« Un poison dans le système » : l’épidémie d’agression sexuelle militaire


En 2011, la Veterans Benefits Administration a abaissé le seuil de preuve permettant aux anciens combattants de « prouver » qu’ils ont été agressés sexuellement, ce qui les aide à être admissibles aux prestations d’invalidité liées au SSPT. Un rapport de 2018 de l’inspecteur général de la VA a révélé que l’agence avait néanmoins rejeté 46% de toutes les réclamations médicales liées au SSPT induit par un traumatisme sexuel militaire et que près de la moitié de ces réclamations refusées avaient été mal traitées.

Pour les femmes de la retraite Omega, l’armée avait gagné leur confiance et leur allégeance, puis les avait trahies encore et encore, alimentant des sentiments de doute et de honte et les faisant remettre en question leur estime de soi. “Lorsque l’organisation vous laisse tomber de cette manière profonde, j’ai l’impression que c’est l’une des raisons pour lesquelles le traumatisme est si puissant, car il est au cœur de l’identité”, a déclaré Thomas.

Lorsque les anciens combattants accèdent au traitement VA, ils s’améliorent souvent, bien que certaines survivantes d’agressions sexuelles trouvent les régimes recommandés difficiles. Une approche populaire utilisée par le VA pour traiter le SSPT est la thérapie à exposition prolongée, qui exige que les anciens combattants revisitent à plusieurs reprises le souvenir du traumatisme et le racontent à haute voix en détail, ce qui peut être difficile pour les survivants d’agression sexuelle. Un autre traitement courant est la thérapie de traitement cognitif, ou CPT, qui enseigne aux anciens combattants à identifier et à modifier les pensées inexactes et pénibles à propos de chacun de leurs traumatismes. Mais Shuble, pour sa part, a trouvé le CPT atroce, car la thérapie se concentrait sur un traumatisme à la fois et elle en avait vécu d’innombrables entre ses traumatismes sexuels et ses expériences de combat. “C’était horrible”, a-t-elle déclaré. “Ce n’était pas efficace pour moi.”

Les femmes de l’Institut Omega recevaient une forme de thérapie développée par la psychologue Lori S. Katz, une femme énergique qui travaille pour le VA depuis 1991 et organise cette retraite chaque année depuis 2015 (sauf pendant la pandémie) à l’institut. , qui offre des bourses pour le logement, la pension et les frais de scolarité, mais pas pour les frais de déplacement. Son programme, appelé Warrior Renew, est basé en partie sur l’idée que les gens traitent l’information à la fois rationnellement et émotionnellement, et que la guérison permanente nécessite d’exploiter ce côté émotionnel à travers des métaphores et des images. Grâce à cette approche holistique, les vétérans apprennent à gérer leurs symptômes de traumatisme, à résoudre leurs sentiments de colère, d’auto-accusation et d’injustice, à identifier les schémas problématiques dans leur vie (comme les relations nocives) et à faire face aux sentiments de perte.

Tous les survivants de traumatismes, a expliqué Katz aux femmes de la retraite, reviennent aux questions : pourquoi cela m’est-il arrivé ? Qu’est-ce que j’ai fait? « Vous regardez l’événement avec du recul et vous dites : « Je n’aurais jamais dû monter dans cette voiture. Je n’aurais jamais dû accepter de faire ça. Qu’est-ce qui ne va pas chez moi? Je suis tellement stupide.’ Et nous nous culpabilisons. Nous y arrivons inévitablement », a déclaré Katz. Les femmes dans la pièce, dont certaines pleuraient, acquiescèrent toutes. Les commandants militaires blâment parfois les victimes pour leurs agressions, ce qui aggrave le problème. « Il y a un accent sur« Eh bien, qu’est-ce qu’elle faisait ? Que portait-elle ? Et cela n’a rien à voir avec ce qui s’est passé », a déclaré Katz.

Peut-être le plus important, le programme Warrior Renew se déroule dans un cadre de groupe, où les femmes peuvent créer des liens et établir des relations qui les aideront à éviter de se sentir suffisamment isolées pour agir sur des pensées suicidaires. “L’une des choses qui peuvent contrecarrer ce risque est la connexion”, a déclaré Katz aux femmes lors de la retraite. “Vous avez un lien, vous avez une nouvelle famille et des gens qui le comprennent. C’est une partie très importante de la guérison. Comme l’une des femmes de la retraite, qui s’appelait Awesome, a dit au groupe à un moment donné : « Nous sommes des reines et nous sommes ici pour réparer les couronnes de l’autre.

Shuble n’avait jamais partagé ses agressions avec un groupe auparavant, et quand elle eut fini, elle pouvait à peine parler. La pièce bourdonnait de chagrin, de fierté, de colère. Toutes les femmes dans la pièce la croyaient – ​​c’était comme si elles donnaient à Shuble, pour la première fois, une base solide sur laquelle reposer sa douleur lourde et instable. Les larmes coulant sur son visage, Shuble se tourna vers Katz et la remercia. “C’est la première vraie guérison que j’ai obtenue”, a-t-elle déclaré.



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