«Se préparer au pire» dans la zone chaude COVID-19 de Floride


JACKSONVILLE, Floride (AP) – Dès qu’un patient COVID est libéré, un autre attend un lit dans le nord-est de la Floride, la zone chaude de la dernière vague de l’État. Mais les patients des cinq hôpitaux de Baptist Health à Jacksonville sont plus jeunes et tombent malades du virus plus rapidement que les gens l’été dernier.

Baptist compte plus de 500 patients COVID, plus du double du nombre qu’ils avaient au plus fort de la flambée de juillet 2020 en Floride, et l’assaut ne se relâche pas. Les responsables de l’hôpital surveillent avec anxiété 10 modèles de prévision, convertissant les espaces vides, ajoutant plus de 100 lits et « se préparant au pire », a déclaré le Dr Timothy Groover, médecin-chef par intérim des hôpitaux.

« Jacksonville est en quelque sorte l’épicentre de tout cela. Ils avaient l’un des taux de vaccination les plus bas en juillet et cela est probablement revenu pour les mordre », a déclaré Justin Senior, PDG de la Florida Safety Net Hospital Alliance, qui représente certains des plus grands hôpitaux de l’État.

Le comté de Duval, qui se compose presque entièrement de Jacksonville, est un bastion démocrate racialement diversifié, remporté par Joe Biden. Les comtés ruraux majoritairement blancs qui l’entourent ont fermement opté pour Donald Trump.

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Mais tous avaient des taux de vaccination inférieurs à la moyenne avant que la variante delta hautement contagieuse ne déferle sur ce coin de la Floride, entraînant des charges de travail dans un État qui représente désormais un patient COVID sur cinq hospitalisé dans tout le pays.

Près d’un tiers de la population de Jacksonville est afro-américaine, et les tensions raciales ici remontent à l’ère des droits civiques, lorsque 40 jeunes Noirs se sont assis dans un comptoir-repas réservé aux blancs et ont été attaqués avec des haches et des battes de baseball par 150 blancs Hommes. Ce conflit de 1960 a été un tournant pour l’égalité des droits dans la ville, mais la méfiance à l’égard des représentants du gouvernement persiste.

La ville se trouve à seulement cinq heures de route du domicile de la tristement célèbre «étude sur la syphilis de Tuskegee», dans laquelle le gouvernement a utilisé des hommes noirs sans méfiance comme cobayes dans une étude sur une maladie sexuellement transmissible. Groover, qui est noir, comprend pourquoi les gens se méfient, même si son système hospitalier promet des soins de la plus haute qualité à sa communauté, en utilisant les technologies les plus avancées.

Le système fait des heures supplémentaires pour diffuser un message pro-vaccin, mais il est en concurrence avec les rumeurs qui filtrent à travers les flux de médias sociaux vers les barbecues locaux et les congrégations religieuses. Les dirigeants noirs de la communauté ont déclaré à l’Associated Press qu’ils avaient tout entendu, y compris que le gouvernement utilisait le vaccin pour implantdispositifs de suivi.

“Beaucoup de rumeurs”, a déclaré le Dr Rogers Cain, un médecin de soins primaires noir avec une pratique majoritairement noire, qui a déclaré que ses patients âgés sont plus faciles à persuader de se faire vacciner que ses plus jeunes. « Nous avons fait un énorme effort d’éducation. Mais ce n’est pas vraiment passé. »

“Les personnes qui étaient en fait plus proches de l’incident de Tuskegee sont celles qui ont reçu le vaccin le plus rapidement”, a-t-il déclaré.

Alors que le taux de vaccination de Duval de 56% se situe au milieu des comtés de Floride, il a bondi de 17% depuis début juillet, l’une des plus fortes augmentations de l’État.

Le scepticisme vis-à-vis des vaccins est également élevé chez les Hispaniques qui représentent 10% de la population de Duval, a déclaré le Dr Leonardo Alfonso. Il alterne entre les salles d’urgence de deux autres hôpitaux de Jacksonville, travaillant pendant ses jours de congé parce qu’ils ont tellement besoin de personnel. On a généralement environ 50 patients, mais certains jours, il en traite 100 ou plus.

« Les unités de soins intensifs débordent. Ils manquent de ventilateurs », a déclaré Alfonso avec frustration. « Des gens meurent. C’est tellement évitable.

Le gouverneur Ron DeSantis a récemment commandé une unité d’intervention rapide pour aider à fournir une thérapie par anticorps monoclonaux à un plus large éventail de patients à haut risque qui sont infectés, dans l’espoir de soulager «une partie de la pression» sur les hôpitaux locaux.

Alfonso dit que les vaccinations auraient pu atténuer cette augmentation, mais lorsqu’il demande aux patients s’ils ont reçu leurs vaccins, « je reçois ce cerf dans les phares. ou ils pensaient qu’ils étaient jeunes et en bonne santé.

Selon les experts, persuader les hésitants à se protéger et à protéger les personnes qui les entourent est un jeu de terrain.

« Nous nous présentons devant tous les publics possibles », a déclaré le Dr Groover.

Son père est pasteur de l’une des grandes églises à prédominance noire de la région, où Groover dit que certains paroissiens lui ont dit qu’ils n’avaient pas besoin de vaccin parce que Dieu les protégerait. Le médecin a parlé à la congrégation lors d’un récent service dominical, essayant de dissiper les mythes et décrivant comment il a vu des familles dévastées par une infection et des décès que les vaccins auraient pu empêcher.

“J’ai reçu environ 10 SMS plus tard dans la journée de personnes qui sont allées à Publix le même jour et qui ont reçu la photo”, a-t-il déclaré. « Une grande majorité des membres est maintenant vaccinée. »

De l’autre côté de la ville, à Impact Church, le pasteur George Davis a enterré six membres d’église de moins de 35 ans en seulement 10 jours. Tous étaient en bonne santé, tous non vaccinés. Parmi les amis qu’il a perdus figurent un homme de 24 ans que Davis connaissait depuis qu’il était tout-petit, une jeune femme de l’équipe de louange qui a célébré son premier anniversaire de mariage quelques semaines avant sa mort, et un autre homme d’une trentaine d’années que Davis avait encadré. pendant des années.

La méga-église noire majoritairement jeune de 6 000 habitants a une ambiance hipster, avec de la musique contemporaine, et des jeans et des baskets sont les bienvenus. Davis s’est associé à des responsables de la santé communautaire pour dissiper les idées fausses sur l’impact de la variante delta après que les responsables ont déclaré pendant des mois que la maladie ne pouvait pas leur faire beaucoup de mal.

Désormais, les membres de son église peuvent simplement traverser la salle chaque dimanche et discuter avec un expert médical de leurs préoccupations en matière de vaccin. Davis a également organisé deux campagnes de vaccination, où plus de 1 000 personnes ont été vaccinées.

« En tant que pasteur, honnêtement, nous n’avons vraiment pas beaucoup de temps pour panser nos blessures », a-t-il déclaré. “Comme un officier de police, si quelqu’un qu’il connaît a été abattu, il doit toujours prendre son arme pour protéger ceux qui restent.”

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Kennedy a rapporté de Fort Lauderdale. Terry Spencer a contribué à ce rapport.



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