Tinker Hatfield ne comprend pas l’engouement pour les baskets qu’il a aidé à créer


Tinker Hatfield est une figure aussi légendaire que dans le monde des baskets. L’homme à qui Phil Knight attribue avoir sauvé Nike en gardant Michael Jordan dans l’entreprise après avoir repris les designs de la ligne signature de Jordan en commençant par l’Air Jordan 3 a travaillé sur d’innombrables baskets emblématiques. Actuellement, il est vice-président de Nike pour la conception et les projets spéciaux.

Pour quelqu’un qui a créé bon nombre des baskets préférées au monde, cependant, l’explosion de la culture des baskets le déconcerte encore un peu, car il note qu’il a grandi à une époque où «tout le monde portait des Converse ou autre». Il trouve qu’il vaut mieux ne pas essayer de comprendre cette partie de l’équation, mais plutôt se concentrer sur quelque chose de nouveau et toujours chercher à faire progresser la conception des baskets, comme il l’a fait lorsqu’il a commencé dans les années 1980.

Plus tôt cette semaine, Dime a eu l’occasion de parler à Hatfield au nom de Michelob Ultra, avec qui il s’est associé pour concevoir la bouteille Not For Sale qui sera acheminée dans le vestiaire des gagnants après la finale de la NBA et un certain nombre sera disponible pour les fans à gagner après la fin de la série. Hatfield a parlé de la narration à travers des baskets emblématiques et de l’équilibre entre le design et la performance, pourquoi il doit parfois dire aux athlètes qu’ils ne fabriqueront pas de chaussures qui ressemblent à la ligne Air Jordan pour eux, les défis de faire progresser les conceptions lorsqu’un athlète tombe amoureux d’un certaine sensation, ce que c’était que de voir l’intérêt pour ses créations originales et comment il a créé son concept de bouteille pour Michelob Ultra.

Pour commencer, comment s’est concrétisé ce partenariat avec Michelob Ultra pour la bouteille Not For Sale et qu’est-ce qui vous a attiré dans ce projet ?

Eh bien, c’est venu à l’improviste, c’était une demande de quelqu’un que je connais et qui a des liens avec des gens à New York et aussi dans le sport en général. Et donc Michelob m’a essentiellement contacté et m’a demandé si je le ferais. Et j’avais l’impression que Michelob était un sponsor officiel de la NBA et de la WNBA, et je pense qu’ils se présentent d’une manière classe, et vraiment, ont une bonne publicité et ont un bon produit qui est un peu… Je suppose que vous pourriez dire pour beaucoup de les gens, c’est un peu plus sain, parce qu’il n’y a pas autant de calories et tout ça. Alors j’ai pensé, nous ne sommes pas dans le commerce de l’alcool ici chez Nike, donc il n’y a pas de conflit concurrentiel. C’est donc l’un de ces très rares projets que j’ai décidé, vous savez quoi, cela pourrait être amusant, alors je l’ai pris.

Voilà. Comment avez-vous conçu le design de la bouteille et que vouliez-vous qu’elle dise ?

Eh bien, Michelob et Dinner Party, leur entreprise de conception sous contrat, ils m’ont bien expliqué le contexte, à savoir que ça allait être une édition limitée, et ça allait apparaître dans les vestiaires après le match. Et je me dis, d’accord, donc ça ne sera pas vu si souvent et ça ne sera pas aussi disponible, et ça devra être remarqué dans un environnement chaotique – le vestiaire du vainqueur après le championnat, vous pouvez ‘ t deviens beaucoup plus chaotique que cela.

Donc, j’ai pensé que je devais être audacieux, et je cherchais cette chose qui se démarquerait simplement du fond de la bouteille elle-même. Et donc je suis comme oh, le gagnant doit couper le filet, et j’ai commencé à dessiner des ciseaux et des filets et des mains en coupant, et cela m’a en quelque sorte amené au fait que, eh bien, nous pourrions simplement prendre un filet qui a été coupé du bord et drapez-le juste sur la bouteille. Et c’était vraiment le début du processus de conception, et cela a préparé le terrain pour tous les autres détails qui sont venus plus tard. Mais il était bon. Donc, je pense que lorsque la caméra sera dans ce vestiaire, je pense que ces bouteilles seront assez uniques et se démarqueront à cause de ce filet d’un blanc immaculé drapé sur la bouteille.

Michelob Ultra
Michelob Ultra

La narration est évidemment quelque chose qui vous passionne avec les baskets sur lesquelles vous travaillez. Je veux parler spécifiquement de cela dans les baskets signature, parce que vous essayez de raconter l’histoire de quelqu’un d’autre. Comment se déroulent ces conversations et qu’avez-vous appris pour arriver à ce que l’athlète veut vraiment pouvoir dire avec une chaussure ?

C’est une excellente question et je pense qu’il y a deux objectifs pour moi. La façon dont je le vois, c’est que je dois créer un projet, et dans ce cas, ce serait une conception de chaussures de performance qui est meilleure que son prédécesseur, et qui s’adapte le mieux possible à l’athlète spécifique afin qu’il se sente bien. là-dedans, ils peuvent bien y jouer, et aussi, leur carrière peut être améliorée dans une situation de longévité, car les chaussures les protègent davantage. Mais tout doit être fait sous une forme légère pour que tout le monde se sente plus rapide et, vous savez, la vitesse est très importante dans la plupart des sports. C’est donc vraiment le début du processus qui consiste à arriver à ce genre de liste de critères, qui m’aide à cocher ce genre de cases : traction et légèreté et stabilité et la bonne quantité d’amorti.

Et puis je peux passer à la deuxième phase, qui concerne l’apparence de la chaussure et y a-t-il un récit ou une trame de fond qui aide à décrire l’athlète réel, certains de ses intérêts, ce qu’il aime, en couleur ou peut-être qu’il y a quelque chose encore plus impliqué. Il peut même y avoir une déclaration ou un dicton ou quelque chose du genre, et il y a beaucoup de choses qui se superposent ensuite au type original de résolution de problèmes et de performances, alors cette autre superposition de conception se produit. Donc, travailler avec des athlètes, à peu près tous – je pense qu’ils conçoivent des chaussures depuis 35, 36 ans – ça a été très cohérent, cette partie a été cohérente.

Oui et certains gars, vous pouvez le voir dans certaines des lignes de baskets, ils tombent amoureux d’un design ou d’une sensation. Comment équilibrez-vous cela, où vous savez qu’ils aiment une certaine chose mais que vous voulez continuer à faire progresser la chaussure ? Parce que vous regardez certaines lignes et que ce sont des changements très subtils, et que d’autres sont prêts à prendre plus de risques et de plus grands swings, comment gérez-vous cela en tant que designer ?

Je pense que c’est vraiment perspicace de votre part de savoir qu’il y a ces différences dans la personnalité des athlètes et dans leur façon de jouer, et aussi dans la façon dont ils se voient et pensent. Et je dois m’adapter à cela, et je ne peux pas, si quelqu’un n’est pas intéressé à être aussi risqué et peut-être flashy ou quoi que ce soit d’autre, je dois, par exemple, créer un produit intéressant qui lui convient. Et donc, Pete Sampras était assez différent de, disons, Andre Agassi au tennis par exemple. Et puis vous pouvez voir que ces mêmes schémas sont également vrais dans le basket-ball. Donc, vous savez, les athlètes individuels ont des intérêts différents et leur tolérance à être plus risqué peut varier considérablement.

C’était donc toujours amusant avec Michael parce qu’il – Michael Jordan – aimait zigzaguer quand tout le monde zappait, donc il était vraiment ouvert d’esprit. Et Kobe Bryant après cela, et LeBron aussi, et bien sûr KD, et beaucoup d’athlètes successivement ont, je pense, appris probablement de Michael Jordan, et ont été beaucoup plus ouverts d’esprit qu’ils n’auraient pu l’être autrement.

Oui, je voulais poser des questions sur l’héritage de la ligne Jordan originale, car comme vous l’avez dit, voici tellement d’itérations et chacune a éclaté à sa manière. Comment avez-vous vu l’impact que cela a sur la façon dont les hommes veulent que leurs chaussures aient l’air, la sensation et la présentation ?

Certaines personnes entreront littéralement et diront : « J’aime les Air Jordans, pouvez-vous faire en sorte que la mienne ressemble un peu à ça », et nous disons : « Non, nous voulons connaître votre histoire, et vous savez que nous pouvons vous traiter comme nous traiter Michael Jordan, mais votre conception doit être unique pour vous, pas pour quelqu’un d’autre. Donc, parfois, il y a une petite conversation comme ça. D’autres personnes entrent et ont déjà leur propre opinion sur la façon dont elles veulent que le projet se déroule, et elles recherchent l’unicité dès le départ. Ils cherchent à faire une déclaration personnelle, tout en ayant des performances élevées pour eux. Nous sautons partout et différents athlètes ont différents types d’agenda et/ou de tolérance pour certaines façons de concevoir un produit, alors j’essaie d’être vraiment flexible de cette façon.

Et je pense que même avec Michael, comme vous l’avez mentionné, d’année en année, c’était presque comme si nous sautions, comme s’il était un joueur différent d’une année à l’autre, même s’il ne l’était pas autant. Je veux dire, il apprenait et s’améliorait toujours, mais il était également intéressé à être trompeur en tant que joueur, à cacher ses tendances afin de pouvoir surprendre les gens, surtout à la fin du jeu et aider à gagner le match. Et il était comme ça avec les chaussures. Il voulait toujours surprendre les gens avec le prochain nouveau design. Et nous avons trouvé cette relation entre lui et moi, et moi étant intéressé par… nous sommes des preneurs de risques, je suppose, dans la nature. Donc ça a très bien marché. Nous avons eu une course merveilleuse et une relation qui est toujours forte à ce jour. Donc, nous étions un peu sur une poutre, un peu comme : « Ouais, c’est, nous allons le faire, cela peut énerver un groupe de personnes qui s’attendent à une chose, mais nous sommes d’accord avec cela parce que nous voulons pour continuer à changer, nous continuons à le changer.

Enfin, l’intérêt pour certaines de vos conceptions originales et le fait de les voir prendre vie, évidemment, les Tinker 3 étaient en quelque sorte celles qui, à mon avis, se démarquent. Cela vous a-t-il surpris, qu’il y ait eu l’intérêt de voir certains de ces designs originaux et de leur donner vie, et à quoi cela ressemblait-il pour vous, parce que vous êtes évidemment tellement concentré sur le fait de raconter leur histoire, mais c’est une chance raconter votre histoire aussi ?

Oh oui, vous savez, je devrais simplement dire que je n’ai pas prédit ou pensé que ces choses feraient une si grande partie de la culture moderne à ce moment-là. Mais la réalité est que je pense que les designs, les athlètes eux-mêmes, la capacité de Nike à raconter des histoires et ma capacité à réagir en quelque sorte à tout ce qui précède ont très bien fonctionné. Je pense que mon timing, vous savez, là où j’ai commencé, quand j’ai commencé, personne n’avait pensé à intégrer la conception de chaussures dans ce type de processus de conception de niveau supérieur au-delà du côté performance. Donc c’était amusant, et j’ai l’impression que je ne comprends pas vraiment nécessairement pourquoi tout le monde est si fou des baskets, parce que je viens personnellement d’une époque où tout le monde ne portait que des Converse ou autre. Donc, avoir été impliqué pour aider à déplacer cela dans un tout autre domaine a été vraiment amusant, et je ne vais même pas essayer de tout comprendre, car alors je vais tout foutre en l’air, mais il vaut mieux simplement continuez à essayer de faire du bon travail et à imaginer de nouvelles choses.



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