Rencontrez le joueur de 16 ans qui fournit aux stars de la Premier League des baskets rares


Mais il ne cherchait pas un selfie ou un autographe. Au lieu de cela, le jeune de 13 ans était là pour distribuer ses cartes de visite.

Aujourd’hui âgé de 16 ans, l’entrepreneur londonien s’est avoué obsédé par les baskets et a décidé dès son plus jeune âge qu’il souhaitait combiner ses deux passions : les entraîneurs et le football.

Et il a fait toute une affaire de sa passion.

Au cours des trois dernières années, il est devenu l’un des principaux fournisseurs de baskets et de vêtements rares aux stars du football dans toute l’Europe, en se procurant des articles exclusifs et en les revendant à profit.

Alors que la plus grande préoccupation de la plupart des enfants est peut-être le jeu vidéo qu’ils veulent acheter, Gissing était occupé à démarrer son entreprise.

“J’étais obsédé”, raconte Gissing CNN Sport. “Je voulais avoir toutes les dernières chaussures et tous les derniers créateurs ou Hyped ou de nouveaux modèles, et il était évident que mes parents n’allaient pas me gâter et m’acheter tout ce que je voulais, alors j’avais juste besoin de obtenir un peu de capital supplémentaire, un peu d’argent supplémentaire pour pouvoir m’offrir mes propres paires de chaussures.

“J’ai réalisé que je pouvais le faire en revendant des baskets. J’ai donc commencé à faire la queue devant les magasins de baskets à Londres, à acheter des chaussures et à les retourner pour 20 £, 50 £ en plus.

“Je faisais la queue pendant des heures à l’extérieur, en attendant Yeezys, Jordans, quelle que soit la nouvelle version haute, et je la retourne sur eBay et Depop, l’une de ces petites interfaces où revendeur rencontre revendeur.”

L’adolescent n’est pas le seul à se faire un nom en marchandant le désir d’exclusivité. Il y a un certain nombre d’autres acheteurs personnels, y compris les goûts de Sam Morgan et Joe Franklin, dont l’expertise est employée par des footballeurs et des musiciens de haut niveau.
Leon Gissing dit que Mason Greenwood est l'un des plus grands sneakerheads du football.

“Belles baskets, gamin”

Ces heures que Gissing a passées à faire la queue pour de nouvelles versions et à nouer de nouveaux contacts ont payé grâce à une rencontre fortuite avec la star du tennis américain Jack Sock au Queen’s Club, qui organise un événement d’échauffement à Wimbledon dans l’ouest de Londres.

Après avoir demandé une photo à Sock, l’ancien numéro 8 mondial a remarqué que Gissing arborait une paire de chaussures rares. “Belles baskets, gamin”, a-t-il dit à l’adolescent.

“Je viens de dire : ‘Je peux t’en acheter une paire'”, se souvient-il. “Je savais que je pouvais lui procurer les paires que je portais.”

À l’époque, Gissing n’avait pas encore créé sa page Instagram officielle d’entreprise « Branchez Léon » — un “plug” est quelqu’un qui est capable de se procurer des articles rares et exclusifs — alors Sock a fait sa demande d’achat via le compte personnel de Gissing.

“Il a passé la commande car je pense que c’était trois ou quatre paires de baskets Nike blanc cassé vraiment rares”, dit-il. “Je suis allé chez lui où il séjournait avant Wimbledon – il a en fait remporté le double de Wimbledon cette année-là – et je lui ai livré les chaussures.”

Maintenant, l’entreprise de Gissing était opérationnelle.

“Il était très heureux et c’est à ce moment-là que j’ai commencé le ‘Plug Leon’ Instagram parce qu’il voulait me crier dessus sur Instagram”, explique le jeune de 16 ans.

Leon Gissing fournit certains des plus grands noms du football.

“Une sorte de blague”

Malgré la distribution de nombreuses cartes de visite à différents joueurs, l’industrie du football s’est d’abord avérée plus difficile à résoudre.

En fin de compte, “l’étincelle qui a allumé le feu”, comme le décrit Gissing, était un message sur Snapchat d’un autre de ses clients qui a attiré l’attention du joueur d’Arsenal Reiss Nelson, qui était alors prêté au club de Bundesliga Hoffenheim.

“Il m’a ajouté sur Snapchat et j’ai pensé que c’était une sorte de blague”, rit Gissing. “Je me suis dit : ‘D’accord, c’est un faux compte qui m’a été ajouté. Qu’est-ce que c’est ?’ Reiss Nelson, un super bon jeune joueur, c’est impossible.

“Je lui envoie quand même un message – tu dois essayer – et je lui ai dit : ‘Ecoute, si jamais tu es à Londres et que tu as besoin de quelques paires de baskets ou de nouveaux vêtements, appelle-moi et Je peux vous arranger. À ce stade, je me dis : ‘D’accord, c’est peut-être Reiss Nelson.'”

Environ deux mois plus tard, Nelson était de retour à Londres et voulait deux paires de baskets rares livrées à son retour.

Gissing s’est procuré les baskets et attendait avec elles chez Nelson à son arrivée de l’aéroport.

La star de l'Angleterre et d'Arsenal, Bukayo Saka, est également l'un des clients de Gissing.

“Il était très heureux et c’était essentiellement ce dont j’avais besoin pour démarrer l’entreprise et pour vraiment faire avancer les choses, du moins dans le monde du football, car de Reiss, j’ai eu Joe [Willock], Bukayo [Saka] et Émile [Smith Rowe]”, explique Gissing.

“Tous ces jeunes à la fois qui jouent à l’académie, à la première équipe marginale, qui participent potentiellement à des matchs de coupe ou qui sont envoyés en prêt, pour devenir les superstars qu’ils sont aujourd’hui.

“Donc, grâce au bouche à oreille de Reiss, j’ai essentiellement commencé à développer une clientèle dans le monde du football, puis une chose en a entraîné une autre et les choses ont vraiment fait boule de neige à partir de là.”

L’entrepreneur compte désormais Reece James de Chelsea, Mason Greenwood de Manchester United – qui, selon Gissing, pourrait être le plus gros “sneakerhead” du lot – et l’attaquant d’Arsenal Gabriel Martinelli parmi ses clients au Royaume-Uni, ainsi que des stars comme Barcelone l’attaquant Ansu Fati, le milieu de terrain de la Juventus Weston McKennie et le défenseur du Paris Saint-Germain Thilo Kehrer à travers l’Europe.

Tout en développant son entreprise, Gissing a également dû équilibrer ses études scolaires.

Terminer ses études a toujours été quelque chose qu’il était déterminé à bien faire, et plus tôt ce mois-ci, il a découvert qu’il avait réussi ses GCSE avec brio.

« Je m’assure de passer suffisamment de temps à l’école, de me concentrer sur mon entreprise et de la faire grandir », dit-il.

“C’est évidemment un peu difficile, mais le fait d’avoir des employés aide et, vous savez, j’ai appris à être capable d’effectuer plusieurs tâches et de gérer les deux choses et de maintenir les deux choses en place et de mettre un maximum d’efforts dans les deux.”





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