Raven « Hulk » Saunders remporte la médaille d’argent au lancer du poids féminin


Raven Saunders participe à la finale du lancer du poids femmes aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020 le 1er août 2021 à Tokyo, Japon.

Saunders a lancé 19,79 (64 pieds, 11 pouces), juste à côté de son record personnel de 19,96 (65-5 ¾) des essais de l’équipe olympique américaine – Athlétisme en juin, pour se classer deuxième derrière Lijiao Gong de Chine, qui a lancé un record personnel 20,58 mètres (67-6). Gong a finalement atteint le sommet olympique après avoir remporté la médaille de bronze en 2008, l’argent en 2012 et la quatrième place en 2016.

Valerie Adams, de Nouvelle-Zélande, a remporté le bronze (19,62 mètres) pour sa quatrième médaille olympique. Elle a remporté l’or en 2008 et 2012 et l’argent en 2016 et a depuis donné naissance à deux enfants.

“Tout ce que j’ai vécu sur le plan de la santé mentale, des blessures, des finances”, a déclaré Saunders, a porté ses fruits au stade olympique dimanche matin, car elle a pu relayer sa philosophie de “Continuez à vous battre, continuez à pousser, trouvez de la valeur en vous-même. “

Comme l’a chanté un autre personnage célèbre, “Ce n’est pas facile d’être vert.”

Il y a cinq ans à Rio, Saunders était cinquième tandis que sa coéquipière Michelle Carter remportait la première médaille d’or américaine dans cette épreuve.

“Je me souviens de l’avoir regardée à ce moment-là”, a déclaré Saunders, “et d’avoir dit:” Je vais m’assurer que cette personne est moi. “”

Elle n’avait que 21 ans à l’époque et a été prise dans ce qu’elle a appelé un “tourbillon” lorsqu’elle est retournée à l’école à l’Université du Mississippi. Saunders était tourmentée par la dépression et l’anxiété et envisageait de se suicider en 2018. Un appel à un ancien thérapeute l’a ramenée du bord du gouffre et elle a trouvé de l’aide.

Grâce à la thérapie et au soutien d’un solide réseau d’amis et de membres de la famille, Saunders a appris à maîtriser Hulk en elle. Elle a différencié le Raven qui aime s’amuser du Hulk qui “branquait tout ce qui devait être brisé”.

Pourtant, les rêves olympiques de Saunders ont été presque pulvérisés par un labrum droit déchiré plus tôt cette saison.

Elle a demandé le soutien du lanceur de marteau Gwen Berry alors qu’elle traversait un épisode dépressif après avoir découvert la déchirure de sa hanche moins d’un mois avant les essais olympiques.

“C’était agréable d’avoir quelqu’un comme elle à qui je pouvais tendre la main”, a déclaré Saunders. «Mon labrum droit est plus déchiré que mon labrum gauche en 2019, puis j’ai tordu mon Achille dans les préliminaires, mais bon peu importe. Nous avons obtenu une médaille.

Qu’aurait-elle pu faire si sa hanche était en bonne santé ? “J’ai encore 25 ans, alors j’ai une longue carrière”, a déclaré Saunders. « L’année où je suis en bonne santé, hé, attention ! Attention!”

Aux essais, Saunders a terminé deuxième derrière Jessica Ramsey, qui a lancé un record personnel de 20,12 mètres. Malheureusement, Ramsey souffrait d’une blessure aux Jeux olympiques et n’a enregistré aucune marque dans la finale des 12 femmes après trois fautes.

Entre les lancers, Saunders s’est promenée, se donnant un renforcement positif. Elle s’est positionnée devant la balle en métal, qu’elle a placée sur le sol près de l’anneau, a agité son doigt et a même fait quelques pas sur l’herbe avant de jeter la serviette de sa tête et de se préparer à lancer.

“J’aime être mon plus grand supporter”, a déclaré Saunders à propos de ses discours d’encouragement personnels. « Vous devrez tous émettre un bip sur la plupart des choses que je dis. Je me dis ‘Tu l’as, tu l’as, tu es un champion, tu dois pousser, personne ne va te le donner, tu dois travailler, tu dois broyer, tu dois l’avoir. ‘”

Et elle l’a fait. Alors que Saunders s’approchait des médias dans la zone mixte, elle chantait “Celebration” de Kool & The Gang.

Saunders a déclaré qu’elle avait investi tout ce qu’elle avait mentalement et physiquement. Il était important non seulement de « pouvoir repartir avec une médaille », a-t-elle déclaré, mais aussi de « pouvoir sortir ici et vraiment inspirer tant de personnes de la communauté LGBTQ, tant de personnes qui ont eu des problèmes de santé mentale. problèmes de santé, tant de personnes de la communauté afro-américaine, tant de personnes noires partout dans le monde. J’espère vraiment pouvoir continuer à inspirer et à motiver.

Le joueur de 25 ans de Charleston, en Caroline du Sud, a été le premier lanceur de la compétition et a réalisé un solide effort de 19,65. Gong a répondu avec 19,95.

Saunders a commis une faute lors d’une deuxième tentative prodigieuse qui ressemblait à un lancer de 20 mètres. Elle a enjambé le haut du ring avec un pied, et plus tard s’est renfrognée en en parlant.

“Je n’ai tout simplement pas fini de travailler mes hanches”, a déclaré Saunders. « J’étais excité et je l’ai regardé parce que j’ai su dès qu’il a quitté ma main, ‘Aww, ça va être celui-là.’ J’espérais en obtenir un autre.

Mais elle a dit qu’elle était heureuse de voir Gong, qu’elle avait battu lors d’une compétition précédente, lancer aussi loin qu’elle l’a fait.

« J’aime dire : « Je ne veux rien de facile. » a déclaré Saunders. « Parce que je sais que dans la vie, ce sera un combat aérien.

“Je m’y attendais un peu et je m’y préparais, et j’étais heureux quand elle l’a apporté.”

Saunders a lancé 19,62 lors de sa tentative suivante, puis 19,49 et s’est amélioré à 19,79 lors de son cinquième lancer.

La formidable Adams, qui a été nommée Dame pour ses réalisations, était derrière elle dans le classement, et une fois Saunders l’a vue littéralement par-dessus son épaule. Adams mesure presque 6 pieds 4 pouces, tandis que Saunders n’est pas tout à fait 5-5.

“Je me suis dit:” Mec, je suis un nain, je suis vraiment un nain là-bas “”, a déclaré Saunders.

Mais elle peut lancer loin. “Hé”, a déclaré Saunders, “c’est du pouvoir condensé.”

Son dernier lancer était une faute, mais elle savait qu’elle était sur le podium. Saunders a dansé, a couru jusqu’aux gradins pour obtenir un drapeau américain et a pris des poses de mannequins.
Contrairement aux autres concurrents, les jambes de Saunders étaient pour la plupart nues. “Je blâme les petits pains sur Twitter”, a-t-elle déclaré, “parce que je plaisantais et j’ai dit:” Je vais porter la culotte de sprinter, ajouter un peu d’éclat “, puis 800 et quelque chose que les gens ont aimé, alors je me suis dit : ‘Dang, maintenant je dois le porter.’ »

Mais c’est tellement Raven. Elle attribue ses différents looks à “mon absence d’excuse”.

“Mes cheveux, je porte des grilles, ma plus grande chose est toujours d’être moi”, a déclaré Saunders. “Les gens m’ont dit de ne pas faire de tatouages ​​et de piercings, mais maintenant, regardez-moi, je suis populaire.”

Elle a dit que cela aurait signifié tellement d’avoir vu quelqu’un qui lui ressemblait quand elle grandissait. Même maintenant, elle est inspirée et motivée par les athlètes actuels.

“Je parle de l’importance de la représentation”, a déclaré Saunders. «Être capable de voir cela, cela me donnerait plus d’impulsion. Je me souviens avoir regardé en arrière et me souvenir d’avoir regardé Vénus et Serena (Williams) jouer au tennis – de jeunes filles noires, des perles dans les cheveux, sans s’excuser. Cela m’a inspiré à être moi-même.





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