Revue ‘Titien : Femmes, mythe et pouvoir’ : Peintures de la grandeur olympienne



Boston

Entre 1551 et 1562, Tiziano Vecelli (environ 1488-1576) – Titien – l’artiste le plus célèbre d’Europe, a peint six toiles de sujets mythologiques pour Philippe II, roi d’Espagne, le souverain le plus puissant du monde. Basées sur les récits d’amours, de caprices et de vengeance des dieux racontés dans les « Métamorphoses » d’Ovide, les peintures sont connues sous le nom de poèmes—poésie peinte—histoires familières réinventées en récits visuels complexes pleins de chair voluptueuse, de textures somptueuses et de paysages évocateurs. (Le souverain très catholique a également commandé des sujets religieux au Titien.) Installés ensemble dans l’Alcazar vers la fin du XVIe siècle, après que Philippe a déplacé sa cour à Madrid, puis dispersé, les tableaux sont réunis dans « Titien : femmes, mythe et pouvoir » au Isabella Stewart Gardner Museum de Boston, organisé conjointement par le Gardner, la National Gallery (Londres), les National Galleries of Scotland et le Museo Nacional del Prado, Madrid. Vu plus tôt en Europe, l’exposition de Gardner comprend des œuvres qui n’ont jamais voyagé aux États-Unis. Nous ne verrons plus jamais la poésie de cette façon.

Par chance, l’exposition de Boston coïncide avec le 125e anniversaire de l’acquisition par Isabella Stewart Gardner du magnifique « Rape of Europa » (1559-62), le dernier de la série exécutée, probablement le tableau de la Renaissance le plus important aux États-Unis, et, semble-t-il , la poesia dont Titien était le plus satisfait. Sa magnifique couleur rayonnante après un récent nettoyage, à hauteur des yeux au lieu de son élévation habituelle, “Europa” domine un rassemblement de certaines des œuvres les plus glorieuses produites dans la Venise du XVIe siècle, magnifiquement installée par le conservateur de Gardner, Nathaniel Silver, l’un des organisateurs du salon et contributeur à l’excellent catalogue.

S’inspirant des lettres survivantes de Titien à Philip et des relations visuelles des peintures, M. Silver a arrangé la poésie par paires. Le premier tableau achevé, « Danaé » (vers 1551-53), un nu allongé tourné vers l’avant, ravi par Jupiter comme une pluie d’or, est rejoint par « Vénus et Adonis » (vers 1553-54), un nu assis vu de dos, alors qu’elle lutte pour empêcher son amant d’aller chasser. La rencontre accidentelle d’Actéon avec Diane, déesse de la chasse, se baignant avec sa chaste suite (1556-1559), accompagne la découverte par Diana de la grossesse de la nymphe Callisto après que Jupiter eut eu raison d’elle (1556-1559). (Voir “Danaë.”) Les deux sujets marins sont côte à côte : Persée sauvant Andromède – nue, verticale, enchaînée à un rocher – d’un monstre marin (vers 1554-1556), et Jupiter, déguisé en taureau blanc, nageant vers la Crète avec Europe, légèrement vêtue et dangereusement horizontale sur le dos du taureau.

La poésie, qui pourrait être décrite comme une pensée transsubstantiée en couleurs, gestes et toucher resplendissants, affirmait que la peinture, loin d’être un travail manuel ou un artisanat, était une quête intellectuelle, comme la poésie, un débat persistant du vivant de Titien. Titien a utilisé les histoires d’Ovide comme points de départ, réinventant des récits entiers comme des images uniques. Actéon contemple un crâne de cerf et des peaux de daim en train de sécher, préfigurant qu’il est transformé en cerf et mis en pièces par ses chiens en guise de punition pour avoir vu Diana déshabillée. Les compagnons d’Europe et le troupeau que Jupiter a rejoint en tant que taureau blanc sont sur le rivage lointain, fournissant l’histoire de son enlèvement. Persée (le fils de Danaé et de Jupiter, pour tout garder dans la famille) se précipite, sa pose faisant écho aux putti en spirale dans « Europa » ; des branches de corail aux pieds d’Andromède nous rappellent qu’il tua la Gorgone Méduse et que des gouttes de sang de sa tête coupée créèrent du corail.



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