur travail”, a déclaré Copeland. «Je profite simplement du moment et de tout ce qui l’accompagne. C’est incroyable de faire partie de cela.

“Nous savions qu’il allait porter de l’orange”, a déclaré Dunkley.

Copeland a un message pour les fans de Syracuse : préparez-vous pour des victoires.

Il rejoint une classe empilée qui comprend déjà les attaquants quatre étoiles Kamari Lands et Justin Taylor. Son ajout donne à Syracuse un meneur qui succédera probablement à Joe Girard, une fois qu’il partira en 2023 ou 2024.

Mais avant que Copeland ne puisse jouer un seul match pour Syracuse, il doit terminer une année de plus au lycée.

Il a déclaré que sa première priorité était de devenir plus fort et de travailler sur ses faiblesses, ce qui devrait s’améliorer chaque jour qui passe puisqu’il passe la majorité de son temps sur le bois dur ou le bitume.

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