Taïwan est-il le prochain ? – Le New York Times


Nancy, comme beaucoup de sa génération à Hong Kong et à Taiwan, avait connu un réveil politique progressif et réticent, stimulé en partie par la menace de l’autoritarisme de Xi dans la région. Dans ces régimes politiques contestés, aux confins de l’empire chinois, qui avait prospéré en dehors du contrôle direct de Pékin, des jeunes se sont réunis pour essayer de comprendre : comment lutter contre le déni de Goliath de l’existence même de David ? Pour Nancy et ses amis, c’était existentiel. Le défi de la Chine déterminerait l’avenir de leur pays et de leur vie.

Depuis Nancy était petite, elle n’avait pas peur de se rebeller contre des choses qu’elle jugeait stupides ou injustes, comme la façon dont les enseignants semblaient favoriser les élèves qui avaient de bonnes notes, même s’ils s’étaient mal comportés avec le reste de la classe. Quand elle grandissait à Taipei, il y avait beaucoup de choses qui n’avaient tout simplement aucun sens pour elle. Cela ne signifiait pas tout à fait que ses manuels scolaires disaient que Taïwan était une province de la Grande République de Chine (ROC), qui comprenait la Chine continentale, Taïwan, Hong Kong et Macao, et que sa capitale était Nanjing. Nanjing était une ville de la République populaire de Chine, où Nancy n’avait jamais été, alors pourquoi a-t-elle été classée capitale de son pays ? Lorsqu’elle a défié son professeur, elle lui a dit de faire ce que tout le monde faisait : écrire la bonne réponse et passer à autre chose.

En effet, c’était déroutant. Le ROC est généralement appelé internationalement Taïwan; il n’est généralement pas reconnu comme un pays et est plutôt qualifié par de nombreux médias, y compris celui-ci, de « démocratie autonome ». Mais l’archipel, dont Taïwan est la plus grande île, a une Constitution, un président et une législature. Ses citoyens votent pour leurs représentants lors d’élections libres et régulières depuis 1992, l’année précédant la naissance de Nancy. Ils servent dans leurs propres forces armées et portent un passeport vert de la République de Chine lorsqu’ils voyagent, bien qu’en 2003, après s’être plaints d’être confondus avec la Chine communiste, le gouvernement a changé le passeport pour dire à la fois « République de Chine » et « Taïwan . ”

Ce nœud identitaire gordien est le produit d’une histoire contestée. Pendant des siècles, Taïwan a été soumise aux caprices des colonisateurs, des colons, des chefs de guerre et des dictateurs. Dès 1544, lorsqu’un navire portugais est passé à côté de l’île et qu’un passager s’est exclamé « Ilha Formosa » – belle île – des étrangers avaient même décidé de son nom. Il était à l’origine peuplé d’Austronésiens indigènes, mais la migration des Han en provenance de Chine a augmenté avec l’arrivée de commerçants européens, dont la Compagnie néerlandaise des Indes orientales. L’empire Qing a pris le contrôle en 1683, mais après une défaite humiliante contre les Japonais en 1895, il a cédé Formose aux vainqueurs. Les Japonais ont fait de l’île leur colonie modèle pour prouver qu’ils pouvaient rivaliser avec les puissances impériales européennes blanches, en créant des écoles japonaises et une grande partie de l’infrastructure de l’île.

La République de Chine, quant à elle, a été établie loin à Nanjing en 1912 après que les révolutionnaires ont renversé l’empire Qing, mais elle a été rapidement déchirée par l’invasion japonaise et les conflits internes entre le nationaliste au pouvoir Kuomintang (KMT) et les communistes. Après que le Japon eut perdu la Seconde Guerre mondiale, Formose fut cédée à la République de Chine par décret des puissances alliées. Les habitants n’ont pas été consultés, mais après 50 ans de contrôle japonais, beaucoup ont manifesté un véritable enthousiasme pour leurs libérateurs chinois. Leurs espoirs de parler leur propre langue, de pratiquer leur propre culture et d’élire leurs propres dirigeants se sont rapidement évanouis. Le KMT a gouverné Taiwan d’une main de fer, considérant les habitants comme des collaborateurs japonais et pillant les ressources de l’île pour la guerre civile en cours sur le continent.

En 1949, les communistes ont vaincu les nationalistes et ont établi la République populaire de Chine. Les restes du ROC, dirigés par le généralissime Chiang Kai-shek, se sont enfuis à Taïwan. Chaque gouvernement s’est proclamé le dirigeant légitime de toute la Chine. Le tsunami d’environ 1,5 million d’exilés qui ont accompagné Chiang à Taïwan a produit deux castes : benshengren — des gens de cette province — et waishengren — personnes de l’extérieur de cette province. La grand-mère paternelle de Nancy a grandi sous la domination japonaise et a vu les nouveaux arrivants prendre les meilleurs emplois et les meilleures ressources. Plus tard, elle épousa l’un de ces nouveaux arrivants, mais il accumula des dettes de jeu puis retourna en courant sur le continent, la laissant régler sa note. Elle a vendu leur maison et a déménagé la famille à Taipei, soutenant le père de Nancy et ses trois frères et sœurs en vendant des fruits tranchés et de la glace pilée, un dessert traditionnel, dans la rue.

Le KMT s’est lancé dans une campagne de sinisation forcée – le mandarin est devenu la langue officielle du gouvernement au lieu du hokkien, que la grand-mère de Nancy parlait avec une grande majorité des six millions d’habitants. Les rues de Taipei ont été renommées d’après les villes chinoises, et les manuels scolaires enseignaient la géographie continentale et l’histoire de la République de Chine. Le benshengren ont été effacés de leur propre existence. La police secrète de Chiang s’est assurée que personne ne sortait des rangs.



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